Remove racist and anti-Black “Mamá Inés” from Café Yaucono branding and merchandise

Remove racist and anti-Black “Mamá Inés” from Café Yaucono branding and merchandise

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Angelik Vizcarrondo started this petition to Café Yaucono and

We demand that Café Yaucono (a brand of Puerto Rico Coffee Roasters) remove the racist and anti-Black imagery of  “Mamá Inés” from any branding, merchandise, or promotional material effective immediately.

“Mamá Inés,” is a caricature of a Black slave woman from the colonial period in the Caribbean. It has been used by Café Yaucono as a mascot in commercials and merchandise since at least the late 1960’s (their website is not forthcoming as to their use of the caricature or when they began using it but some commercials from 1968 and onwards can be accessed through YouTube.) This is one of hundreds of examples of racist caricatures of Black people used in commercial branding to this day. Other famous examples are Aunt Jemima and Uncle Ben, which are finally being removed by their respective proprietors.

The character of Mamá Inés was popularized by the eponymous Cuban song from 1927 performed by Rita Montaner containing the hook “¡Ay Mamá Inés! ¡Ay Mamá Inés! Todos los negros tomamos café” which translates to “all negroes drink coffee.” The problematic performances of this song included dancers in maid outfits wearing blackface, singers wearing blackface, and cameos by a jolly Mamá Inés. Café Yaucono (est. 1914) adopted this song as its iconic jingle but changed the hook to say “in Puerto Rico we drink coffee” instead. Along with the song came the appropriation of Mamá Inés as the face of their brand.

Mamá Inés is an archetypical trope known as a “mammy” figure. Usually it is represented by a large black woman wearing a head wrap with a wide grin on her face. She is happy and nurturing, and in the Caribbean she is especially fond of dancing. The caricature was created as propaganda by white people to convey that slaves were happy and they had good relationships with their masters. For more information on the “mammy” figure visit this link from the Jim Crow Museum: https://www.ferris.edu/jimcrow/mammies/

Multiple generations of Puerto Ricans have grown up listening to Café Yaucono’s jingle and commodifying Mamá Inés. They have drunk the coffee and sung along to the commercials. Café Yaucono currently sells a mug and stickers with her face and uses a mascot costume with her likeness to promote the coffee. Their Instagram page actually says that it is Mamá Inés’s official account. The persistence of this imagery has perpetuated the internalized racism and anti-Blackness in the Puerto Rican community where many are not conscious of the problematic history behind the caricature of Mamá Inés.

The recent deaths of Black individuals in the United States have sparked protests and calls for actions around the world. The Puerto Rican community cannot be truly in solidarity with the Black Lives Movement, which also affects the Puerto Rican population that is in great part Black too, if they support the continuation of racial stereotypes.

Café Yaucono should reflect on their history and the exploitation of the Mamá Inés caricature. There is yet another generation of people who are consuming this imagery and internalizing its problematic meaning, idolizing the lie of a jolly Black slave who loves coffee. It’s demeaning and oppressive.

For all Black Lives in the world, Mamá Inés should be put to rest after years of free servitude to capitalist endeavors.

We ask that you demand Café Yaucono to remove their racist and derogatory Mamá Inés mascot from all of their packaging, merchandise, website, and social media.

We ask that any stores that carry Café Yaucono temporarily pull Café Yaucono products from their shelves until this change is effective. 

Reference links:

Rita Montaner performing Ay Mamá Inés: https://www.youtube.com/watch?v=ROFiObWw4ag

Libertad Lamarque performing Ay Mamá Inés: https://www.youtube.com/watch?v=x3q7rs3Lsrs

Bola de Nieve (who shared the stage with Rita Montaner in the 1930s) performing Ay Mamá Inés: https://www.youtube.com/watch?v=ebuWtC2XKx4 

Café Yaucono’s online store featuring Mamá Inés products: https://puertoricocoffeeroasters.com/shop/?filter_brands=yaucono%2Cyaucono-selecto&query_type_brands=or

Café Yaucono’s Instagram page: 

https://www.instagram.com/cafeyaucono/?hl=en

1968 Café Yaucono commercial:https://www.youtube.com/watch?v=TRC88O7JfqA

Another Café Yaucono commercial from the 90s: https://www.youtube.com/watch?v=IoK-l9Qj3_I

Thank you for signing this petition!

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Exigimos que Café Yaucono (una marca de Puerto Rico Coffee Roasters) elimine las imágenes racistas y anti-negras de "Mamá Inés" de cualquier logo, mercancía o material promocional efectivo de inmediato.

