Support to aid workers after "Oxfam case"

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                 “Aid workers manifest about Oxfam case”

In the past days, many articles have reported abuses committed by humanitarian works. The first case denounced the recruitment/hiring of prostitutes by aid workers from Oxfam in 2011[1]. Other NGOs, such as 'Medecins Sans Frontiers' (Doctors Without Borders) and 'Save the Children' released information about other abuses committed by some of their members. [2].

 

All employees of the humanitarian sector are aware that transparency is one of the main principles of the sector. This means transparency in budget management enables us to run our projects as well as transparency in the outcomes/results of our actions. Likewise, this transparency should apply to any problem that we might face.

The humanitarian sector has grown a lot in the last 20 years. NGOs have become more and more professionalised and learned from their past mistakes.

 

We now come from very different backgrounds: from healthcare professionals to agricultural engineers with the support of communication, logistics, human resources or finance teams.

 

We are now around 450,000 aid workers in the world, according to a study published by ALNAP association in 2015 [3]. We, humanitarian workers, keep working in this sector because we believe in the positive impact of our action. We are most of the time working thousands of miles away from our homes, sacrifying or neglecting our personal lives due to complicated security contexts. We agree to work a lot of overtime without being paid and only access precarious very short-term contracts.

 

Consequently, the recent news hurt and sadden us. The lack of respect of some of our fellow workers for all ethical codes is horrendous, revolting and entirely reprehensible. Preventing such situations from happening again seems unfortunately nearly impossible. However, all means have to be taken by NGOs and humanitarian agencies to avoid these inacceptable behaviours.

 

We, signatories of this manifest, call for three things:

 

1.    To NGO leaders: do not let the guard down! Keep seeking transparency, reject workers who don't abide by the codes of ethics, and reinforce your whistleblowing processes.

2.    To the media and those who listen to them: do not make the 'Oxfam case' a rule! These actions are not representative of the majority of the humanitarian sector. The offences of a few can't tarnish the reputation of our work.

3.    To public and private donors: don’t take away your support. Outrageous actions from a few people can't impact the thousands of beneficiaries relying on these funds. The public and private support is essential to face the humanitarian crises.

 

 

This appeal has been independently prepared and displayed for humanitarian workers in all the world. 

 

 


[1] https://www.thetimes.co.uk/article/oxfam-in-haiti-it-was-like-a-caligula-orgy-with-prostitutes-in-oxfam-t-shirts-p32wlk0rp

 

[2] https://www.reuters.com/article/us-britain-oxfam-msf/doctors-without-borders-fired-19-people-for-sexual-abuse-last-year-idUSKCN1FY2QC

http://www.dailymail.co.uk/news/article-5388223/Save-Children-drawn-storm-abuse-reports-soar.html

 

[3] https://www.alnap.org/system/files/content/resource/files/main/alnap-sohs-2015-web.pdf

 

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   "Manifeste des travailleurs humanitaires sur le « cas Oxfam »"

Ces derniers jours, les médias ont relayé différents cas d’abus commis par des travailleurs humanitaires. L’un d’entre eux concerne le recours au service de prostituées par des employés d’Oxfam en 2011[1]. Puis suite à cela, Médecins Sans Frontières et Save the Children, entre autres ; ont volontairement révélé des affaires de comportements abusifs de certains de leurs membres[2].

Chaque membre du milieu humanitaire a connaissance que l’un des principes de base dans ce secteur est la transparence. La transparence dans la gestion des fonds qui nous permettent de mener à bien les projets, ainsi que la transparence dans les résultats de nos actions. Ladite transparence, s’applique à toutes les situations qui peuvent surgir.

Ces 20 dernières années, le secteur humanitaire a connu une forte croissance durant laquelle nous nous sommes professionnalisés et nous avons appris des erreurs du passé. Les profils se sont diversifiés et aujourd’hui nous sommes nombreux à être issus de formations très différentes : professionnels de santé, ingénieurs agronomes, spécialistes en communication, logistique, ressources humaines, finances etc.

Selon une étude publiée par ALNAP en 2015[3], la communauté humanitaire compte 450 000 membres dans le monde entier. Pour la plupart d’entre nous, nous faisons ce métier car nous croyons à l’utilité de notre action. De plus, pour beaucoup d’entre nous qui sommes travailleurs internationaux, nous réalisons notre travail à des milliers de km de notre foyer. Les conditions de sécurité souvent difficiles nous obligent parfois à sacrifier ou à relayer au second plan, notre vie personnelle. Et comme c’est le cas dans beaucoup d’autres professions, nous cumulons les heures supplémentaires non rémunérées dans le cadre de nos contrats précaires.

C’est pourquoi dans un tel contexte, les faits qui ont été récemment médiatisés nous attristent. Savoir que des compagnons ne sont pas respectueux des codes éthiques est répugnant et totalement condamnable. Malheureusement il est presqu’impossible de faire garantir que ce genre de situations ne se reproduise jamais plus. Cependant, les Organisations non gouvernementales (ONGs) et les agences humanitaires doivent continuer à mettre tous les moyens nécessaires en œuvre pour que ces conduites intolérables soient évitées.

