HISD School Board: RESTORE PUBLIC TRUST

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The use of armed police against emotional, vocal, and peaceful parents and community members at the April 24th Houston Independent School District Board of Education meeting and the leadership choices before, during and after the meeting which eventually led to the physical injury and detention of three women, the arrest and overnight jailing of two of them, the ejection of the entire public outside a public building, and eventually the board meeting reconvening in absentia of the public’s physical attendance cannot ever take place again.


A majority of the Houston ISD school board, made up of nine elected trustees, must take immediate action to restore trust with the community and illustrate they are committed to the public’s involvement at school board meetings. That commitment means assuring the public that peaceful dissent will not come with the risk of arrest and that trustees actively make space to listen to public comments as a meaningful part of their deliberations versus complying with the minimal obligations of policy before acting independent from the public’s engagement.


We, the citizens and stakeholders in Houston ISD, request the following from at least five trustees of the HISD Board of Education:

  1. Trustees should replace President Rhonda Skillern-Jones as President of the board. Trustee Skillern-Jones’ direct order to thirty armed police: “Officers clear the room” put lives in jeopardy that night. The board president’s discretion as chair is powerful, and the election of new leadership to hold that power will be the first step in inviting the public back to future school board meetings.
  2. Trustees should revise board policy to ensure that the Houston ISD Police Department’s rules of engagement specifically disallow the use of force against citizens unless a clear threat to life exists. Furthermore, the board should revise board policy to make crowd control the responsibility of unarmed security or ushers—examples of which are numerous in other public venues like sports and music events. People should not fear being a part of a public meeting, particularly in a dissenting manner, comes as the risk of arrest or harm. The board always maintains the right to recess or adjourn if order is not able to be restored. Lives are absolutely more important than the trustees’ comfort.
  3. Trustees should revise Board Policy BED(Local) and reverse the cumulative changes over the last two years which have increasingly limited public speaking from as much as five minutes to as little as one minute. The changes necessary to show public “real” input is welcome and valued are:
  • a guarantee that the naming of elected officials will not be silenced in public comments;
  • a guarantee that clapping or verbal emotion by the public which does not impede a participant at the microphone to continue or which does not impede the transition between speakers will not be silenced;
  • a guarantee of a least two minutes to each registered speaker for an item when such item pertains to the following high importance and/or potentially controversial topics: changes to campuses, changes to or adoption of funding formulas or the annual budget, the hiring or firing of the the superintendent, or changes to local board policy;

After Tuesday night, it is clear that the citizens of Houston are passionate about their children and their schools. We remind our board members that they are servants who are charged with working for the greater good and receive their power from those that elected them. The work of our representatives on the board is demanding, and it calls for long hours and comes with the risk of being criticized—this fact is known to all who run for office. We expect our officials to do that hard work without complaint and do it first and foremost with respect for the citizens who elected them.


After years of increasingly adversarial actions by the board with public participation and after the tragic events of April 24th, we believe that taking the above actions are the minimum steps this board needs to follow in order to restore confidence in the open, transparent and peaceful governing of the Houston Independent School District and the 284 public schools with 215,000 children it serves.

We demand a majority of the board take immediate action beginning with their next regularly scheduled board meeting on Thursday, May 10, 2018.

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El uso de policía armada en contra de padres y miembros de la comunidad que fueronpacíficosen sus suplicas emocionales y vocalesen la junta de la Mesa Directiva del Distrito Independiente de Houston el 24º de abril no puede nunca más ocurrir. Las decisiones de liderazgo antes, durante y después de la reunión resulto en el daño físico y la detención de tres mujeres, el encarcelamiento durante la noche de dos de ellas, la expulsión de toda la gente fuera de un edificio público y finalmente la reunión de la Mesa convocada en la ausencia física de la población.

