Justice for Wael, Kareem and every Syrian in Greece

Justice for Wael, Kareem and every Syrian in Greece

0 have signed. Let’s get to 1,500!
At 1,500 signatures, this petition is more likely to get picked up by local news!
Syrian and Greek Youth Forum started this petition

[Ακολουθεί το ελληνικό κείμενο]

Open letter to the Prime Minister of Greece

We, the signees of this open letter, kindly ask you to intervene for the reinstatement of the asylum status for Wael Haffar Habbal and Abdulkareem Alkabbani, co-founders of the Syrian and Greek Youth Forum. 

Wael Haffar Habbal and Abdulkareem (Kareem) Alkabbani met in 2018 in Athens as refugees, and decided to start the Syrian And Greek Youth Forum (SGYF). Their aim was to build a platform for belonging, to reactivate long histories of shared culture between Greece and Syria, to improve conditions and prospects for refugees in Greece, and to develop methods of representation coming from their perspectives. When most people were trying to leave Greece, they both decided to stay and have been actively contributing to the society of Athens ever since. They considered Greece as a home and not as a transit country, or as the gateway to Europe. Τhrough their work as Syrian Greek Youth Forum they have actively contributed to Athenian society. 

As members of SGYF they have developed collaborations with the Municipality of Athens, the Onassis Foundation, the National Hellenic Research Centre; they have been selected to organise an Erasmus+ Exchange Program between Spain and Greece; they have been part of research collaborations with international universities (UCL, Oslo, Utah, Oxford), and have worked with the Obama Foundation to build global networks of youth activism. They have contributed to the UN Universal Periodic Review. They run an online archive of creative citizenship practices. Very recently the SGYF’s AMKE (civil non-profit organization) status was approved, offering what they thought would be increased stability to continue their work.

On the 2nd of August 2022, Wael and Kareem received via email and post a notification from the Asylum Service of Athens informing them of proceedings to revoke their Asylum Status in Greece.

The letter stated this was due to a classified document received by the Asylum Service on the 23rd of June this year. They gave Wael and Kareem 15 days to explain why they should maintain their status as recognised refugees, and twice denied them access to the classified documents. Wael and Kareem were asked to defend themselves against unknown allegations. With the support of the lawyers at the Greek Council for Refugees (GCR), they submitted a letter explaining their work in Greece. 

On the 14th of September, the Asylum Service notified Wael and Kareem by email that their asylum was being revoked. The allegations were still unknown. Wael and Kareem were given one month to appeal the decision. Kareem, who is currently in Athens, managed to submit an appeal and is now respectfully following the legal process, waiting for his opportunity to defend himself. 

Wael, on the other hand, did not manage to complete the appeal process before the deadline, due to currently being in New York for an education opportunity at Columbia University. The process of appeal in Greece requires the defendant to be present in person. Wael requested legal representation in Greece on his behalf, which was rejected. His documents are now invalid and he is almost stateless. Kareem was given back his residence permit ID, after pressure from his lawyers, until the appeal decision.

This is an illegal and unconstitutional process. Wael and Kareem have done nothing wrong, and their asylum is being revoked for anonymous allegations with no proof and no transparency. They both have clean criminal records, have had no problems with the authorities, and have contributed to society in only positive ways since their arrival in Greece. We do not believe that this is a coincidence. Wael and Kareem have been in Greece for almost seven years and at this point they could finally start applying for legal citizenship. 

This is not just the story of Wael and Kareem. By now, two more Syrians have received the same notification. One of them, A. Alhaj, had his asylum revoked and his request for appealing the decision was rejected. He now has the option to either return to Syria or take his case to a European court. In both cases, his life, along with the lives of many other Syrians, is now at risk due to the normalization with Assad's regime and Greece. Ultimately, they are making our lives difficult under the guise of national security, which we understand. Therefore, we are seeking legal and fair procedures to ensure the safety and well-being of all those affected.

We, the signees – friends, colleagues, and supporters of the Syrian Greek Youth Forum, and Wael and Kareem in particular – call you to protect these two activists from losing their asylum status. Going back to Syria would mean at best being locked indefinitely in jail, experiencing severe human rights violations, and quite possibly being killed. 

The public profiles and work of Wael and Kareem, their contribution to public debates, culture and society, directly contradict and reject these anonymous and undisclosed allegations. We ask you to reconsider this decision and to reinstate Wael and Kareem’s asylum status.

With thanks and expectation 




Ανοιχτή επιστολή προς τον αξιότιμο Πρωθυπουργό της Ελλάδας

Αξιότιμε κ. Πρωθυπουργέ της Ελλάδας,

Εμείς, οι υπογράφοντες, κάνουμε έκκληση για την επαναφορά του καθεστώτος ασύλου των Wael Haffar Habbal και Kareem Al Kabbani, συνιδρυτών της ομάδας Syrian Greek Youth Forum.

