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Bring Gender Equality into Puerto Rican Schools

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To the Current Goverment Administration of Puerto Rico and the Department of Education:

We need gender equality in Puerto Rico and Puerto Rican schools. Violence against women is at an all time high, in what seems to be a national crisis.

The current social perspective towards women is having adverse effects:

2014 saw a 57% increase in reported rapes in Puerto Rico.

Last year, 16 women were killed by their romantic partners, 12,071 cases of domestic abuse were reported (many cases go unreported); out of the 11,971 victims who were able to seek help or even go to the police, 9,816 were female. Of the 11,923 reported aggressors, 9,546 were male. A total of 11,962 restraining orders were filed in 2014.

(Source: Dept. of Police: Statistics Division, Oficial Report)

Just last week, a news story detailing a Puerto Rican woman's horrid story of abuse went viral. She had been kept in a basement where it was found her romantic partner had starved her, beat her, forced her to eat her own feces and burned her genital area with hot oil on numerous occasions. She had been held hostage for TWO YEARS before finally escaping.

We need to stop violence against women in Puerto Rico. It is a public health concern and the government needs to take these matters seriously. Not only for the mental health of the people involved in the insidious dynamic but for the lethal risk the aggressors present to the lives of their domestic partners.

Puerto Rico needs a shift in its social paradigm. Violence against women starts at a young age. Boys are told women are lesser, incompetent, and weak. Girls are told the same thing. As children internalize these messages, they grow up into dysfunctional, possibly violent adults. Women come to develop internal sexism and codependence, and men view women as their property, reflecting the high incidence of gender-based abuse in such a small island.

This social re-education would be most effective on children, who are to become the future of Puerto Rico. The difference in leaving the problem alone and educating our children is in dooming them to become the future aggressors and victims or driving them to become the future leaders and catalysts for change.

Children need to know that they are taken care of, especially those of high risk who are raised in abusive homes. They need to see the government is looking out for them and their futures, giving them the tools to end the infinite cycles of abuse. They need to know that they were born equals, that there IS gender equality, and that the government is looking out for their rights.

It isn't just a public safety concern. It's an issue of human rights.

The movement to educate Puerto Ricans on the matter of gender and gender equality has faced serious backlash. We need to step in for the security of our young men and women as they grow into their roles as the future of Puerto Rico.

IN SPANISH

A la att Gobernador de PR, Lic. Alejandro García Padilla y al Secretario de Educación, el Sr. Rafael Román Meléndez

Necesitamos enseñanza sobre la equidad de género en Puerto Rico. La violencia contra las mujeres está en constante ascenso y Puerto Rico necesita ayuda.

El 2014 vio un incremento de 57% de los casos reportados de violación.

El año pasado 16 mujeres fueron asesinadas por sus parejas románticas, 12,071 casos de abuso doméstico fueron reportados (muchos no los reportan); de las 11,971 víctimas que lograron buscar ayuda o acudir a la policía, 9,816 eran mujeres. De los 11,923 agresores reportados, 9,546 eran hombres. Un total de 11,962 órdenes de protección fueron expedidas en el 2014.

Fuente: Policía de Puerto Rico, División de Estadística
Informe Oficial, 15- y 28-enero-2015

Tan reciente como la semana pasada una noticia que detalla la historia horrible de abuso que una mujer puertorriqueña sobrevivió, se hizo viral. Su pareja sentimental la había mantenido en un sótano donde se encontró que la privaba de alimento, golpeaba, obligaba a comer sus propias heces y le había quemado su área genital y otras partes del cuerpo con aceite caliente en numerosas ocasiones. Ella había sido rehén durante dos años antes de finalmente lograr escape.

Necesitamos parar la violencia contra las mujeres. Es un asunto de salud pública y el gobierno tiene que responder seriamente. No sólo por la salud mental de las personas involucradas en la dinámica insidiosa de abuso, pero también por el riesgo que los agresores presentan a las vidas de sus parejas sentimentales u otras víctimas.

Puerto Rico necesita un cambio en su paradigma social. La violencia contra las mujeres empieza desde corta edad. A los niños se les dice que las mujeres son inferiores, incompetentes y débiles. A las niñas se les dice los mismo. Los niños y niñas que internalizan estos mensajes, crecen a ser adultos disfuncionales y posiblemente violentos. Las mujeres desarrollan sexismo interno y codependencia y los hombres terminan viendo a las mujeres como su propiedad, reflejado en la alta incidencia de violencia de género en un país tan pequeño.

Esta re-educación social sería más efectiva si se implementara desde la infancia; puesto que los niños son el futuro de Puerto Rico.  La diferencia en educar o no a los niños en perspectiva de género está en condenarlos a convertirse en futuros agresores y víctimas o guiándolos a convertirse en los futuros líderes y catalíticos de cambio.

Los niños deben saber que alguien está velando por ellos, en especial aquellos de alto riesgo que crecieron alrededor de maltrato. Ellos necesitan ver que el gobierno está cuidando de su futuro y les provee las herramientas que necesitan para romper los ciclos de abuso. Ellos necesitan saber que hay igualdad de género, que son iguales y que así se deberían relacionar.

Esto no es sólo un asunto de salud pública. Es un asunto de derechos humanos.

El movimiento para educar a los puertorriqueños sobre la perspectiva de género y equidad de género ha enfrentado vasta oposición. Necesitamos intervenir por la seguridad de nuestros jóvenes, quienes son el futuro de Puerto Rico. 



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