La mayoría de la mesa directiva de Houston ISD, compuesta por nueve consejeros electos, debe tomar medidas inmediatas para restablecer la confianza con la comunidad e ilustrar que están comprometidos a la participación del público en las reuniones de la mesa directiva. Ese compromiso significa asegurarle al público que la disidencia pacífica no vendrá con el riesgo de detención y que los miembros de la mesa directiva escucharán con atento a los comentarios públicos y los harán parte significante de sus deliberaciones y no solamente el cumplimiento de las obligaciones mínimas de póliza antes de actuar independiente de la participación del público.

Nosotros, los ciudadanos y partes interesadas en Houston ISD, solicitamos lo siguiente de cinco miembros de la mesa directiva de educación del distrito:

  1. Los miembros de la Mesa Directiva deben substituir a la presidenta Rhonda Skillern-Jones como presidente de la mesa directiva. Presidenta Skillern-Jones dio una orden a 30 policías armados: "Oficiales evacuen la sala" poniendo vidas en peligro. La discreción que tiene la presidenta de la mesa directiva es poderosa, y la elección de nuevos dirigentes para mantener ese poder será el primer paso en invitar al público de nuevo a las reuniones de la mesa directiva.
  2. Miembros de la Mesa Directiva deben revisar la póliza para garantizar que las reglas de enfrentamiento del Departamento de policía de Houston ISD específicamente no permitan el uso de la fuerza contra los ciudadanos a menos que exista una clara amenaza de vida. Además, la Mesa debe revisar póliza de junta para hacer el control de multitud la responsabilidad de seguridad sin armas o ujieres — ejemplos de los cual son numerosas en otros espacios públicos como de deportes y eventos musicales. La gente no debe temer ser parte de una reunión pública, particularmente en forma disidente, porque viene con riesgo de detención. Si no se puede restablecer orden, la Mesa siempre mantiene el derecho de receso o posponer la junta. Vidas son más importantes que la comodidad de los miembros de la mesa directiva.
  3. La Mesa Directiva debe revisar la póliza BED(Local) y revertir los cambios acumulados en los últimos dos años que han limitado cada vez más el hablar del público de cinco minutos a solamente un minuto. Los siguientes cambios son necesarios para mostrarle al público que su participación es bienvenida y valorada:
  • una garantía deque el nombramiento de los miembros de la mesa directiva no será silenciado en comentarios públicos;
  • una garantía deque el aplaudir o emoción verbal por la parte del público, que no impida al participante en el micrófono continuar o que no impida la transición entre los altavoces, no será callada;
  • una garantíade por lo menos dos minutos a cada orador registrado para cada punto cuando el punto pertenece a los siguientes temas de gran importancia o temas potencialmente polémicos: cambios a campus, cambios o adopción de fórmulas de financiación o del presupuesto anual, el contrato o despido del Superintendente, o cambios a la póliza de la mesa directiva local;


Después de la noche del martes, está claro que los ciudadanos de Houston son apasionados por sus hijos y sus escuelas. Les recordamos a nuestros miembros de la mesa directiva que son servidores públicos que sus deberes son trabajar para el bien mayor y reciben su poder de aquellos quienes los eligieron. El trabajo de nuestros representantes en la mesa directiva es exigente, y requiere horas extendidas y viene con el riesgo de ser criticados, este hecho es conocido por todos que corren para la oficina. La expectativa es que nuestros miembros de la mesa directiva trabajen sin queja y ver ante todo con respeto a los ciudadanos que los eligieron.

Después de años de acciones cada vez más adversarías de la mesa directiva contra la participación pública y después de los sucesos trágicos del 24 de abril, creemos que las acciones anteriores mencionadas son los pasos mínimos que esta mesa debe seguir para restablecer la confianza en que el gobierno del distrito escolar independiente de Houston con sus 284 escuelas públicas que sirven a 215,000 niños sea abierto, transparente y pacífico.


Exigimos que una mayoría de la mesa directiva tome acción inmediata a partir su siguiente reunión de la Mesa programada para el jueves, 10 de mayo de 2018.



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