Stop Redistricting Process at HCPSS Talbott Springs Elementary School - Howard County, MD

This petition made change with 156 supporters!

To the Howard County Board of Education:

We, the parents of Talbott Springs Elementary School, are writing this letter to request for Columbia East elementary schools to be excluded from the 2018 redistricting process.

Below are 8 key reasons why we feel strongly that our school should not be affected. 

UPDATE: This letter was originally written before the AAC Draft Scenario plans were released on August 11. Based on the AAC Draft Scenario, Talbott Springs Elementary School would only end up losing 46 students. Four polygons (59,1059, 2059, 3059) would move to Stevens Forest, despite the fact that Stevens Forest cannot accommodate buses. One polygon (63) would go to Thunder Hill, displacing 35 students. This neighborhood connects to the physical school via a walking and they would now have to be bussed across Route 175. The new proposal would cause even greater damage to our PTA. we now stand to lose the following PTA positions: President, Treasurer, Secretary, VP Special Events, VP Fundraising, Cultural Arts Chair, OM Education Rep & Communications Chair. That's the entire Executive Board & multiple committee leads.Talbott Springs FARM rate would still jump 14% to 64%, but there is no mention of what resources TSES would receive to accommodate this larger population.

We urge you to review this information and consider only redistricting the areas of Howard County that are in immediate need of capacity changes. This will prevent multiple redistricting exercises for our area and protect our students from the stress of changes in their environment, in their relationships, and in their school instruction.

1)      Feasibility Study and AAC goals are only considering computerized statistics and population assessments -  NOT the needs of the student populations within Howard County’s geographic areas, especially the vulnerable communities in the Columbia East Region.

  • A large majority of the students that would be affected by redistricting in East Columbia come from the poorest neighborhoods and are in the most need of the services that schools like Talbott Springs and Stevens Forest are currently providing to them.
  • The study, the AAC, and the HCPSS School Planning Office have not publicly acknowledged or discussed the negative effect redistricting can have on students. A recent Education Week article reports that moving to a different school can have a detrimental effect on students’ stress levels and academic performance.
  • Even normal transitions – at the start of school, 6th, and 9th grades, for example – can cause some students to stumble.
  • Mobility can be particularly hard on children in early grades, as they learn foundational skills.

            Reference: Education Week Mobility Article

2)      Many of the displaced Talbott Springs Elementary School students would lose their current academic programming through the Elementary School Model.

  • The current redistricting would mean that 116 Talbott Springs Students – well over 25% of the population would LOSE their World Language program.
  • This means that these students that have studied Spanish for 30 minutes every school day will not be able to continue their learning in their redistricted school.
  • This same number of students would lose their Tele-health benefits.
  • These students would also lose their Strengths Development and departmentalized educational instruction.

3)      Redistricting would put Talbott Springs at an even higher percentage for FARM.

  • At the August 2nd Oakland Mills Cluster Forum, panelists acknowledged that the FARM data for Talbott Springs and other East Columbia schools are under-reported in the data the AAC is reviewing by as much as 20%.
  •  Despite the under-reporting, the Assessment of Feasibility Study Plan (July 21, 2017) shows that Talbott Springs would jump from 33% to 55% in ‘Balanced Farm Percentage’.

4)      Redistricting would break the bonds our Talbott Springs Elementary students have made with their teachers and support staff.

  • These relationships may not seem significant, but to students that may not be fortunate to have a mother and father in their lives, it can really be a big deal.
  • While teachers may change from year to year, related arts, specialists, support staff, and special education teachers do not. Talbott Springs has an exceptional staff.  As a few examples:
  • Our principal, Ms. Thompson, greets every child every morning and sees them all off to their buses and parents at the end of the day. The woman is literally everywhere – at every event – big or small – whether it is the Trot for Talbott, where she’s decked out in her personalized Talbott Springs jersey – or an arts and crafts night – she is ALWAYS there with a warm smile on her face and a willingness to help with anything!!
  • Many students look up to their gym teacher Mr. Bishop as a role model. Mr. Bishop is so dedicated that he shows up on Saturday mornings for the Howard County We Promote Health Bootcamp workouts in the park.

