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Puerto Rico

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Started 2 weeks ago

Petition to Ricardo Rosselló Nevares, Puerto Rico State Senate, Puerto Rico State House, Arnaldo Cruz

Strong governance for an independent and autonomous Puerto Rico Institute of Statistics

*DESPLACE LA PANTALLA HACIA ABAJO PARA LA VERSIÓN EN ESPAÑOL* Are you signing on behalf of a professional organization or scientific society? Click HERE. During the past two years, the Puerto Rico Institute of Statistics (PRIS) has faced a series of threats that have undermined its autonomy, credibility, and reputation. From 2017 to date, the administration of the Hon. Dr. Ricardo Rosselló Nevares has illegally removed members from the Board of Directors, tried to dismantle the Institute and outsource its functions, and made appointments to the Board that have been questioned by the international scientific community. In January 2019, there were allegations about the politicization of the Board of Directors and their ability to act independently and free of partisan influences. As of February 10, 2019 the role of executive director of the Institute has been vacant, after the resignation of Dr. Mario Marazzi Santiago, who had served in this role since 2007. These events not only cast doubt on the future of the Institute of Statistics, but also create serious concerns about the capacity of the Puerto Rican government and society to make decisions and create public policies informed by scientific evidence and by statistics that are timely, reliable, and of high-quality. Therefore, we ask the Government of Puerto Rico and the Board of Directors of the Institute of Statistics to take the following actions to strengthen the governance, independence and autonomy of the Puerto Rico Institute of Statistics: Maintain the powers and faculties of the Executive Director to protect the independence of PRIS: Any future amendments made to the organic law of the Institute should seek to strengthen the governance and independence of the agency, but without weakening the powers and faculties of the Executive Director, and without granting more power to the Board of Directors or the Governor. Dissociate the Governor and Puerto Rico Senate from the process of nominating and confirming members to the PRIS Board of Directors: Currently, the members of the PRIS Board of Directors are nominated by the Governor and confirmed by the Puerto Rico Senate. To avoid the possibility of partisan influence, we ask that the nomination and confirmation process to the Board of Directors of the Statistics Institute be dissociated from the government in turn (similar to the nomination process for the Board of Trustees of the Puerto Rico Science Trust). Strengthen the PRIS Board as an independent, objective body of experts: We ask that candidates to the PRIS Board of Directors (1) are nominated by scientific associations or professional and industrial groups that represent the relevant fields of specialization; (2) are experts with integrity, personal and professional objectivity, demonstrated expertise, and advanced academic preparation (a master's or doctoral degree) in the use of statistics, economics or planning; (3) do not have direct connections to the current or previous government administrations (i.e. not having held elective public office during at least five (5) years prior to their appointment; not having participated, collaborated or made political or financial contributions to political candidates or campaigns, as suggested in Article 2 of P. de la C. 4409 from May 12, 2008, presented by the Representative and now Resident Commissioner Hon. Jennifer González-Colón). The search and appointment of the next Executive Director is done transparently and in consultation with the Puerto Rican and international scientific community: The scientific community has demonstrated time and again its commitment to the autonomy of the PRIS and government transparency in Puerto Rico. Therefore, the members of PR-SPAN and UCS, and members of the Puerto Rican and international scientific community are willing to actively participate in the nomination, search and selection process for the next Executive Director of the PRIS. It is of the utmost importance that the Executive Director has the relevant expertise, and is committed to the independence and autonomy of the Institute, and to keeping it free from partisan influences. We urge the scientific community and friends of Puerto Rico to join this petition and continue advocating for the autonomy, independence, reputation and credibility of the Puerto Rican Institute of Statistics. For more details contact the Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN) at prspan@cienciapr.org. *SCROLL UP FOR THE ENGLISH VERSION* ¿Representas a una organización profesional o sociedad científica que interesa firmar como colectivo? Presiona AQUÍ. En los pasados dos años el IEPR ha enfrentado una serie de amenazas que han socavado su  autonomía, credibilidad, y reputación. Desde el 2017 hasta la fecha, la administración del Hon. Dr. Ricardo Rosselló Nevares ha removido ilegalmente a miembros de la Junta de Directores, intentado desmantelar el Instituto y externalizar sus funciones, y hecho nombramientos a la Junta que han sido cuestionados por la comunidad científica internacional. En enero de 2019, surgieron señalamientos sobre la politización de la Junta de Directores y su capacidad de actuar de manera independiente y libre de influencias partidistas. La dirección ejecutiva del Instituto quedó vacante el pasado 10 de febrero de 2019 tras la renuncia del Dr. Mario Marazzi Santiago, quien fungió en este rol desde 2007. Estos acontecimientos no sólo arrojan dudas sobre el futuro del Instituto de Estadísticas, sino que crean serias preocupaciones sobre la capacidad del gobierno y la sociedad puertorriqueña de tomar decisiones y crear políticas públicas informadas por evidencia científica y estadísticas puntuales, fiables, y de calidad. Por tanto, solicitamos al Gobierno de Puerto Rico y la Junta de Directores del Instituto de Estadísticas que tomen las siguientes acciones para fortalecer la gobernanza, independencia y autonomía del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico: Preserven los poderes y facultades del Director Ejecutivo para garantizar la independencia del IEPR: Cualquier enmienda futura a la ley orgánica del Instituto debe fortalecer la gobernanza e independencia de la agencia, pero sin debilitar los poderes y facultades del Director(a) Ejecutivo(a), ni otorgar más poder a la Junta de Directores o al Gobernador(a). Se desvincule al Gobernador(a) y Senado de Puerto Rico del proceso de nominar y confirmar a los miembros de la Junta de Directores del IEPR: Actualmente, los miembros de la Junta de Directores del IEPR son nominados por el Gobernador(a) y confirmados por Senado de Puerto Rico. Para evitar la posibilidad de influencias político-partidistas, pedimos que la responsabilidad de nominar miembros a la Junta de Directores del Instituto de Estadísticas no recaiga sobre el gobierno en turno (similar al proceso de nominaciones para la Junta de Síndicos del Puerto Rico Science Trust). Se fortalezca a la Junta del IEPR como un cuerpo de expertos objetivo e independiente: Solicitamos que los candidatos a la Junta de Directores del IEPR (1) sean nominados por asociaciones científicas o grupos profesionales e industriales que representen los campos de especialización relevantes; (2) sean expertos con integridad, objetividad personal y profesional, experiencia demostrada y preparación académica avanzada (maestría o doctorado) en el uso de estadísticas, economía o planificación; (3) no tengan conexiones directas con las administraciones gubernamentales actuales o anteriores (es decir, que no hayan ocupado cargos públicos electivos durante al menos cinco (5) años antes de su nombramiento; y no hayan participado, colaborado, ni realizado contribuciones políticas o financieras a candidatos políticos o campañas, como sugiere el Artículo 2 del P. de la C. 4409, presentado el 12 de mayo de 2008 por la entonces representante y ahora comisionada residente, Hon. Jennifer González Colón). La búsqueda y nombramiento del próximo Director(a) Ejecutivo(a) se haga de manera transparente y en consulta con la comunidad científica puertorriqueña e internacional: La comunidad científica ha demostrado una y otra vez su compromiso con la autonomía del IEPR y la transparencia gubernamental en Puerto Rico. Por tanto, los integrantes de PR-SPAN, UCS y miembros de la comunidad científica puertorriqueña e internacional estamos dispuestos a participar activamente en el proceso de búsqueda y selección del próximo Director(a) Ejecutivo(a) del IEPR. Es de suma importancia que se escoja a un Director(a) Ejecutivo(a) que tenga la pericia relevante, y que esté comprometido(a) con la independencia y autonomía del Instituto, y de mantenerlo libre de influencias político-partidistas. Exhortamos a la comunidad científica y a los amigos de Puerto Rico a unirse a esta petición y a continuar abogando por la autonomía, independencia, reputación y credibilidad del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico. Para mas detalles contacten al Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN) al prspan@cienciapr.org.

Puerto Rico Science Policy Action Network
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