“Mamá Inés” es una caricatura de una esclava negra del período colonial en el Caribe. Café Yaucono lo ha utilizado como mascota en comerciales y mercadería desde por lo menos finales de los años sesenta (su portal en línea no dice nada a cuanto su use de la caricatura o cuando comenzaron a usarla, pero se puede acceder algunos comerciales desde el 1968 en adelante a través de YouTube.) Este es uno de los cientos de ejemplos de caricaturas racistas de personas negras utilizadas en una marca comercial hoy en día. Otros ejemplos famosos son “Aunt Jemima” y “Uncle Ben” que finalmente están siendo eliminados por sus respectivas propietarios.

El personaje de Mamá Inés se popularizó con la canción cubana del mismo nombre de 1927 interpretada por Rita Montaner que contiene el gancho “¡Ay Mamá Inés! ¡Ay mamá Inés! Todos los negros tomamos café.” Las presentaciones problemáticas de esta canción incluyeron bailarinas en trajes de mucama con maquillaje para obscurecer la piel, cantantes con maquillaje para obscurecer la piel también y cameos de una alegre Mamá Inés. Café Yaucono (est. 1914) adoptó esta canción como su tintineo icónico, pero cambió el gancho para decir "en Puerto Rico tomamos café.” Junto con la canción vino la apropiación de Mamá Inés como la cara de su marca.

Mamá Inés es un tropo arquetípico conocido como figura "mammy". Por lo general, está representado por una gran mujer negra con un pañuelo en la cabeza que tiene una amplia sonrisa en su rostro. Ella es feliz y maternal, y en el Caribe especialmente le gusta bailar. La caricatura fue creada como propaganda por los blancos para transmitir que los esclavos eran felices y que tenían buenas relaciones con sus amos. Para obtener más información sobre la figura "mammy", visite este link del Museo Jim Crow: https://www.ferris.edu/jimcrow/mammies/

Varias generaciones de puertorriqueños han crecido escuchando el tintineo de Café Yaucono y su imagen de Mamá Inés. Se tomaron el café y cantaron junto a los comerciales. Café Yaucono actualmente vende una taza y calcomanías con la cara de Mamá Inés y usa un disfraz de mascota con su imagen para promocionar el café. Su página de Instragram hasta dice que es la cuenta oficial de Mamá Inés. La persistencia de estas imágenes ha perpetuado el racismo internalizado y la anti-negritud en la comunidad puertorriqueña, donde muchos no están conscientes de la problemática historia detrás de la caricatura de Mamá Inés.

Las muertes recientes de personas negras en los Estados Unidos han provocado protestas y llamados a acción en todo el mundo. La comunidad puertorriqueña no puede ser verdaderamente solidaria con el “Black Lives Movement”, que también afecta a la población puertorriqueña que es en gran parte negra también, si apoyan la continuación de los estereotipos raciales.

Café Yaucono en es especial no puede decir que “todos somos iguales” mientras se benefician de la explotación de una imagen racista. Deben reflexionar sobre su historia y el uso de la caricatura de Mamá Inés. Hay otra generación de personas que está consumiendo estas imágenes e internalizando su significado problemático, idolatrando la mentira de una alegre esclava negra que ama el café. Es degradante y opresivo.

Por todas las vidas negras en el mundo, Mama Inés debe de descansar después de años de servidumbre gratis para los esfuerzos capitalistas.

Le pedimos que le exija a Café Yaucono retirar a su mascota racista y derrogativa Mamá Inés de todos sus empaques, productos, sitios web y redes sociales.

Le pedimos a las tiendas que venden Café Yaucono que retiren temporalmente los productos Café Yaucono de sus estantes hasta que este cambio sea efectivo.

Links de referencia:

Rita Montaner interpretando Ay Mamá Inés: https://www.youtube.com/watch?v=ROFiObWw4ag

Libertad Lamarque interpretando Ay Mamá Inés: https://www.youtube.com/watch?v=x3q7rs3Lsrs

Bola de Nieve (quien compartió tarima con Rita Montaner en los 1930s) interpretando Ay Mamá Inés: https://www.youtube.com/watch?v=ebuWtC2XKx4 

Tienda en línea de Café Yaucono vendiendo productos de Mamá Inés: https://puertoricocoffeeroasters.com/shop/?filter_brands=yaucono%2Cyaucono-selecto&query_type_brands=or

Café Yaucono Instagram: 

https://www.instagram.com/cafeyaucono/?hl=en

1968 comercial de Café Yaucono:https://www.youtube.com/watch?v=TRC88O7JfqA

Otro comercial de Café Yaucono de los 90s: https://www.youtube.com/watch?v=IoK-l9Qj3_I

Gracias por firmar esta petición!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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