Negar Mortazavi is biased in her reports on Iran

0 a signé. Prochain objectif : 5 000 !


To the editorial board of The Independent:

We, the undersigned, are asking for your attention towards your coverage of events in Iran. We are specifically concerned about your diplomatic correspondent on Middle East, Negar Mortazavi, who writes extensively on Iran. 

We believe Negar Mortazavi is promoting the Islamic Republic’s (IR) narrative in well-known Western media. Our claim is based on her stance especially on recent events and protests in Iran, which is presented in her Tweets, interviews, and articles, and not based on our suspicions regarding her links with the IR and especially Iranian reformists and the current government.

Mortazavi promotes IR’s narrative and agenda through not telling the whole story and not disclosing all information and thus interpreting the events in a way that benefits the IR in most cases. For instance, after the very recent protests in Iran following the Ukrainian plane shot down, she wrote the following Tweet comparing three important situations:

“November: Hundreds of thousands risked their lives to protest against government. Last week: Millions of Iranians came out for funeral of Soleimani. Now: Thousands of Iranians protest the downing of Ukrainian plane by Iranian missile. Don’t get confused. They are all Iranians”.

Here, she refuses to describe the full situation in Iran, which can indeed confuse a reader not familiar with the Iran’s context. Rather she tells the story as if all the three events have happened in equal situations, and not one in total support of the government and the other under the most violent suppression of the same regime. This bias in her report has not been unnoticed by her audience. In fact, many Iranians have mentioned it in their replies under her Tweet. However, she has tried to dodge these criticisms, rather than responding to or acknowledging them, let alone modifying her Tweet.

This might seem a single example, but we believe it has been rather a visible pattern in Mortazavi’s journalistic pieces and interviews as well, and we are willing to provide The Independent with a report of such bias in her work. Moreover, this pattern has made many Iranians to know Mortazavi as an IR apologist—a dominant view about her that is identifiable in Iranian social media.

Believing that credible media such as Independent should cover both sides of a story, we therefore call on you to take a stance regarding your coverage on Iran and Mortazavi’s positions and report the Iranian opposition’s voice as well. 


ما امضا‌‌کنندگان این نامه، خواستار توجه شما به نحوه پوشش اخبار ایران هستیم. ما نگرانی عمیقی درباره خبرنگار شما در حوزه خاورمیانه، نگار مرتضوی داریم، کسی که مطالب گسترده‌ای درباره ایران نوشته است.

ما معتقدیم نگار مرتضوی روایت مورد نظر جمهوری‌اسلامی را در رسانه‌های شناخته‌شده غربی ترویج می‌کند. ادعای ما براساس مواضع‌اش بخصوص درباره اتفاقات و تظاهرات اخیر در ایران است که در توییت‌ها، مصاحبه‌ها و مقالات او بیان شده است. این ادعا مستقل از تردیدهای‌ست که  ما درباره روابط او با جمهوری‌اسلامی، بخصوص اصلاح‌طلبان و دولت فعلی داریم.

مرتضوی روایت جمهوری‌اسلامی را از طریق نگفتن تمامی داستان و مخفی کردن بخشی از اطلاعات بگونه‌ای که تفسیر اتفاقات به نفع جمهوری‌اسلامی شود منتشر می‌کند. به عنوان مثال، درخلال تظاهرات اخیر که پس از ساقط کردن هواپیمای اوکراینی رخ داد، او در توییت زیر سه رخداد مهم اخیر را اینگونه مقایسه کرده است:

"نوامبر (آبان): صدها نفر جان خود را به خطر انداختند تا علیه حکومت تظاهرات کنند. هفته پیش: میلیون‌ها نفر ایرانی به خیابان آمدند تا در تشییع جنازه سلیمانی شرکت کنند. حالا: هزاران ایرانی علیه ساقط کردن هواپیمای اوکراینی توسط موشک  ایران اعتراض کردند. سردرگم نشوید. همه اینها ایرانی‌اند."

در اینجا، او از تشریح کامل شرایط در ایران امتناع کرده است که در واقع خواننده‌ای را که با وضعیت سیاسی ایران ناآشناست گمراه می‌کند. روایت او این تصویر را ارائه می‌دهد که این سه اتفاق در شرایط مشابه رخ داده اند، حال آنکه یکی از اینها با حمایت کامل حکومت شکل گرفته است و دوتای دیگر تحت خشونت‌بارترین سرکوبی که همین حکومت اعمال کرده‌است، تحقق یافته است. این جانبداری در گزارش ها از چشم عموم جامعه پنهان نمانده است. در واقع، ایرانیان بسیاری، این نکته را در پاسخ‌هایشان به توییت او بیان کرده‌اند. اما او با نادیده‌گرفتن این انتقادها، نه تنها توییت خود را تغییر نداده که از پذیرش این انتقادها و پاسخ دادن به آنها هم امتناع کرده است.

این ممکن است یک مثال ساده به نظر آید، اما ما معتقدیم این رویه واضحی در نوشتارها و مصاحبه‌های نگار مرتضوی ست و ما این آمادگی را داریم تا گزارشی از موارد مشابه در کارهای او را به ایندیپندنت ارائه دهیم.  علاوه بر این، این الگو باعث شده تا مرتضوی به عنوان آپولوژیست جمهوری‌اسلامی شناخته شود، نگاهی که در شبکه‌های مجازی غالب است.

ما باور داریم که نشریات معتبری نظیر ایندیپندنت باید هر دو سوی ماجرا را به درستی پوشش دهند. به همین خاطر ما خواهان پوشش صدای مخالفان حکومت و موضع‌گیری شما در ارتباط با نحوه پوشش اخبار ایران و مواضع نگار مرتضوی هستیم.