Transparency re: Dual Language Immersion Program at Soquel El

Transparency re: Dual Language Immersion Program at Soquel El

67 have signed. Let’s get to 100!

Why this petition matters

Started by Gwen Trowbridge

Dear Families and Staff at Soquel Elementary & the Community at large, 

The Soquel Union Elementary School District (SUESD) is pushing a Dual Language Immersion program (DLI) to begin in the 2022-2023 school year at Soquel Elementary School (Soquel El). The program would start by replacing a kindergarten class with a DLI class and would grow to replace one class with a DLI class each year (i.e. in 2022-2023 Soquel would have only a kindergarten DLI class, in 2023-2024 there would be kindergarten and first grade DLI classes, in 2024-2025, there would be kindergarten, first grade, and second grade DLI classes, etc.) 

A dual immersion program could have many benefits to a school, but Soquel El is not the right campus due to space and staffing constraints. Further, the timing is not right. Our school, like many others around the world, is hard at work to mitigate the learning losses incurred last year due to the global pandemic. School resources--namely Title I funds--should support our Title I students this year rather than remain in reserve to be used for a DLI program next year. 

Last year the district convened a task force to evaluate whether or not the wider school community desired a DLI program. However, only one of the two parents on the committee were from Soquel El. Further, the district did not include any classroom teachers on the committee. How can the DLI task force speak for our school community when there was little communication with staff or parents about the DLI program being a possibility, let alone a reality? No town hall. No opportunity to educate staff and families, or ask such important stakeholders for their feedback.  

Additionally, Soquel El does not have the infrastructure to execute this program. Each year the district will let go one of our beloved teachers as this program rolls out from Kinder through 5th grade to accommodate a new teacher to support the DLI program. Our parent community works tirelessly to fundraise to keep our enrichment teachers and support the classroom teachers in every way possible. Every year, our school loses teachers who must take jobs in neighboring districts and counties with higher pay to make a workable salary that keeps up with the cost of living in our area. If we move forward with the DLI program, we will have to let go of many of the quality teachers who tolerate lower pay because they believe in our school. Soquel El has a strong community of staff and families that enjoy open communication and positive relationships. Learning we might unnecessarily lose teachers at a time when morale is incredibly low is devastating for our staff and the families we support.

Also, our issue is what our school must give up to support a DLI program. The district has earmarked $70,000 of Title I funds that would typically be used to support students struggling in reading and math. This money should be used right now on Intervention staff to alleviate the learning loss students experienced during the pandemic. We are a trauma-informed school so let’s focus on the children we currently serve before we launch a DLI program. 

Many parents and teachers are concerned that the district will earmark future Title I Funds to support the DLI program due to a potential decrease in reduced-lunch numbers. Such a reduction negatively impacts the Title I funds we receive. This in turn would decrease the money available to support struggling students with counseling staff and/or targeted small group instruction for reading and math. It does not make sense to save Title I Funds for the future when we are vigorously working hard to alleviate the negative impacts of the pandemic on our students while also dealing with an unpredictable future. This is not the time to start new programs, but to care for our current students and school community. 

At Soquel El, we care deeply for the success of our school programs. In this vein, it appears as if the DLI program has not been set up to thrive. It is already November of 2021 and to our knowledge there has been no preparation to purchase DLI curriculum, hire and train a kindergarten DLI teacher on that curriculum, or develop a plan to integrate this program into our school site. How can this program get off to a solid start within a community that feels at best unaware, unprepared and at worst disenfranchised?

Our district website states on behalf of Superintendent Scott Turnbull: 

"Dual Immersion (Bilingual English/Spanish)

Like Alternative Education, a Dual Immersion program is something the district should consider offering first to embrace the admirable goal of producing biliterate students and second, to ensure we are offering programs that keep our community’s families in our schools. This goal is about going through the steps and using the process of beginning a Dual Immersion program outlined by the California Association for Bilingual Education (CABE). The outcome of properly going through that process will either be that we start a Dual Immersion program in the 21-22 School Year or that the process informs us that our school community does not yet desire such a program. Either way, it won’t be guesswork; the process will be the evidence that informs us. 

It is my honor and privilege to lead this school district. Responsiveness is the value that I most significantly emphasize. I say this because I have learned that this community cares deeply about its schools. Engaging in respectful and meaningful discourse is crucial to creating the best schools for our community. “None of us is as smart as all of us” is a motto that I always keep in mind. Regardless of the issue, and regardless of whether there is agreement or disagreement, all community members deserve timely and courteous responses to questions, comments, and concerns."