5)      Redistricting would decimate the Talbott Springs PTA membership.

  • Talbott Springs PTA committee members have worked very hard to recruit and retain members. They would lose over 60% of their current membership with the redistricting recommended by the Feasibility Study.
  • The Talbott Springs PTA not only brings amazing programs to the school, but also helps gather volunteers to support school initiatives and organize important fundraising events to enrich and supplement student education.
  • Talbott Springs PTA is one of the most hard-working around, meeting 90 minutes every month of the school year, with a high level of collaboration with the school’s teachers and staff. It would be hard to quickly rebuild that level of dedication.
  • For comparison, for families that could potentially redistrict to Cradlerock, it appears that they only had two PTA meetings for all of last year.

6)      Feasibility Study is NOT considering the true capacity of Talbott Springs or the approved renovation project.

  • Talbott Springs capacity report (page 58 of Feasibility Study – graphic attached for reference) does NOT consider its portable classrooms.
  • The 2016-2017 Talbott Springs Elementary School Profile cites that enrollment is 501 students including Pre-K. School capacity is 377 excluding its 11 portable classrooms (graphic attached for reference).
  • As reported in the Howard County Times on May 30, 2017, an increase was approved to speed up the replacement of Talbott Springs Elementary School with a new facility in fiscal 2018.
  • Once Talbott Springs is expanded, if the redistricting takes place, they will be UNDER capacity – estimated to be only 80% utilization – as reported in the August 2nd Oakland Mills Cluster Forum.

7)      Feasibility Study states that there is NOT a capacity problem in Talbott Springs in the short-term.

  • Page 18 of the Feasibility Study states that the Columbia East Region does NOT have a short-term capacity need (graphic attached for reference).
  • In fact, at the elementary level, only the Northern and Western Regions state that short-term reorganization is needed.

8)      The community does not support the county-wide redistricting.

  • As of July 28, early survey data from the public showed that 68.9% rated the redistricting plan as poor, with 12.8% rating it as negative, 6.5% neutral, 5.4% good, and 6.4% excellent. Only 8.5% of responders reported that the moves do not impact or minimally impact them.
  • An updated survey report has not been published, but there was a strong opposition among PTA representatives and the public that attended the August 2 Oakland Mills meeting.


The Parents of Talbott Springs Elementary School

------------------------------------------------------------------------------------------(Spanish Translation) Traducción Española:

Nosotros, los padres de Talbott Springs Elementary School, estamos escribiendo esta carta para solicitar que las escuelas primarias de Columbia East sean excluidas del proceso de redistribución de distritos 2018.

A continuación se presentan 8 razones clave por las que creemos firmemente que nuestra escuela no debe verse afectada.

ACTUALIZACIÓN: Esta carta fue escrita originalmente antes de que los planes de escenarios preliminares de la AAC fueran publicados el 11 de agosto. Basado en el Escenario de Borrador de la AAC, la Escuela Primaria Talbott Springs sólo terminaría perdiendo a 46 estudiantes. Cuatro polígonos (59.1059, 2059, 3059) se trasladarían al bosque de Stevens, a pesar del hecho de que el bosque de Stevens no puede acomodar los megabuses. Un polígono (63) iría a Thunder Hill, desplazando a 35 estudiantes. Este barrio se conecta a la escuela física a través de una caminata y ahora tendrían que ser transportados en autobús a través de la Ruta 175. La nueva propuesta causaría aún mayor daño a nuestra PTA. Ahora podemos perder las siguientes posiciones de la PTA: Presidente, Tesorero, Secretario, VP Eventos Especiales, Vicepresidente de Recaudación de Fondos, Presidente de Artes Culturales, Representante de Educación de OM y Presidente de Comunicaciones. Esa es toda la Junta Ejecutiva y el comité múltiple lleva. La tasa de TALBOTT Springs FARM todavía saltaría un 14% al 64%, pero no hay mención de qué recursos recibiría TSES para acomodar a esta población mayor.

