McClure Demands Safe Building Conditions! ¡McClure exige condiciones seguras!

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Alexander K. McClure Elementary School started this petition to School District of Philadelphia

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As members of the Alexander K. McClure staff and community, we are outraged at the discovery of damaged asbestos in our school. The district’s current plan to remove this asbestos and possibly resume classes by January 2nd only addresses a small portion of the dangerous conditions at McClure. It is unacceptable and irresponsible to resume classes before the entire building is safe.  

As a school community, we work hard every day to make McClure a safe and welcoming place for our students—but this is impossible when the building itself is making us sick. As in other schools across the district, we have repeatedly expressed our concerns about our building conditions, but have been ignored and dismissed. Starting with renovation to our HVAC system over the summer due to it being “compromised by birds,” we have failed to receive clear or sufficient information about the state of our building and its potential health impacts for students and staff. 

We spent four months—from September to December—attempting to get more information, but were told repeatedly that all testing had come back negative, and that there was no evidence of damaged asbestos or other hazards in our building. We even had a 4 hour facilities walkthrough on December 6th—part of Dr. Hite’s new Environmental Safety Improvement Plan—but no hazards were identified.

Two weeks later, on December 19th, we finally had a meeting that members of our building committee had been advocating for since the beginning of the school year to get questions answered about the inspections and testing that had been provided to us. During a discussion about how to identify hazards, we were shown photos of what damaged asbestos looks like, and we realized that we had seen similar damage on pipe insulation in the hallways that we walk by every day. The decision to temporarily close the building was made that same night.

We have been informed that the district is currently carrying out a full inspection of our school, and, as long as no additional hazards are found, they will remove the damaged asbestos and have us return to our building on January 2nd. 

We believe that this plan is unacceptable, as it only takes into account a small part of the dangerous building conditions that we work and learn in every day. It does not address our original concerns about our heating and ventilation system, nor does it address other environmental concerns such as flaking lead paint, mold, pests and other air contaminants. It also does not provide families with the opportunity to be informed and ask questions about building hazards before sending their children back to school.

In the interest of the health and safety of our students and staff, we demand that, before classes resume at McClure, the district must:

1. Fully remove all damaged asbestos in the building, as well as all asbestos with potential for damage. In a busy elementary school, any asbestos containing materials that are within the reach of the children and staff should be considered as having potential for damage and must be safely removed.

2. Fully remediate all damaged and flaking lead paint in the building, including the walls and ceiling of the gym, and thoroughly clean lead dust and residue from floors and surfaces.

3. Provide air quality testing not limited to asbestos but also including mold, pests and other air contaminants. Results of these tests need to be made public along with action steps to address all health concerns including an aggressive pest control plan.

4. Prior to reopening the building, the district must provide a town hall meeting for all families and staff, to know the full results of tests and repairs before sending their children back to a potentially dangerous building. This meeting must be vigorously publicized, open to all families and staff, and held at a confirmed safe location before classes resume. Adequate interpretation services must be provided so that all voices can be heard and understood.

5. Provide a full report of work done over the summer and through the beginning of the school year to the school’s HVAC system, so that we may understand the full nature of the repairs made, the reasons for those repairs, and the possible consequences for student health and the health of all school stakeholders.

6. Commit to providing additional, comprehensive training and ongoing professional development to all building engineers, FACs, custodial staff, and staff in general as to how to identify environmental hazards as well as appropriate action steps to take in response to identified hazards. These actions must be taken within the 24 hour timeframe as per School District of Philadelphia guidelines. 

7. Provide a full inspection of the building every 3 months to identify such hazards and immediately take action to repair them. Results of these inspections and any actions taken must be provided to all families and staff in person by a qualified expert, so that we may ask questions and get clarification. The results of these inspections should also be posted publicly within two weeks.

We call on the district to take responsibility and make these changes and repairs before sending students or staff back into a dangerous building. In the event that these repairs require displacing students and staff after the holiday break, the district must handle that process transparently and democratically, involving the community in the decision-making process.

Furthermore, this process has made us question how many other schools have similar unrecognized hazards. Despite the District’s assurances that our school was safe, they failed to properly protect students and staff. It is not enough that our school is repaired, while many other students and colleagues face the same conditions. This work will not be done until every SDP student and employee has a safe place to learn and work.

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Como miembros de la comunidad y empleados de McClure, estamos indignados por el descubrimiento de asbesto dañado en nuestra escuela. El plan actual del distrito es eliminar este asbesto y posiblemente volver a clases para el 2 de enero, solamente enfrentando una pequeña parte de las condiciones peligrosas en McClure. Volver a clases antes de que el edificio entero sea seguro es inaceptable e irresponsable. 

Como una comunidad escolar, trabajamos duro todos los días para asegurarnos que McClure es un lugar seguro y acogedor para nuestros alumnos—pero esto es imposible cuando el edificio mismo nos hace enfermos. Así como en otras escuelas a través del distrito, hemos expresado nuestras preocupaciones sobre las condiciones de nuestro edificio repetidamente, pero hemos sido ignorados y descartados. A partir del trabajo de renovación en nuestro sistema de HVAC este verano, debido a que fue “puesto en peligro por aves,” no recibimos información claro ni suficiente sobre el estado de nuestro edificio y los impactos sanitarios posibles para alumnos y empleados.