Where is the discourse? Where is the opportunity for our community to have timely and courteous responses to questions, comments, and concerns? How was this process handled properly if the school community was not involved in it?  How was the committee who reviewed this program selected? Why wasn't there classroom teacher representation? Why weren’t our EL (English Learners) teachers on this committee? Why wasn’t there a larger sample of parents on this committee? Why wasn't the Home & School Club (HSC) represented, who tirelessly fundraise for enrichment teachers and teacher retention? Why wasn’t there a survey that went out to all of the parents and staff?  Why would the district choose to place a program at a school site that would unnecessarily displace teachers and classrooms if another option exists? 

If you agree that the SUESD should pause their implementation of the Dual-Immersion program at Soquel El and address any or all of these concerns, please sign this petition.  Thank you for your consideration.

This petition has been put forward for support by:

- Abigail Weisel,

Current 1st Grade Teacher at Soquel El for 8 years; Teacher in the SUESD for 11 years teaching Kinder, 1st Grade & Reading Intervention; Teacher Representative for Soquel HSC for 4 years; Former Teacher Representative for Student Site Council (SSC) and Leadership Teams; Parent of a child who graduated from Soquel El; Current Parent of a Soquel El student.

- Gwendolyn Trowbridge,

Current Co-President of Soquel El HSC for 4th year; Current Soquel El SSC Parent Representative for 2nd year; Committee Member for Measure V to support SUESD's efforts for teacher retention; Parent of two children who graduated from Soquel El; Current Parent of Soquel El student. 


Estimadas familias y personal de Soquel Elementary y la comunidad en general,

El Distrito Escolar Primario Unido de Soquel (SUESD) está impulsando un programa de inmersión dual (DLI) para comenzar en el año escolar 2022-2023 en la Escuela Primaria Soquel (Soquel El). El programa comenzaría reemplazando una clase de jardín de infantes con una clase de DLI y crecería para reemplazar una clase con una clase de DLI cada año (es decir, en 2022-2023 Soquel tendría solo una clase de jardín de infantes DLI, en 2023-2024 habría jardín de infantes y clases de DLI de primer grado, en 2024-2025, habría clases de DLI de jardín de infantes, primer y segundo grado, etc.)

Un programa de doble inmersión podría tener muchos beneficios para una escuela, pero Soquel El no es el campus adecuado debido a las limitaciones de espacio y personal. Además, el momento no es el adecuado. Nuestra escuela, como muchas otras en todo el mundo, está trabajando arduamente para mitigar las pérdidas de aprendizaje incurridas el año pasado debido a la pandemia global. Los recursos escolares, es decir, los fondos de Título I, deberían apoyar a nuestros estudiantes de Título I este año en lugar de permanecer en reserva para ser utilizados en un programa DLI el próximo año.

El año pasado, el distrito convocó a un grupo de trabajo para evaluar si la comunidad escolar en general deseaba un programa DLI. Sin embargo, solo uno de los dos padres del comité era de Soquel El. Además, el distrito no incluyó a ningún maestro de aula en el comité. ¿Cómo puede el grupo de trabajo de DLI hablar por nuestra comunidad escolar cuando hubo poca comunicación con el personal o los padres acerca de que el programa DLI es una posibilidad, y mucho menos una realidad? Sin ayuntamiento. No hay oportunidad de educar al personal y las familias, ni de pedir comentarios a partes interesadas tan importantes.

Además, Soquel El no cuenta con la infraestructura para ejecutar este programa. Cada año, el distrito despedirá a uno de nuestros queridos maestros a medida que este programa se desarrolle desde Kinder hasta el quinto grado para acomodar a un nuevo maestro que apoye el programa DLI. Nuestra comunidad de padres trabaja incansablemente para recaudar fondos para mantener a nuestros maestros de enriquecimiento y apoyar a los maestros de las aulas de todas las formas posibles. Cada año, nuestra escuela pierde maestros que deben aceptar trabajos en distritos vecinos y condados con salarios más altos para ganar un salario viable que se mantenga al día con el costo de vida en nuestra área. Si seguimos adelante con el programa DLI, tendremos que dejar ir a muchos de los maestros de calidad que toleran salarios más bajos porque creen en nuestra escuela. Soquel El tiene una sólida comunidad de personal y familias que disfrutan de la comunicación abierta y las relaciones positivas. Saber que podríamos perder maestros innecesariamente en un momento en que la moral es increíblemente baja es devastador para nuestro personal y las familias que apoyamos.

Además, nuestro problema es a qué debe renunciar nuestra escuela para apoyar un programa DLI. El distrito ha destinado $ 70,000 de los fondos del Título I que normalmente se utilizarían para apoyar a los estudiantes con dificultades en lectura y matemáticas. Este dinero debe usarse ahora mismo en el personal de Intervención para aliviar la pérdida de aprendizaje que experimentaron los estudiantes durante la pandemia. Somos una escuela informada sobre el trauma, así que centrémonos en los niños a los que servimos actualmente antes de lanzar un programa DLI.