Le instamos a que revise esta información y considere la posibilidad de redistribuir únicamente las áreas del condado de Howard que necesiten cambios de capacidad inmediatos. Esto evitará múltiples ejercicios de redistribución de distritos en nuestra área y protegerá a nuestros estudiantes del estrés de los cambios en su ambiente, en sus relaciones y en su instrucción escolar.

1) El estudio de factibilidad y las metas de la AAC sólo están considerando estadísticas computarizadas y evaluaciones de población - NO las necesidades de las poblaciones estudiantiles dentro de las áreas geográficas del condado de Howard, especialmente las comunidades vulnerables en la Región Este de Columbia.

·                     Una gran mayoría de los estudiantes que serían afectados por la redistribución de distritos en East Columbia provienen de los barrios más pobres y están en la mayor necesidad de los servicios que las escuelas como Talbott Springs y Stevens Forest están proporcionando actualmente a ellos.

·                     El estudio, la AAC, y la Oficina de Planificación escolar HCPSS no han reconocido ni tratado el efecto negativo de redistribución puede tener en los estudiantes públicamente. Un artículo reciente Semana de la Educación informa que el traslado a otra escuela puede tener un efecto perjudicial sobre los niveles de estrés de los estudiantes y el rendimiento académico.

·                     Incluso las transiciones normales - en el inicio de la escuela, 6, y 9 ° grados, por ejemplo - puede causar algunos alumnos a tropezar.

·                     La movilidad puede ser particularmente difícil para los niños en los primeros grados, mientras aprenden habilidades fundamentales.

Referencia: Educación Semana de la Movilidad artículo

2) Muchos de los estudiantes desplazados de la Escuela Primaria Talbott Springs perderían su actual programación académica a través del Modelo de la Escuela Primaria.

·                     La redistribución actual significaría que 116 Talbott resortes estudiantes - más del 25% de la población perderían su programa de Idiomas Extranjeros.

·                     Esto significa que estos estudiantes que han estudiado español por 30 minutos cada día escolar no podrán continuar su aprendizaje en su escuela redistritada.

·                     Este mismo número de estudiantes perdería sus beneficios de Telehealth.

·                     Estos estudiantes también perderían su desarrollo de fortalezas y educación departamental.

3) La redistribución de distritos pondría a Talbott Springs en un porcentaje aún mayor para FARM.

·                     En el Foro de Clúster de Oakland Mills, el 2 de agosto, los panelistas reconocieron que los datos de FARM para Talbott Springs y otras escuelas de East Columbia no están informados en los datos que la AAC está revisando en un 20%.

·                     A pesar del subregistro, la Evaluación del Plan de Estudio de Viabilidad (21 de julio, 2017) muestra que Talbott resortes saltaría del 33% al 55% en'Balanced Granja Porcentaje'.

·                     Esto está en conflicto con la Política 6010, Sección IV.B.3. Características demográficas de la población estudiantil.

4) La redistribución de distritos rompería los lazos que nuestros estudiantes de la Escuela Primaria Talbott Springs han hecho con sus maestros y personal de apoyo.

·                     Estas relaciones pueden no parecer significativas, pero para los estudiantes que no tienen la suerte de tener una madre y un padre en sus vidas, realmente puede ser un gran problema.

·                     Si bien los maestros pueden cambiar de año en año, las artes relacionadas, los especialistas, el personal de apoyo y los maestros de educación especial no lo hacen. Talbott Springs tiene un personal excepcional. Como algunos ejemplos:

·                     Nuestra directora, la Sra. Thompson, saluda a cada niño todas las mañanas y los ve a todos a sus autobuses y padres al final del día. La mujer es literalmente en todas partes - en cada caso - grande o pequeño - si es el trote de Talbott, donde 's cubierto hacia fuera en su personalizada camiseta de Talbott Springs - o una noche de arte y artesanías - ella siempre está ahí con una sonrisa En su cara y una voluntad de ayudar con cualquier cosa !!

