Save Direct Democracy: Place Stronger Community Oversight of Law Enforcement on the Ballot

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Though we appreciate everyone's interest, only sign if you are a resident of Sonoma County, California please - you do not need to be a registered voter

The ballot initiative process is the only direct democracy tool available to the people of California to change laws that govern our lives. This process, which requires face-to-face interaction with potential petition signers, is not an option during the current pandemic. Rather than lose this singular form of democracy, the Committee to Support an Effective IOLERO (Independent Office of Law Enforcement Review and Outreach) and the undersigned ask the Sonoma County Board of Supervisors to place The Evelyn Cheatham Effective IOLERO Ordinance on the ballot for November 2020. Several thousand voters had signed this petition before efforts were halted by the pandemic. County supervisors can preserve direct democracy and allow “we the people” to vote on this initiative.

Full information about the ordinance (FPPC#1422712) filed in November of 2019 can be found at socoeffectiveoversight.org. (This link is not working and change(dot)org is too busy to respond to help questions. We apologize, but please copy and paste the website into your browser if you want to find the information about the petition.) The ordinance is designed to strengthen IOLERO so that it fulfills the core principles of effective oversight: independence, clear authority, adequate resources, and unfettered access to information and staff of the law enforcement agency.

At the start of sheltering in place, we asked that all in process initiatives be placed on the ballot. There were only three then and now there is only this one. Cost (increased printing and mailing costs for the Voters’ Guide) was been given as a reason for not placing this initiative on the ballot. It would be illegal to cite costs as a reason for keeping a qualifying initiative off the ballot and that reasoning should not be used at a time when citizen involvement in government is more important than ever, but more difficult to achieve.

The work of IOLERO continues to be of utmost importance. In light of a number of alarming incidents in the last new months - the killing of David Ward by a Sonoma County deputy and the dog-mauling of Jason Anglero-Wyrick, as well as several in-custody deaths at the jail - increased powers of independent investigation are clearly warranted.

Beyond the serious bodily harm and loss of life, there have been ever-increasing legal costs, including multi-million dollar settlements, with more on the way.

During the last year, there has also been increasing Sheriff’s Office manipulation of the information the State of California now requires the Office to release, such as body-worn camera footage of serious uses of force. The Office has hired a public relations company specifically advertising building "your OWN media. We will report the story for you and teach you how to do it on a daily basis…..We also offer a ‘street smart’ class to outsmart reporters.” On its own Facebook page, the agency has declared "We’re pretty confident in social media and in using that to our advantage…..”

While we are concerned with this attempt to shape the message to suit law enforcement and the ongoing serious incidents, the focus of our effort to strengthen community oversight of the Sheriff’s Office has always been to help that office be its best. Effective oversight will enhance community trust in law enforcement and help them do the best job possible.

(Upon signing this petition, you may receive a request for a donation. That money will go to change.org. Donations to our cause are greatly appreciated and may be made on our website.)

Salva la Democracia Directa en el Condado de Sonoma:

Ponga la Ordenanza nombrada por Evelyn Cheatham para supervisión de la Aplicación de la Ley en la Balota este elección que se realiza este Noviembre 2020

El proceso de iniciativa electoral es la única herramienta de democracia directa disponible para los residentes de California para cambiar las leyes que rigen nuestras vidas. Este proceso, que requiere interacción cara a cara con los posibles firmantes de la petición, no es una opción durante la pandemia actual. En vez de perder este forma de democracia unica, el Comité para Apoyar a un IOLERO Eficaz (La Oficina Independiente De Revisión y Alcance De La Agencia Policial) y los abajo firmantes piden a la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma que ponen la Ordenanza Evelyn Cheatham Para Un Iolero Eficaz en la balota de Noviembre 2020 Varios miles de votantes habían firmado esta petición antes de que los esfuerzos se detuvieran por la pandemia. Los supervisores del condado pueden preservar la democracia directa y permitir que "nosotros el pueblo" votemos sobre esta iniciativa.

La información completa sobre la ordenanza (FPPC#1422712) presentada en Noviembre de 2019 se puede encontrar en el sitio de web (en Inglés y Español) aquí socoeffectiveoversight.org. La ordenanza está diseñada para fortalecer la IOLERO para que cumpla con los principios fundamentales de la supervisión efectiva: independencia, autoridad clara, recursos adecuados y acceso sin restricciones a la información y al personal del organismo encargado de hacer cumplir la ley. 

Al comienzo del refugio, pedimos que todas las iniciativas en proceso se colocaran en la boleta electoral. Sólo había tres entonces y ahora sólo hay uno. El costo (aumento de los costos de impresión y envío de la Guía del Votante) se ha dado como una razón para no colocar esta iniciativa en la boleta electoral. Sería ilegal citar los costos como una razón para mantener una iniciativa calificada fuera de la boleta electoral y que el razonamiento no se debe utilizar en un momento en que la participación ciudadana en el gobierno es más importante que nunca, pero más difícil de lograr.

El trabajo del IOLERO sigue siendo de suma importancia. Con una serie de incidentes alarmantes en los últimos meses nuevos - el asesinato de David Ward por un diputado del condado de Sonoma y el asesinato de Jason Anglero-Wyrick, así como varias muertes bajo custodia en la cárcel - se justifican claramente mayores poderes de investigación independiente.

Más allá del grave daño corporal y la pérdida de vidas, ha habido costos legales cada vez mayores, incluyendo acuerdos multimillonarios, con más en camino.

Durante el último año, también ha aumentado la manipulación de la oficina del Sheriff de la información que el Estado de California ahora requiere que la Oficina publique, imágenes de cámara llevado en el cuerpo de usos graves de la fuerza. La Oficina ha contratado a una empresa de relaciones públicas que anuncia específicamente el creación de "sus propios medios de comunicación. Le informaremos de la historia y le enseñaremos cómo hacerlo a diario.... También ofrecemos una clase "callejera inteligente" para burlar a los periodistas". En su propia página de Facebook, la agencia ha declarado: "Estamos bastante seguros en las redes sociales y en usar eso para nuestra ventaja...."

Mientras estamos preocupados por este intento de dar forma al mensaje para adaptarse a la aplicación de la ley y los incidentes graves en curso, el enfoque de nuestro esfuerzo para fortalecer la supervisión de la comunidad de la Oficina del Alguacil siempre ha sido ayudar a que esa oficina sea su mejor. Una supervisión eficaz mejorará la confianza de la comunidad en la aplicación de la ley y les ayudará a hacer el mejor trabajo posible.