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Mark Rutte: respect human rights for refugees

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28 & 29 June the European Council summit will convene to assess the implementation of the EU-Turkey deal of 18 March 2016. On July 1 2016 the presidency will be handed over to Slovakia, till then The Netherlands holds this post. This petition will be presented to Mr Prime Minister Mark Rutte before the termination of his EU Council Presidency.

Dear President of the Council of the European Union Mark Rutte,

On March 18th a deal was signed between the EU and Turkey. You played a crucial role in this disastrous agreement, a deal that is not only causing unnecessary suffering for the over 50.000 refugees trapped in Greece, but also violates international human rights treaties. And the effect of the deal reaches far beyond the borders of Greece. “Fortress Europe” has become a grim reality. New European border closings and national laws discriminating against refugees are no longer an exception. With the closing of the southern border with Syria, we are now experiencing not only “Fortress Europe” but also “Fortress Turkey”. Syrians fleeing bombs and terror are trapped, and those attempting to cross have been shot at and in some cases even killed.

The lasting effect of this agreement is uncertain, but the current effect is painfully clear:

• With the blockage of the Balkan route, refugees have been forced to remain in conditions which are inadequate and severely overcrowded with lack of privacy, food and insufficient sanitary conditions. Yet the findings of Amnesty International and volunteers on the ground have fallen on deaf ears.

• There has been a grave lack of information on human rights and inadequate access to the registration and asylum process in Greece. Many asylum seekers are struggling to apply using a Skype-based system with access being near to impossible.

• Volunteers helping refugees - people like you and me - have had their invaluable work obstructed; some have even been detained and arrested by local Greek police and Frontex, the EU border force.

• According to Save the Children an estimated 2.000 unaccompanied children who travelled alone or lost their families are now stranded in Greece without adequate shelter.

• And in our backyard – in France - there are 3.000 unaccompanied minors living in limbo.

• A shocking 10.000 child refugees have just disappeared, children at risk of abduction, violence and sexual exploitation. Mind you, these are children who have fled violence and conflict expecting Europe to be a safe haven.

Doctors without Borders as well as other NGO’s and UN officials have openly denounced the illegality of the agreement. An agreement with a country that by no means can be considered “safe”: according to a recent Amnesty International study Turkey sent back hundreds of Syrians to their war-torn homeland where hospitals and medical centres continue to be targets.

This is an agreement that doesn’t even fulfil its basic goal of saving lives: in the past months over 500 refugees have died in an attempt to cross the Mediterranean.

Europe’s response to this humanitarian crisis is shameful!

In three days you, the Prime Minister of The Netherlands and the current President of the Council of the European Union, as well as Diederik Samsom and the rest of the EU leaders determined the fate of hundreds of thousands of refugees. If the EU was able to close this deal in three days then how is it that the EU Emergency Relocation Program - agreed upon by member states in September 2015 – has been unsuccessful? Why is it that refugees seeking asylum still fall prey to smugglers and drown? The government of The Netherlands and the European Union can no longer turn away from its responsibility.

On February 27, 2016 concerned citizens, volunteers, activists and refugees in 32 countries and 120 cities, took to the streets to demand safe passage and to defend the human rights of refugees. On May 14 we protested once again. Today we continue to call on Dutch and European leaders to fulfil their obligations to guarantee the human rights of refugees, safe passage and humane shelter here in The Netherlands as well as in Greece, Turkey and all member states of the EU.

On June 20th during World Refugee Day we will unite once again in solidarity with refugees all around world to demand the following:

• Recognize the right of every refugee to request asylum and their right to appeal.

• Provide efficient and proper legal assistance to the 50.000 currently detained in Greece and send asylum agents to help Greek authorities as promised.

• Provide safe, healthy accommodations for all refugees but especially for those with special needs and unaccompanied minors.

• Allow unaccompanied minors to be reunited with their families as stipulated by the European Treaty for Human Rights. Also ensure that current status holders in Europe may request family reunion on a timely basis.

• Accept asylum seekers from Greece under the EU Emergency Relocation Program.

• Allow legal and safe passage for those fleeing war and hunger. Permit refugees to seek asylum by granting humanitarian visa applications, family reunion and asylum requests in foreign embassies.

• Stop the bombing in Syria and demand that Aleppo be included in the cease-fire zone.

• #StopTheDeal!  

Yours sincerely,

The Refugee Circle

Lee A. Tolman

Diana Kretschmann

Marianne van Leeuwen

 

Photo credits: Geronimo Matulessy

 

ES 

El 28 y 29 de junio, el Consejo Europeo se reunirá para evaluar la aplicación del Acuerdo UE-Turquía firmado el 18 de marzo. El 1 de julio, la Presidencia neerlandesa finalizará y pasará el relevo a Eslovaquia. Entregaremos la petición al primer ministro de los Países Bajos, Mark Rutte, unos días antes de que finalice la Presidencia neerlandesa.

