29 May 2023
Signatures: 235,990Next goal: 300,000
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Why this petition matters

What happened: Brazil's Federal Congress recently fast-tracked and passed bill PL 2903 (formerly known as PL 490). This law removes protections from the Amazon Rainforest by erasing the rights of indigenous peoples, which will lead to unprecedented deforestation with devastating global impact. It also erases the rights and cultures of indigenous peoples from Brazilian history.

Why it matters: By dismantling indigenous communities' historic rights to land in Brazil, PL 2903 opens the door to widespread deforestation by the mining, logging, and agriculture industries. It's an assault on human rights and an existential threat to a critical ecosystem that sustains our livable planet. This law essentially declares war on nature and humanity.

Urgent action is needed: Passed in Brazil’s Congress on May 30th, the bill is now currently being reviewed in the Federal Senate and can be voted any day. Furthermore, Brazil's Supreme Court will decide on the legality of this harmful bill next month, in September 2023. Time is of the essence.

Who we are: We are a group of indigenous leaders and non-indigenous allies joining voices to demand URGENT justice for the indigenous peoples of Brazil. We are aligned with leaders from across the Amazon Basin to encourage the people of the world to mobilize their efforts to stop a historic injustice being committed against the indigenous peoples of Brazil.

How You Can Help:

  1. Amplify the issue on social media using the hashtags #MarcoTemporalNão, #NoMarcoTemporal, #PL2903
  2. Sign and share this petition (it only takes 20 seconds)
  3. Donate to the Articulation of Indigenous Peoples of Brazil (APIB), to support the mobilisation against the Marco Temporal and PL2903.

Your voice can change the course of history. Every tweet, share, and signature matters. Let's rally international pressure to influence this critical decision.

Full letter below.



(Portuguese abaixo.)

29 May 2023

To the President,
To the Federal Congress,
To the Federal Senate,
To the Federal Supreme Court,

As citizens from all over the world, we are uniting our voices to demand urgent justice for the indigenous peoples of Brazil. We reinforce the cry of indigenous leaders from all over the Amazon Basin and beyond, and ask you to mobilize all the efforts within your power to prevent a historic injustice being committed by the House of Representatives against the indigenous peoples of Brazil. We refer to the voting on PL 2903 (formerly known as PL 490/2007) and its appendices.

As humanity is facing unprecedented challenges in terms of global climate change, biodiversity loss, water scarcity, and tropical deforestation, Brazil’s leadership needs to be an example, with support from the international community. There are no moral, ethical, political, economic, social or cultural grounds on which the proposed bill can find justification in the world of today. 

The said bills are a death sentence to the indigenous peoples of Brazil and constitute a deliberate attack on the territorial, physical, and cultural integrity of the original inhabitants of your country, including their natural environment and resources in the name of “progress”. They intend to i) transfer legal capacity for the demarcation of Indigenous Lands from the Executive to Legislative Power; ii) transform into Law the Temporal Landmark Thesis, with the objective of making the demarcations of Indigenous Lands unviable; iii) allow the construction of highways, hydroelectric plants and other works in Indigenous Lands, without free, prior and informed consultation of the affected communities; iv) authorize anyone to question demarcation procedures of indigenous lands in all phases of the process, including lands already approved, causing legal insecurity; v) recognizing the legitimacy of titles, possessions and dominions over areas of traditional occupation, favoring the appropriation of indigenous lands for business interests; vi) reviving paradigms in the legal system from the corporate-military dictatorship that was overcome by the Brazilian Federal Constitution of 1988, such as the tutelary regime and its assimilation policies, which aim to acculturate Indigenous Peoples, denying them the Right to Identity vii) making Indigenous Peoples in voluntary isolation more vulnerable to contact through bending indigenous policy ; viii) reformulating fundamental constitutional concepts of indigenous policy, such as traditional occupation, originary rights, and exclusive rights of usage.

In sum, we are witnessing the paving of a road to environmental destruction and unprecedented human rights violations.

This set of setbacks represents the continuity of the process of violence and usurpation of indigenous territories that has been reproduced in Brazil for more than 500 years. Instead of promoting legal security and peace in the countryside, PL 2903 revokes the constitutional rights of indigenous peoples, especially the recognition of their secularly occupied lands and their self-determination.