·                     Muchos estudiantes miran a su profesor de gimnasia Sr. Bishop como un modelo a seguir. Sr. Bishop es tan dedicado que se presenta el sábado por la mañana para el Howard County Promover la salud Bootcamp entrenamientos en el parque.

5) Redistricting diezmaría la membresía de la PTA de Talbott Springs.

·                     Los miembros del comité de PTA de Talbott Springs han trabajado muy duro para reclutar y retener miembros. Que perderían más del 60% de sumembresía actual con la redistribución de distritos recomendado por el estudio de viabilidad.

·                     The Springs PTA Talbott no sólo trae programas sorprendentes a la escuela, sino que también ayuda a reunir voluntarios para apoyar las iniciativas escolares y organizar importantes eventos de recaudación de fondos para enriquecer y complementar la educación de los estudiantes.

·                     Talbott resortes PTA es una de las más difíciles de trabajar alrededor, reunión de 90 minutos cada mes del año escolar, con un alto nivel de colaboración con los profesores y el personal de la escuela 's. Sería difícil reconstruir rápidamente ese nivel de dedicación.

·                     A modo de comparación, para las familias que podrían redistrict a Cradlerock, parece que sólo tenían dos reuniones de padres de todo el año pasado.

6) Estudio de factibilidad NO está considerando la verdadera capacidad de Talbott Springs o el proyecto de renovación aprobado.

·                     El informe de capacidad de Talbott Springs (página 58 del Estudio de Factibilidad) NO considera sus aulas portátiles.

·                     El 2016-2017 Perfil Talbott Springs Elementary School cita que la inscripción es de 501 estudiantes, incluyendo Pre-K. Capacidad de la escuela es de 377 ding exclu sus 11 salones portátiles.

·                     Como se informó en el Howard County Times el 30 de mayo de 2017, se aprobó un aumento para acelerar el reemplazo de la Escuela Primaria Talbott Springs con una nueva instalación en el año fiscal 2018.

·                     Una vez Talbott Springs se expandió, si la redistribución se lleva a cabo, serán inferiores a su capacidad - se estima que sólo el 80% de utilización -según se informa en la segunda Oakland Foro Cluster Mills agosto.

7) Estudio de factibilidad indica que no hay un problema de capacidad en Talbott Springs en el corto plazo.

·                     La página 18 del Estudio de Factibilidad indica que la Región del Este de Columbia NO tiene una necesidad de capacidad a corto plazo (se adjunta un gráfico para referencia).

·                     De hecho, en el nivel elemental, sólo las Regiones del Norte y Occidente indican que se necesita una reorganización a corto plazo.

8) La comunidad no apoya la redistribución de distritos en todo el condado.

·                     A partir del 28 de julio, los primeros datos de encuestas del público mostraron que el 68,9% calificó el plan de redistritación como pobre, con 12,8% calificándolo como negativo, 6,5% neutral, 5,4% bueno y 6,4% excelente. Sólo el 8,5% de los encuestados informó que los movimientos no tienen un impacto o un impacto mínimo en ellos.

·                     No se ha publicado un informe de encuesta actualizado, pero hubo una fuerte oposición entre los representantes de la PTA y el público que asistió a la reunión de Oakland Mills del 2 de agosto.


Los Padres de la Escuela Primaria Talbott Springs


Dr. Michael J. Martirano, Interim Superintendent, Howard County Public School 
Cynthia L. Vaillancourt, Chairman, Howard County Board of Education
Bess Altwerger, Ed.D., Vice Chairman, Howard County Board of Education

Anne Roy, Ombudsman, Howard County Board of Education

Calvin B. Ball, County Council, Howard County

Jonathan Edelson, Chairman, Oakland Mills Board of Directors





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