Estimado Presidente del Consejo de la Unión Europea, Mark Rutte,

El 18 de marzo se firmó un acuerdo entre la UE y Turquía. Usted ha jugado un papel crucial en este desastroso acuerdo, un acuerdo que no sólo está causando un sufrimiento innecesario para el alrededor de 50.000 refugiados atrapados en Grecia, sino que también viola los tratados internacionales de derechos humanos. El efecto de esta oferta va mucho más allá de las fronteras de Grecia. La “Fortaleza Europea” se ha convertido en una realidad sombría. Los nuevos cierres de fronteras europeas y las leyes nacionales que discriminan a los refugiados ya no son una excepción. Con el cierre de la frontera sur con Siria, ahora estamos experimentando no sólo la "Fortaleza Europa", sino también la "Fortaleza de Turquía". Los sirios que huyen de las bombas y del terror están atrapados, y los que tratan de cruzar has sido disparados y en algunos casos, incluso, asesinados.

El efecto duradero de este acuerdo es incierto, pero el efecto actual es dolorosamente claro:

• Con el bloqueo de la ruta de los Balcanes, los refugiados se han visto obligados a permanecer en condiciones que no son adecuadas y en condiciones de hacinamiento con la falta de privacidad, alimentación y condiciones sanitarias insuficientes. Sin embargo, las conclusiones de Amnistía Internacional y voluntarios sobre el terreno han caído en oídos sordos.

• Se ha producido una grave falta de información sobre los derechos humanos y la falta de acceso al proceso de registro y asilo en Grecia. Muchos solicitantes de asilo tienen dificultades para utilizar el sistema basado en Skype, cuyo acceso es casi imposible.

• A los voluntarios que ayudan a los refugiados - gente como usted y yo – se les ha obstruido su labor; algunos incluso han sido detenidos y detenidas por la policía griega local y por Frontex, la fuerza fronteriza de la UE.

• De acuerdo con Save the Children, se estima que 2.000 niños no acompañados que viajaban solos o perdieron sus familias están varados en Grecia carentes de vivienda adecuada.

• Y en Francia,  hay 3.000 menores no acompañados que viven en el limbo.

• 10.000 niños refugiados simplemente han desaparecido, niños en riesgo de secuestro,  violencia y explotación sexual. Eso sí, estos son los niños que han huido de la violencia y del conflicto, que esperaban que Europa fuera un refugio seguro.

Médicos sin Fronteras, así como otras ONG y funcionarios de la ONU han denunciado abiertamente la ilegalidad del acuerdo. Un acuerdo con un país que de ninguna manera puede ser considerado "seguro": según un reciente estudio de Amnistía Internacional, Turquía envió de vuelta a cientos de sirios a su país, país desgarrado por la guerra donde los hospitales y centros médicos siguen siendo objetivos de bombadeos.
 
Se trata de un acuerdo que ni siquiera cumple con su objetivo básico de salvar vidas: en los últimos meses más de 500 refugiados han muerto en el intento de cruzar el Mediterráneo.
 
¡La respuesta de Europa a esta crisis humanitaria es una vergüenza!
 
En tres días, el Primer Ministro de los Países Bajos y el actual Presidente del Consejo de la Unión Europea, así como Diederik Samsom y el resto de los líderes de la UE determinaron el destino de cientos de miles de refugiados. Si la UE fue capaz de cerrar este acuerdo en tres días, entonces ¿cómo es que el Programa de reubicación de emergencia de la UE - acordado por los Estados miembros en septiembre el año 2015 – no ha tenido éxito? ¿Por qué los refugiados que buscan asilo siguen siendo presa de los traficantes y se ahogan en el mar? El gobierno de los Países Bajos y la Unión Europea ya no puede huir de sus responsabilidades.
 
El 27 de febrero, ciudadanos comprometidos, voluntarios, activistas y refugiados salieron a la calle en 120 ciudades en 34 países para exigir un pasaje seguro y defender los derechos humanos de los refugiados. El 14 de mayo protestamos de nuevo para ello. Hoy seguimos pidiendo a los líderes holandeses y europeos que cumplan con sus obligaciones de garantizar los derechos humanos de los refugiados, el paso seguro y refugio humano aquí en los Países Bajos, así como en Grecia, Turquía y en todos los estados miembros de la UE.
 
El próximo 20 de junio es el Día Mundial del Refugiado. Este día es un día de solidaridad con todos los refugiados del mundo. Por lo tanto exigimos lo siguiente:
 
• Reconocer el derecho de todos los refugiados a solicitar asilo y su derecho a apelar.
 
• Proporcionar asistencia jurídica eficaz y adecuada a la 50.000 detenidos actualmente en Grecia y enviar agentes de asilo para ayudar a las autoridades griegas como se había prometido.
 
• Proporcionar un alojamiento seguro y saludable para todos los refugiados, pero especialmente para las personas con necesidades especiales y los menores no acompañados.
 
• Permitir que los menores no acompañados se reúnan con sus familias conforme a lo estipulado en el Tratado Europeo de Derechos Humanos. También asegurar que los con estatus de residencia en Europa pueden solicitar la reagrupación familiar en el momento oportuno.
 
• Aceptar los solicitantes de asilo procedentes de Grecia en el marco del Programa de reubicación de emergencia de la UE.
 
• Permitir el paso legal y seguro para los que huyen de la guerra y del hambre. Permiti a los refugiados buscar asilo mediante la concesión de las solicitudes de visados ​​humanitarios, reunificación familiar y solicitudes de asilo en embajadas extranjeras.
 
• Detener el bombardeo en Siria y exigir que Alepo ser incluida en la zona de alto el fuego.
 
• #StopTheDeal!
 
Suyo sinceramente,

The Refugee Circle

Lee A. Tolman

Diana Kretschmann

Marianne van Leeuwen



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