Of the approximately 1,300 indigenous lands demanded by indigenous peoples, according to a survey by the Indigenous Missionary Council, more than 64% are still awaiting regularization. Furthermore, according to a report by the Pastoral Land Commission, of the 47 murders that occurred in rural areas in 2022, 38% were of indigenous peoples.

Indigenous peoples are holders of vast knowledge - deep and complex, historically developed knowledge, concerning the preservation of nature and the intelligent and careful use of biodiversity. Their stewardship over their lands, lives, cultures and knowledge constitutes an important source of inspiration and teaching for the global community in terms of how to live in peace with nature and one another. Their legal protection resides in the Universal Declaration of Human Rights, the American Convention on Human Rights, Convention 169 on Indigenous and Tribal Peoples (which validated the fundamental rights of indigenous peoples as original peoples), the Convention on Biological Diversity (which recognized the dependence of biological resources on indigenous populations), the Universal Declaration on Cultural Diversity (seeking the recognition of cultural diversity and the protection of minorities), the Convention for the Safeguarding of the Intangible Cultural Heritage (dealing with bioethical issues and protection of the vulnerable), and the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.

In Brazil, the Federal Constitution of 1988 recognized the pluriethnicity of the Brazilian state, in its articles 215 and 231, making it mandatory to apply the provisions in the protection of the rights of diverse ethnic groups, guaranteeing to all the full exercise of cultural rights and access to the sources of national culture, supporting and encouraging the appreciation and dissemination of cultural diversity.

In this sense, honorable Members of Parliament and Senate, we ask you to help defend the inalienable rights of the indigenous peoples that are inscribed in international legislation and the Magna Carta of Brazil, and to grant your vote against the approval of PL 2903. Thousands of indigenous children and young people depend on you to be able to live in peace in their communities, learning their traditions from their parents and elders, and developing their full potential as human beings on this planet.

Your vote is essential to ensure that indigenous peoples can continue to exist and enrich the social, cultural and economic fabric of Brazil, and the global community, through their traditions, languages, spirituality, knowledge, technologies, and the environmental services they provide to all of us, with the preservation of nature. 

We also urgently call for the sensibility of the President and the Supreme Federal Court of Brazil to uphold the constitutional and international rights of indigenous peoples. The global community is watching and we trust that order and progress can be accompanied with love.

We trust that you can find in your hearts the decision to stand with the indigenous peoples of Brazil and stand in solidarity with the millions of people around the world that carry deep admiration for the leadership of Brazil in promoting a sustainable development that benefits its population and the world. 

In solidarity and respect.



29 DE MAIO DE 2023

Ao Presidente,
Ao Congresso Federal,
Ao Senado Federal,
Ao Supremo Tribunal Federal,

Como cidadãos do mundo inteiro, estamos unindo nossas vozes para exigir justiça urgente para os povos indígenas do Brasil. Reforçamos o clamor dos líderes indígenas de toda a Bacia Amazônica e além, e pedimos que mobilizem todos os esforços ao seu alcance para impedir que uma injustiça histórica seja cometida pela Câmara dos Deputados contra os povos indígenas do Brasil. Referimo-nos à aprovação do Projeto de Lei 2903 (anteriormente conhecido como Projeto de Lei 490/2007) e seus anexos.

Enquanto a humanidade enfrenta desafios sem precedentes em termos de mudanças climáticas globais, perdas de biodiversidade, extinções de espécies, escassez de água e o desmatamento tropical, a liderança e a responsabilidade do Brasil precisam ser um exemplo em conjunto com a comunidade internacional. Não há fundamentos morais, éticos, políticos, econômicos, sociais ou culturais que justifiquem o projeto de lei proposto no mundo atual.

Os referidos projetos de lei são uma sentença de morte para os povos indígenas do Brasil e constituem um ataque deliberado à integridade territorial, física e cultural dos habitantes originais de seu país, incluindo seu ambiente e recursos naturais, em nome do "progresso". Pretendem i) transferir a competência para a demarcação de Terras Indígenas do Poder Executivo para o Poder Legislativo; ii) transformar em Lei a tese do marco temporal, com o objetivo de inviabilizar as demarcações de Terras Indígenas; iii) permitir a construção de rodovias, usinas hidrelétricas e outras obras em Terras Indígenas, sem consulta livre, prévia e informada às comunidades afetadas; iv) autorizar qualquer pessoa a questionar os procedimentos de demarcação de terras indígenas em todas as fases do processo, inclusive aquelas terras já homologadas, causando insegurança jurídica; v) reconhecer a legitimidade de títulos, posses e domínios sobre áreas de ocupação tradicional, favorecendo a apropriação de terras indígenas para interesses empresariais; vi) retomada dos paradigmas ditatoriais do regime jurídico brasileiro superados pela Constituição Federal de 1988, como o regime tutelar e o assimilacionismo, que visam à aculturação dos povos indígenas, o que lhes nega o direito à identidade; vii) tornar os povos indígenas em isolamento voluntário mais vulneráveis ao contato por meio da flexibilização da política indigenista; viii) reformulação de conceitos constitucionais fundamentais da política indigenista, como ocupação tradicional, direitos originários e direitos exclusivos de usufruto.

