Open Letter to World Leaders: Uphold children & young people's rights in the digital world

Open Letter to World Leaders: Uphold children & young people's rights in the digital world

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#CovidUnder19 initiative started this petition to World Leaders

English version

We, the undersigned children, young people and adult allies, are writing this open letter to our leaders in order to share evidence and experiences about children and young people’s human rights online, especially since the start of the pandemic, and to request action. 

Children and young people want and need access to the digital world. 

However, against the backdrop of covid, access to the internet has emerged as a frontline for struggles to fulfil the human rights of children and young people. Some governments have used internet shut-downs as a means of controlling populations and quelling dissent and unrest. During lockdowns, the impact of the digital divide weighed more heavily on some groups than others, preventing children and young people from being able to access information, get a quality education and stay in contact with friends and loved ones. 

According to the #CovidUnder19 Life Under Coronavirus global survey of 26,258 children aged 8-17 years old, more than half of respondents (55%) said they had regular internet access, while 13% said they had no or hardly any access.  Children identifying as migrants and asylum seekers had significantly lower access (38% and 27% respectively). Also, 62% of children in detention centres, refugee camps and homeless centres said they had no access or hardly any access to internet. 

There were big regional differences in who could access the internet often or very often – 20% in Africa, 35% in Asia-Pacific, 61% in Latin American and Caribbean, 77% in Western Europe and Other, and 86% in Eastern Europe.

Given that internet access ia a gateway to rights, unequal access directly translates into unequal opportunities to fulfil children and young people’s human rights. 

Across the globe, children and adult human rights defenders have been working in partnership to ensure that the digital environment is a safe and empowering place where the human rights of children and young people are upheld. 

Action from civil society is crucial, but more needs to be done by duty bearers to make sure that these rights are fulfilled.

Therefore, we call on heads of State, governments and multilateral coalitions to : 

1) Take note of General Comment 25 on children’s rights in relation to the digital environment, and use this as a framework to ensure children’s right to information, freedom and privacy online by: 
a. Protecting children’s rights online.
b. Making rules that support children’s rights online.
c. Ensuring that everyone understands the rules, including government officials, businesses, parents, teachers and children themselves.
d. Listening to children when they have a problem.
e.Stopping businesses putting profit above children’s rights.
f.Making sure that there are consequences for organisations or people who break the rules
g. Making sure children know and understand what action has been taken.[1]

2) Take action to bridge the digital divide by investing in accessible and independent digital infrastructure, with a view to providing access to free internet, technologies and digital literacy skills to all children and young people. 

 

3)  Open up communication and decision-making channels for children and young people to meaningfully participate in designing the future of the digital world. 

 

4) Refrain from shutting down the internet. 

 

Version française

Lettre Ouverte aux Dirigeant·e·s du Monde sur la Défense des Droits des Enfants et des Jeunes dans un Environnement numérique

Nous, les enfants, les jeunes et leurs alliés adultes, écrivons cette lettre ouverte à nos dirigeant·e·s. Nous souhaitons partager des données et des témoignages en lien avec les droits des enfants et des jeunes en ligne, en particulier depuis le début de la pandémie. Nous appelons également les décisionnaires à agir.

Les enfants et les jeunes veulent et doivent avoir accès au monde numérique.

Cependant, dans le contexte du Covid-19, l'accès à internet est devenu un point de tension dans la lutte pour le respect des droits des enfants et des jeunes. Certains gouvernements ont coupé internet pour contrôler des populations et réprimer les mouvements de contestation. Pendant les confinements, la fracture numérique a davantage impacté certains groupes, empêchant les enfants et les jeunes de pouvoir accéder à l'information, d'obtenir une éducation de qualité et de rester en contact avec leurs ami·e·s et leurs proches.

Selon l'enquête mondiale #CovidUnder19 menée auprès de 26’258 enfants de 8 à 17 ans, plus de la moitié des personnes interrogées (55 %) ont déclaré avoir un accès régulier à internet, tandis que 13 % ont déclaré n'avoir aucun accès ou presque. Les enfants se considérant comme migrant·e·s et demandeurs ou demandeuses d'asile avaient un accès nettement inférieur (38% et 27%). En outre, 62% des enfants qui se trouvaient dans des centres de détention, des camps de réfugié·e·s et des centres pour sans-abri ont déclaré n'avoir aucun accès ou presque à internet.

Il y avait de grandes différences régionales dans les personnes qui pouvaient accéder à l'internet souvent ou très souvent - 20% en Afrique, 35% en Asie-Pacifique, 61% en Amérique latine et dans les Caraïbes, 77% en Europe occidentale et autres, et 86% en Europe orientale.

Avoir accès à internet est une porte d’entrée vers le respect des droits humains. Un accès inégal se traduit directement par une inégalité des chances pour les enfants et des jeunes de voir leurs droits réalisés.

Partout dans le monde, les défenseurs et défenseuses – enfants ou adultes – des droits humains travaillent ensemble pour que l’univers numérique soit un lieu sûr et stimulant dans lequel les droits des enfants et des jeunes sont respectés.

L'action de la société civile est cruciale, mais les décisionnaires doivent en faire davantage pour s'assurer que ces droits sont respectés.