Ο Wael Haffar Habbal και ο Abdulkareem (Kareem) Alkabbani γνωρίστηκαν το 2018 στην Αθήνα ως πρόσφυγες και αποφάσισαν να θεσπίσουν το Syrian Greek Youth Forum (Φόρουμ Συριακής και Ελληνικής Νεολαίας). Στόχος τους ήταν να δημιουργήσουν μια πλατφόρμα η οποία δημιουργεί τις συνθήκες του ανήκειν, ενεργοποιεί εκ νέου τις μακρόχρονες ιστορίες κοινού πολιτισμού που μοιράζονται η Ελλάδα και η Συρία, στοχεύει στο να βελτιώσει τις συνθήκες και τις προοπτικές των προσφύγων στην Ελλάδα, και αναπτύσσει τρόπους εκπροσώπησής τους. 

Αποφάσισαν μάλιστα να μείνουν σε μια εποχή που οι περισσότεροι προσπαθούσαν να φύγουν θεωρώντας την Ελλάδα όχι μόνο ως χώρα διέλευσης, ως την πύλη για την Ευρώπη όπως κατέξοχήν θεωρήθηκε από πολλούς, αλλά ως πατρίδα και τους εαυτούς τους ως Αθηναίους. Ενεργοποιήθηκαν δυναμικά τόσο με την εργασία τους όσο και με την προσφορά τους στην τοπική κοινωνία της Αθήνας.

Ως μέλη του Syrian Greek Youth Forum έχουν αναπτύξει συνεργασίες με τον Δήμο Αθηναίων, το Ίδρυμα Ωνάση, το Εθνικό Ίδρυμα Ερευνών και έχει επιλεχθεί να οργανώσει ένα Ευρωπαϊκό Πρόγραμμα Ανταλλαγών Erasmus+ μεταξύ Ισπανίας και Ελλάδας. Έχει συμμετάσχει σε ερευνητικά προγράμματα με διεθνή πανεπιστήμια – με το UCL, τα πανεπιστήμια του Όσλο, της Γιούτα και της Οξφόρδης – ενώ συνεργάστηκε με το Ίδρυμα Ομπάμα για τη δημιουργία διεθνών δικτύων νεανικού ακτιβισμού. Έχει επίσης συμβάλει στην Οικουμενική Περιοδική Αξιολόγηση των Ηνωμένων Εθνών. Επιπλέον το Syrian Greek Youth Forum δημιούργησε και διαχειρίζεται ένα αρχείο δημιουργικών πρακτικών πολιτειότητας (citizenship), στο οποίο περιλαμβάνονται παραδείγματα της δουλειάς τους στα μέσα μαζικής ενημέρωσης καθώς και το συγγραφικό τους έργο. Πρόσφατα μάλιστα εγκρίθηκε το Syrian and Greek Youth Forum ως AMKE (Αστική μη Κερδοσκοπική Εταιρεία), κάτι το οποίο θα ενδυνάμωνε την αμέριστη συνέχιση του έργου τους.

Στις 2 Αυγούστου 2022, ειδοποιήθηκαν μέσω ηλεκτρονικού μηνύματος μέιλ και ταχυδρομικώς από την Υπηρεσία Ασύλου (Αθήνα) ότι επρόκειτο να ενεργοποιηθούν οι διαδικασίες ανάκλησης του καθεστώτος ασύλου που τους είχε δοθεί στην Ελλάδα.

Σύμφωνα με την επιστολή που τους εστάλη, η ανάκληση οφειλόταν σε χαρακτηρισμένο ως απόρρητο έγγραφο που έλαβαν στις 23 Ιουνίου του τρέχοντος έτους. Η προθεσμία που τους δόθηκε προκειμένου να αιτιολογήσουν την υποστήριξη τού καθεστώτος τους ως αναγνωρισμένων προσφύγων ήταν μόλις 15 μέρες ενώ απορρίφθηκε δύο φορές το αίτημά τους για πρόσβαση στα απόρρητα έγγραφα. Με άλλα λόγια, τους ζητήθηκε να υπερασπιστούν τους εαυτούς τους έναντι άγνωστων ισχυρισμών. Με την υποστήριξη των δικηγόρων του Ελληνικού Συμβουλίου για τους Πρόσφυγες (GCR), υπέβαλαν μια επιστολή, εξηγώντας το έργο τους στην Ελλάδα.