Resumindo, estamos testemunhando a pavimentação de uma estrada que levará à destruição ambiental e a violações de direitos humanos nunca vistas antes.

Esse conjunto de retrocessos representa a continuidade do processo de violência e usurpação dos territórios indígenas que vem se reproduzindo no Brasil há mais de 500 anos. Em vez de promover a segurança jurídica e a paz no campo, o PL 2903 revoga os direitos constitucionais dos povos indígenas, especialmente o reconhecimento de suas terras secularmente ocupadas e sua autodeterminação.

Das cerca de 1.300 terras indígenas reivindicadas pelos povos indígenas, de acordo com uma pesquisa do Conselho Indigenista Missionário, mais de 64% ainda estão aguardando sua regularização. Além disso, de acordo com um relatório da Comissão Pastoral da Terra, dos 47 assassinatos ocorridos em áreas rurais em 2022, 38% eram de povos indígenas.

Os povos indígenas são detentores de um vasto conhecimento - profundo e complexo, historicamente desenvolvido - sobre a preservação da natureza e o uso inteligente e cuidadoso da biodiversidade. A administração de suas terras, vidas, culturas e conhecimentos constitui uma fonte importante de inspiração e ensinamento para a comunidade global em termos de como viver em paz com a natureza e uns com os outros. Sua proteção legal está na Declaração Universal dos Direitos Humanos, na Convenção Americana sobre Direitos Humanos, na Convenção 169 sobre Povos Indígenas e Tribais (que enalteceu os direitos fundamentais dos povos
indígenas como povos originários), na Convenção sobre Diversidade Biológica (que reconheceu a dependência dos recursos biológicos para as populações indígenas), a Declaração Universal sobre a Diversidade Cultural (que busca o reconhecimento da diversidade cultural e a proteção das minorias), a Convenção para a Salvaguarda do Patrimônio Cultural Imaterial (que trata de questões bioéticas e da proteção dos mais vulneráveis) e a Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Povos Indígenas.

No Brasil, a Constituição Federal de 1988 reconheceu a plurietnicidade do Estado brasileiro, em seus artigos 215 e 231, tornando obrigatória a aplicação dos dispositivos na proteção dos direitos dos diversos grupos étnicos, garantindo a todos o pleno exercício dos direitos culturais e o acesso às fontes da cultura nacional, apoiando e incentivando a valorização e a difusão das manifestações culturais.

Nesse sentido, ilustres deputados e senadores, pedimos que ajudem a defender os direitos inalienáveis dos povos indígenas, inscritos na legislação internacional e na Carta Magna do Brasil, e que deem seu voto contra a aprovação do PL 2903. Milhares de crianças e jovens indígenas dependem de vocês para poderem viver em paz em suas comunidades, aprendendo sobre suas tradições com seus pais e anciãos e desenvolvendo todo o seu potencial como seres humanos neste planeta.

Seu voto é essencial para garantir que os povos indígenas possam continuar a existir e enriquecer o tecido social, cultural e econômico do Brasil e da comunidade global, por meio de suas tradições, línguas, espiritualidade, conhecimentos, tecnologias e serviços ambientais que prestam para todos nós, preservando a natureza.

Também pedimos a sensibilização urgente do Presidente e o Supremo Tribunal Federal do Brasil para a defesa dos direitos constitucionais e internacionais dos povos indígenas. A comunidade global está observando e confiamos que a ordem e o progresso podem ser acompanhados com amor.

Confiamos que vocês possam encontrar em seus corações a decisão de apoiar os povos indígenas do Brasil e se solidarizar com milhões de pessoas em todo o mundo que têm profunda admiração pela liderança do Brasil na promoção de um desenvolvimento sustentável que beneficie a sua população e o mundo.

Em solidariedade e respeito.

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