A muchos padres y maestros les preocupa que el distrito asigne futuros fondos del Título I para apoyar el programa DLI debido a una posible disminución en el número de almuerzos reducidos. Tal reducción impacta negativamente los fondos del Título I que recibimos. Esto, a su vez, disminuiría el dinero disponible para apoyar a los estudiantes con dificultades con personal de consejería y / o instrucción en grupos pequeños específicos para lectura y matemáticas. No tiene sentido ahorrar fondos del Título I para el futuro cuando estamos trabajando arduamente para aliviar los impactos negativos de la pandemia en nuestros estudiantes y al mismo tiempo lidiamos con un futuro impredecible. Este no es el momento de comenzar nuevos programas, sino de cuidar a nuestros estudiantes actuales y la comunidad escolar.

En Soquel El, nos preocupamos profundamente por el éxito de nuestros programas escolares. En este sentido, parece que el programa DLI no se ha configurado para prosperar. Ya es noviembre de 2021 y hasta donde sabemos, no ha habido preparación para comprar el plan de estudios de DLI, contratar y capacitar a un maestro de DLI de jardín de infantes en ese plan de estudios, o desarrollar un plan para integrar este programa en nuestro sitio escolar. ¿Cómo puede este programa tener un comienzo sólido dentro de una comunidad que, en el mejor de los casos, se siente inconsciente, desprevenida y, en el peor de los casos, privada de sus derechos?

El sitio web de nuestro distrito declara en nombre del superintendente Scott Turnbull:

Scott Turnbull:
"Doble inmersión (bilingüe inglés / español)
Al igual que la educación alternativa, un programa de inmersión dual es algo que el distrito debería considerar ofrecer primero para abrazar la admirable meta de producir estudiantes bilingües y segundo, para asegurar que estamos ofreciendo programas que mantengan a las familias de nuestra comunidad en nuestras escuelas. Este objetivo consiste en seguir los pasos y utilizar el proceso de comenzar un programa de inmersión dual descrito por la Asociación de California para la educación bilingüe (CABE). El resultado de pasar adecuadamente por ese proceso será que comencemos un programa de inmersión dual en el año escolar 21-22 o que el proceso nos informe que nuestra comunidad escolar aún no desea tal programa. De cualquier manera, no serán conjeturas; el proceso será la evidencia que nos informe.

Es un honor y un privilegio para mí dirigir este distrito escolar. La capacidad de respuesta es el valor que más enfatizo. Digo esto porque he aprendido que esta comunidad se preocupa profundamente por sus escuelas. Participar en un discurso respetuoso y significativo es crucial para crear las mejores escuelas para nuestra comunidad. “Ninguno de nosotros es tan inteligente como todos nosotros” es un lema que siempre tengo presente. Independientemente del problema, y ​​sin importar si hay acuerdo o desacuerdo, todos los miembros de la comunidad merecen respuestas oportunas y corteses a las preguntas, comentarios e inquietudes ".

¿Dónde está el discurso? ¿Dónde está la oportunidad para que nuestra comunidad tenga respuestas oportunas y corteses a preguntas, comentarios e inquietudes? ¿Cómo se manejó correctamente este proceso si la comunidad escolar no participó en él? ¿Cómo fue seleccionado el comité que revisó este programa? ¿Por qué no hubo representación de maestros en el aula? ¿Por qué nuestros maestros de EL (estudiantes de inglés) no estaban en este comité? ¿Por qué no hubo una muestra más grande de padres en este comité? ¿Por qué no estuvo representado el Home & School Club (HSC), que incansablemente recauda fondos para el enriquecimiento de los maestros y la retención de maestros? ¿Por qué no hubo una encuesta que se envió a todos los padres y al personal? ¿Por qué el distrito elegiría colocar un programa en un sitio escolar que desplazaría innecesariamente a maestros y aulas si existe otra opción?

Si acepta que SUESD debe detener la implementación del programa de inmersión dual en Soquel El y abordar cualquiera o todas estas inquietudes, firme esta petición. Gracias por su consideración.

Esta petición ha sido presentada para recibir apoyo de:

- Abigail Weisel,
Maestra actual de 1er grado en Soquel El durante 8 años; Maestra en el SUESD por 11 años enseñando Kinder, 1er Grado e Intervención de Lectura; Representante de maestros de Soquel HSC durante 4 años; Ex Representante de Maestros para el Consejo Escolar de Estudiantes (SSC) y Equipos de Liderazgo; Padre de un niño egresado de Soquel El; Padre actual de un alumno de Soquel El.

- Gwendolyn Trowbridge,
Copresidente actual de Soquel El HSC por 4º año; Representante de padres actual de Soquel El SSC por segundo año; Miembro del Comité de la Medida V para apoyar los esfuerzos de SUESD para la retención de maestros; Madre de dos hijos egresados ​​de Soquel El; Padre actual de la alumna de Soquel El.

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