Par conséquent, nous appelons les chef·fe·s d'État, les gouvernements et les coalitions multilatérales à :

1)       Prendre note de l'Observation générale n°25 sur les droits de l'enfant en relation avec l'environnement numérique et de s'en servir comme cadre pour garantir le droit des enfants à l'information, à la liberté et à la vie privée en ligne. Ceci passe par les mesures suivantes :

a.       Protéger les droits de l'enfant en ligne.

b.       Établir des règles qui soutiennent les droits de l'enfant en ligne.

c.       S'assurer que tout le monde comprend les règles, y compris les responsables politiques, les entreprises, les parents, le corps enseignant et les enfants elles et eux-mêmes.

d.       Écouter les enfants lorsqu'ils et elles ont un problème.

e.       Empêcher les entreprises de faire passer le profit avant les droits de l'enfant.

f.        S'assurer qu'il y a des conséquences pour les organisations ou les personnes qui enfreignent les règles.

g.       S'assurer que les enfants connaissent et comprennent les mesures qui ont été prises.

2)       Prendre des mesures pour réduire la fracture numérique en investissant dans des infrastructures numériques accessibles et indépendantes, afin d'offrir à chaque enfant et jeune un accès gratuit à internet, aux technologies et aux compétences numériques.

3)       Ouvrir des canaux de communication et de prise de décision pour que les enfants et les jeunes puissent participer de manière significative à la construction du monde numérique.

4)       S'abstenir de couper l'internet.

 

Versión en español

Carta abierta a: Líderes mundiales para Defender los Derechos Humanos de niños, niñas y jóvenes en el entorno digital

Nosotros, niños, niñas, jóvenes y sus aliados adultos, escribimos esta carta abierta a nuestros líderes y lideresas para compartir pruebas y experiencias sobre los Derechos Humanos de la niñez y juventud en el entorno digital, especialmente desde el comienzo de la pandemia. ¡Solicitamos que se tomen medidas!

Los niños, las niñas y jóvenes quieren y necesitan tener acceso al mundo digital.

Sin embargo, con el telón de fondo de la coviadicción, el acceso a internet ha surgido como un frente de lucha por la garantía de los derechos humanos de niños, niñas y jóvenes. Algunos gobiernos han cerrado el acceso a Internet como medida para controlar a la población y sofocar la disidencia y el malestar. Durante los cierres, el impacto de la brecha digital afectó más a algunos grupos que a otros, impidiendo que niños, niñas y jóvenes pudieran acceder a la información, obtener una educación de calidad y mantenerse en contacto con sus amigos y seres queridos.

Según la encuesta mundial #CovidUnder19, realizada a 26.258 niños y niñas entre 8 y 17 años, más de la mitad de las y los encuestados (55%) afirmó tener acceso regular a Internet, mientras que el 13% dijo no tenerlo o apenas tenerlo. Por su parte, la niñez que se identificó como inmigrantes y solicitantes de asilo, tenían un acceso significativamente menor (38% y 27% respectivamente). Además, el 62% de niños y niñas de los centros de detención, los campos de refugiados y los centros para personas sin hogar, dijeron que no tenían acceso a Internet o que apenas lo tenían.

Hay grandes diferencias regionales en cuanto a quiénes pueden acceder a Internet a menudo o muy a menudo: el 20% en África, el 35% en Asia-Pacífico, el 61% en América Latina y el Caribe, el 77% en Europa Occidental y Otros, y el 86% en Europa Oriental.

Dado que el acceso a Internet es una puerta de ingreso a la garantía de los derechos, la desigualdad de acceso se traduce directamente en una desigualdad de oportunidades para hacer realidad los Derechos Humanos de niños, niñas y jóvenes.

En todo el mundo, los defensores de los Derechos Humanos de niños, niñas y adultos han estado trabajando en colaboración para garantizar que el entorno digital sea un lugar seguro y empoderado, en el que se respeten los Derechos Humanos de la niñez y juventud.

La acción de la sociedad civil es crucial, pero es necesario que los responsables hagan más para garantizar el cumplimiento de estos derechos.

Por lo tanto, hacemos un llamado a los jefes de Estado, Gobiernos y a las coaliciones multilaterales para que:

1)       Tomen nota de la Observación General 25 sobre los derechos de los niños en relación con el entorno digital, y la utilicen como marco para garantizar el derecho de niños y niñas a la información, la libertad y la privacidad en línea:

a.      Proteger los derechos de los niños y las niñas en línea.

b.     Establecer normas que respalden los derechos de la niñez en línea.

c.     Garantizar que todo el mundo entienda las normas, incluidos funcionarios,  empresas, padres, madres, profesores, los niños y niñas.

d.     Escuchar a los niños y las niñas cuando tienen un problema.

e.      Impedir que las empresas pongan los beneficios por encima de los derechos de la niñez.

f.      Garantizar que las organizaciones o las personas que infrinjan las normas tengan consecuencias.

g.     Asegurarse de que niños y niñas conozcan y comprendan las medidas que se han tomado.

 

2)      Adoptar medidas para reducir la brecha digital, invirtiendo en infraestructuras digitales accesibles e independientes, con el fin de proporcionar acceso a Internet gratuito, a las tecnologías y a la alfabetización digital a todos los niños, las niñas y jóvenes.

3)       Abrir canales de comunicación y de toma de decisiones para que niños, niñas y jóvenes participen de forma significativa en el diseño del futuro en el mundo digital.

4)       Abstenerse de cerrar Internet.

 


[1] Text from: https://5rightsfoundation.com/In_Our_Own_Words_Young_Peoples_Version_Online.pdf

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