A travers ce manifeste, nous voudrions demander 3 choses :

1.       Aux responsables des ONGs : ne baissez pas la garde ! Continuons la lutte pour la transparence, éloignons les travailleurs qui ne respectent pas les codes éthiques et renforçons les protocoles de contrôle et de dénonciation.

2.       Aux médias et à leurs auditeurs, lecteurs et téléspectateurs : ne généralisez pas l’histoire du « cas Oxfam ». Il est important de faire la part des choses et de garder à l’esprit que ces actes ne sont pas significatifs dans le secteur humanitaire. Les graves infractions de quelques-uns, n’ont pas le droit d’entacher la dignité de notre travail.

3.       Aux financeurs publics et privés: maintenez votre soutien financier ! Nous ne pouvons permettre que les actes déplorables de quelques-uns affectent le sort tout entier et la vie de milliers de personnes dans le besoin. Le soutien de l’aide publique et privée est indispensable à la réponse aux crises humanitaires.

Ce manifeste a été rédigé de manière indépendante pour tous les travailleurs humanitaires du monde entier.

 

 



[1] https://www.thetimes.co.uk/article/oxfam-in-haiti-it-was-like-a-caligula-orgy-with-prostitutes-in-oxfam-t-shirts-p32wlk0rp
[2] https://www.reuters.com/article/us-britain-oxfam-msf/doctors-without-borders-fired-19-people-for-sexual-abuse-last-year-idUSKCN1FY2QC

http://www.dailymail.co.uk/news/article-5388223/Save-Children-drawn-storm-abuse-reports-soar.html

 
[3] https://www.alnap.org/system/files/content/resource/files/main/alnap-sohs-2015-web

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"Manifiesto de trabajadores humanitarios sobre el caso Oxfam

En los últimos días los medios de comunicación han sacado a la luz diferentes casos de abusos cometidos por trabajadores humanitarios. La primera noticia hace referencia a la contratación de prostitutas por trabajadores de Oxfam en 2011[1]. Posteriormente, “Médicos Sin Fronteras” y “Save The Children”, entre otras, dan a conocer voluntariamente casos de comportamientos indebidos de algunos miembros de sus organizaciones[2].

Todo empleado del sector humanitario sabe que uno de nuestros principios básicos es la transparencia. La transparencia en la gestión de los fondos que nos permiten llevar a cabo nuestros proyectos, así como la transparencia en el resultado de nuestras acciones. Dicha transparencia deber aplicarse también a cualquier problema que surja.

En los últimos 20 años el sector humanitario ha crecido mucho; nos hemos profesionalizado y henos aprendido de los errores del pasado. Somos muchas personas con formaciones muy diferentes. Desde sanitarios hasta ingenieros agrónomos, sin olvidar a los equipos de comunicación, de logística, de recursos humanos, de finanzas, y un largo etc.

Según un estudio publicado por la asociación ALNAP en 2015, se considera que hay, aproximadamente, 450.000 trabajadores humanitarios en todo el mundo[3]. Y la mayoría de esas personas hacemos este trabajo porque creemos en la utilidad de nuestra acción. Y muchos de nosotros, los trabajadores internacionales, lo hacemos a miles de km de distancia de nuestros hogares. Nos toca compaginar nuestra labor con condiciones de seguridad difíciles y sacrificando nuestra vida personal. Como en muchas otras profesiones, nos toca hacer horas extras no pagadas y tener contratos precarios.

Noticias como las que hemos conocido recientemente nos duelen y nos entristecen. Saber qué hay compañeros que no cumplen los códigos éticos es repugnante y totalmente condenable. Desgraciadamente, el sector humanitario no es inmune a comportamientos inmorales. Estadísticamente es casi imposible que estos casos no se produzcan entre los trabajadores humanitarios. Pero las ONGs y agencias humanitarias tienen que poner todos los medios necesarios para que estas conductas intolerables sean evitadas.

A los firmantes de este manifiesto nos gustaría pedir 3 cosas:

1.       A los responsables de las ONGs: no bajar la guardia. Seguir luchando por la transparencia, expulsar a los trabajadores que no cumplan con los códigos éticos y revisar los protocolos de denuncia y control.

2.       A los medios de comunicación y receptores de las noticias: la no generalización del “caso Oxfam”. Es importante subrayar que estas actuaciones no son significativas en el sector humanitario. Las graves infracciones de unos pocos, no pueden manchar la dignidad de nuestro trabajo.

3.       El mantenimiento del apoyo público y privado al sector humanitario. No podemos permitir que los actos deplorables de unos pocos afecten a miles de personas necesitadas. Es imprescindible el apoyo público y privado para responder a las crisis humanitarias.

 

Este manifiesto ha sido redactado de forma independiente por trabajadores humanitarios de todo el mundo.



[1] https://www.thetimes.co.uk/article/oxfam-in-haiti-it-was-like-a-caligula-orgy-with-prostitutes-in-oxfam-t-shirts-p32wlk0rp

 
[2] https://www.reuters.com/article/us-britain-oxfam-msf/doctors-without-borders-fired-19-people-for-sexual-abuse-last-year-idUSKCN1FY2QC

http://www.dailymail.co.uk/news/article-5388223/Save-Children-drawn-storm-abuse-reports-soar.html

 
[3] https://www.alnap.org/system/files/content/resource/files/main/alnap-sohs-2015-web.pdf

 



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