Pasamos cuatro meses—de septiembre a diciembre—intentando a obtener más información, pero nos dijeron repetidamente que todas las pruebas tuvieron resultados negativos y que no había evidencia de asbesto dañado ni otros peligros en nuestro edificio. Incluso hicimos un recorrido de inspección de instalaciones que duró 4 horas el 6 de diciembre—parte del nuevo plan de mejoramiento de seguridad ambiental de Dr. Hite—pero no se identificó ningún peligro.

Dos semanas después, el 19 de diciembre, finalmente tuvimos una reunión para la cual miembros de nuestro comité del sindicato de la escuela estábamos abogando desde el principio del año. Durante una conversación de cómo identificar peligros, vimos fotos de cómo se ve asbesto dañado, y nos dimos cuenta de que habíamos visto daño parecido en aislamiento de tuberías en los pasillos que vemos todos los días. La decisión de cerrar el edificio temporalmente se tomó esta misma noche.

Nos informaron que el distrito actualmente está realizando una inspección completa de nuestro edificio, y, siempre que no haya peligros adicionales encontrados, van a eliminar el asbesto dañado y volveremos al edificio el 2 de enero, 2020.

Creemos que este plan es inaceptable, porque sólo toma en consideración una pequeña parte de las condiciones del edificio en las cuales aprendemos y trabajamos todos los días. No enfrenta nuestras preocupaciones originales sobre el sistema de calefacción y ventilación, ni enfrenta otras preocupaciones ambientales como pintura con plomo desprendiéndose, moho, plagas, y otros contaminantes del aire. Tampoco no brinda ninguna oportunidad para familias para obtener información y hacer preguntas sobre los peligros del edificio antes de mandar sus hijos a la escuela de nuevo.

En el interés de la salud y seguridad de nuestros alumnos y empleados, exigimos que, antes de que volvamos a clases en McClure, el distrito necesita:

1. Completamente eliminar todo el asbesto dañado en el edificio, así como todo el asbesto con posibilidad de daño. En una escuela primaria transitada, cualquier materia que contiene asbesto y que está al alcance de alumnos y empleados debe estar considerado como tener posibilidad de daño y tiene que ser eliminado de manera segura.

2. Completamente remediar todo la pintura con plomo desprendiéndose, incluido las paredes y cielo raso del gimnasio, y exhaustivamente limpiar el polvo y residuos de plomo de los pisos y superficies.

3. Realizar pruebas de calidad de aire, no limitado a asbesto sino también moho, plagas, y otros contaminantes de aire. Resultados de estas pruebas tienen que hacerse públicos así como medidas de acción para enfrentar todas preocupaciones sanitarias, incluido un plan agresivo de control de plagas.

4. Antes de reabrir el edificio, el distrito tiene que presentar una reunión comunitaria para todas las familias y empleados, para conocer los resultados completos de las pruebas y arreglos antes de mandar sus hijos de nuevo a un edificio con posibilidad de peligro. Esta reunión tiene que ser publicitado vigorosamente, abierto a todas las familias y empleados, y celebrado en un lugar en que seguridad es confirmado, antes de volver a clases. Servicios de interpretación adecuados tienen que ser proporcionados para que todas voces pueden escucharse y entenderse.

5. Entregar un reporte completo del trabajo que realizó en el sistema HVAC de la escuela durante el verano y en el principio del año escolar para que podamos entender plenamente el carácter de las reparaciones hechos, los razones para las reparaciones, y las consecuencias posibles para la salud de los alumnos y la salud de todos los interesados de la escuela.

6. Comprometerse a proporcionar capacitación adicional y exhaustivo, y desarrollo profesional continuado para ingenieros, coordinadores de instalaciones regionales (FACs), personal de limpieza, y personal en general de cómo identificar peligros ambientales así como las medidas de acción apropriadas a tomar en respuesta a peligros identificados. Estas medidas se tienen que tomar dentro del periodo de las 24 horas de conformidad con las normas del distrito escolar de Filadelfia. 

7. Hacer una inspección completa del edificio cada 3 meses para identificar semejante peligros y tomar medidas inmediatamente para remediarlos. Resultados de estas inspecciones y cada medida tomada tiene que proporcionarse a todas familias y empleados en persona por un experto calificado para que podamos hacer preguntas y obtener aclaración. Los resultados de estas inspecciones también deben ser publicados dentro de dos semanas.

Pedimos que el distrito tome responsabilidad y haga estos cambios y reparaciones antes de mandar alumnos y empleados a un edificio peligroso. En el caso de que estas reparaciones necesiten el desplazamiento de alumnos y empleados después de las vacaciones de invierno, el distrito tiene que encargarse de este proceso con transparencia y de manera democrática, involucrando la comunidad en el proceso decisorio.   

Asimismo, este proceso nos hizo cuestionar cuántas otras escuelas padecen peligros parecidos no reconocidos. A pesar de las promesas del distrito que nuestra escuela era segura, no lograron proteger alumnos y empleados adecuadamente. No es suficiente que nuestra escuela sea reparada mientras muchos otros alumnos y empleados enfrentan condiciones parecidas. No está terminado este trabajo hasta que cada alumno y empleado del distrito escolar de Filadelfia tiene un lugar seguro para aprender y trabajar.

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