Στις 14 Σεπτεμβρίου, η Υπηρεσία Ασύλου τους γνωστοποίησε μέσω μέιλ την ανάκληση του καθεστώτος ασύλου δίχως να τους ενημερώσει αναφορικά με τις κατηγορίες. Τους δόθηκε προθεσμία ενός μήνα για να ασκήσουν έφεση κατά της απόφασης. Ο Kareem, ο οποίος βρισκόταν στην Αθήνα, κατάφερε να υποβάλει έφεση και περιμένει απάντηση.

Ωστόσο, ο Wael δεν ολοκλήρωσε τη διαδικασία προσφυγής πριν από τη λήξη της προθεσμίας, αφού επί του παρόντος βρίσκεται στη Νέα Υόρκη αφού του προσεφέρθη μια σπάνια, πραγματικά, ευκαιρία για σπουδές στο Πανεπιστήμιο Columbia. Καθώς όμως η διαδικασία προσφυγής στην Ελλάδα απαιτεί από τον εναγόμενο να παραστεί αυτοπροσώπως, το αίτημα του Wael για νομική εκπροσώπηση εκ μέρους του απορρίφθηκε. Τα έγγραφα του Wael είναι άκυρα και ο ίδιος είναι σχεδόν ανιθαγενής (stateless). Ο Kareem έλαβε πίσω την άδεια παραμονής του, κατόπιν πίεσης των δικηγόρων του, έως ότου βγει απόφαση για την έφεση. 

Πρόκειται για μια παράνομη και μη συνταγματική διαδικασία καθώς ο Wael και ο Kareem δεν έχουν υποπέσει σε κάποιο παράπτωμα. ‘Εχουν καθαρό ποινικό μητρώο και ποτέ δεν έχουν προκαλέσει προβλήματα με τις αρχές ενώ από τότε που ήρθαν στην Ελλάδα φροντίζουν να συνεισφέρουν στην κοινωνία με κάθε θετικό, δυνατό τρόπο. Δεν είναι τυχαίο ότι το άσυλό τους ανακαλείται με βάση ανώνυμους ισχυρισμούς χωρίς αποδείξεις και διαφάνεια. Εφόσον βρίσκονται στην Ελλάδα σχεδόν μια επταετία, θα μπορούσαν, στο σημείο αυτό να αιτηθούν υπηκοότητα [legal citizenship].

Αυτή δεν είναι μόνο η ιστορία του Ουαέλ και του Καρίμ. Μέχρι στιγμής, άλλοι δύο Σύροι έλαβαν την ίδια ειδοποίηση. Ένας από αυτούς, ο Α. Αλχάτζ, είχε ανακληθεί ο ασυλίας του και απερρίφθη η αίτησή του για έφεση. Έχει τώρα την επιλογή να επιστρέψει στη Συρία ή να καταθέσει την υπόθεσή του σε ευρωπαϊκό δικαστήριο. Σε κάθε περίπτωση, η ζωή του και πολλών άλλων Συριακών βρίσκεται τώρα σε κίνδυνο λόγω της κανονικοποίησης με το καθεστώς του Άσαντ και της Ελλάδας. Τελικά, κάνουν τη ζωή μας δύσκολη υπό το πρόσχημα της εθνικής ασφάλειας. Κατανοούμε την ανάγκη για ασφάλεια, αλλά αναζητούμε νόμιμες και δίκαιες διαδικασίες για να εξασφαλίσουμε την ασφάλεια και την ευημερία όλων όσων επηρεάζονται.

Ως φίλοι, συνεργάτες και υποστηρικτές του Syrian Greek Youth Forum και των Wael και Kareem κάνουμε έκκληση να προστατεύσετε τους δύο αυτούς ακτιβιστές από την ανάκληση του καθεστώτος ασύλου. Η επιστροφή τους στη Συρία θα σήμαινε στο καλύτερο σενάριο να βρεθούν επ’ αόριστον στη φυλακή και να υποστούν σοβαρές παραβιάσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων, ενώ το πιο πιθανό είναι ο θάνατος.

Η πολύχρονη δημόσια πορεία και παρουσία τους, καθώς και η μέχρι τώρα συνεισφορά τους στα πολιτισμικά και κοινωνικά δρώμενα καθιστά αβάσιμες τις ανώνυμες και μέχρι τώρα άγνωστες για αυτούς και εμάς κατηγορίες. 

Εμείς, οι υπογράφοντες,σας παρακαλούμε θερμά όπως υποστηρίξετε το δίκαιο αίτημά μας και επανεξετάσετε την απόφαση της ανάκλησης και επαναφέρετε το καθεστώς του ασύλου των Wael Haffar Habbal και Abdulkareem (Kareem) Alkabbani.

Με εκτίμηση 

0 have signed. Let’s get to 1,500!
At 1,500 signatures, this petition is more likely to get picked up by local news!