Preserve Virginia Key Park and Help the Homeless Transition in a more Resourceful Area!

Preserve Virginia Key Park and Help the Homeless Transition in a more Resourceful Area!

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Nicole A started this petition

—————Scroll down for free Spanish translation—————

The problem is city of Miami discretely approved a plan to pilot an encampment for the most chronic and troubled homeless people, only 48 hours after notifying the public.

VK is a place where families, friends and kids go to bond, enjoy outdoor activities and disconnect from the city. It is a safe place for outdoor enthusiasts to enjoy their sports. Cyclists are able to safely ride away from the dangers of Miami traffic. Our sanctuary as we know it will be ruined. Sign below to have them relocate the homeless encampment elsewhere. ALSO, HELP US INCREASE OUR MEMBER COUNT BY SIGNING UP!

Please write & urge Mayor Francis Suarez to veto this item.  Contact City of Miami Commissioners and tell them why you oppose this.

Mayor Francis Suarez
Instagram:  (@francissuarez)

District #1 Alex Diaz de la Portilla
Instagram: (@alexdlpmia)

District #2 Ken Russell 
Instagram: (@kenrussellmiami)

District #3 Joe Carollo
Instagram: (@joecarollonow)

District #4 Manolo Reyes  
Instagram: (@manolo4miami)  

District #5 Christine King
Instagram: (@iamchristineking)

City Manager Arthur Noriega


Protect Virginia Key! VKOC

On Tuesday Night, Social Media was flooded by posts of a City of Miami powerpoint presentation that proposed housing chronically houseless individuals inside Virginia Key North Point Park. This plan snuck into the City of Miami Commission Meeting’s agenda only Tuesday- minimizing public input. Carollo did not introduce it as an ordinance but as a “discussion item” that turned into an approved plan.  

On Thursday (07/28), City of Miami staff presented a list of three possible sites across the city that could host a shelter. Initially, Commissioner Joe Carollo and Chairwoman Christine King were the only two votes in favor of a pilot program to build several dozen small rooms on the northeast end of Virginia Key. Commissioner Reyes, Russell, and De La Portilla voted against it. One hour after Miami commissioners rejected a concept to create a temporary homeless shelter on Virginia Key, Commissioner Alex De La Portilla flipped his vote, allowing the city to pursue a plan to set up “tiny homes” for 50 to 100 people on the island.

Here are a few of the reasons why Virginia Key North Point is not the optimal location for this project:

  • There is very little if any, infrastructure existing in the area proposed for this project. The subject area is highly vulnerable to hurricanes as it is immediately next to the ocean. Do we intend to rebuild the little homes every time we have a hurricane? Do we want to uproot the island's population every time we have a storm warning? Virginia Key is one of the first places where they mandate evacuations when we have hurricanes.
  • Though the commission has suggested trolleys going in and out of VKNPP, the problem remains that any services are, at a minimum, 6 miles (by road) away from where this project is slated to take place. It takes at least 15 to 20 minutes to reach the nearest hospital, plus arrival time if you need emergency services. This includes EMS, Fire, and police. Anyone familiar with emergency situations knows that they are extremely time-sensitive; why would we put a vulnerable population as far from any dispatch station as possible when we have other locations that are in proximity of hospitals and dispatch centers?
  • The area is inhospitable to residency without extreme amounts of development. If you've ever been out near the water at night for more than a few minutes, then you've been swarmed by biting gnats and mosquitoes. Under what conditions is it ideal to effectively sentence the homeless population that would be seeking residence here to constantly being tormented by bugs if they want to walk outside of the little homes for even a few minutes?

To put things bluntly, the city is effectively banishing homeless people away from mainland Miami. 

We are not elitists. We are lifelong Miami residents. We are born and raised here. We work here. We pay taxes here that fund this park. We are volunteers who work in the sweltering heat, bugs, and harsh conditions to create bike trails for the public to enjoy at no cost. We are children who swim here. We are families who gather here in this special place. 

Our homeless population deserves better than this. Advocates working with the homeless community are best positioned to provide effective services. Let's fund these groups to continue their good works. 

There wasn't a single community representative at this commission meeting that supported this project. Not even the homeless persons who spoke against it.  

Furthermore, this opens the door to development on Virginia Key. Virginia Key was the forgotten gem of Miami. The development will require the elimination of natural habitats that offer breeding grounds to biting insects that feed our vast avian population. 

There is more reason why to save this place than reasons to change it. We, the people of Miami, created what has become an incredible place for us as a whole. A place we leave when conditions are too extreme. 

We have kids programs all across the island, and many people have had their first experience at a beach or on bikes or kayaks here; this is where, after COVID lockdowns, Miami found itself able to heal, in direct contact with nature.

We fear that in a matter of years, Virginia Key will be paved over with resorts, hotels, more restaurants, and likely even apartments for the wealthy. If we lose Virginia Key, we lose the final vestige of nature in Miami. If the City of Miami proceeds with this program, we all (400,000 + Miami Residents and countless more outside the city limits) will lose Virginia Key.  

Please, join me and countless others in our request that the City fund existing local organizations that can immediately provide assistance to our most imperiled homeless population and demand that the City of Miami codify protection from development for Virginia Key BeacNorth Point Park and the rest of Virginia Key

------------ Spanish Translation Provided for Free ----------------

------------ Traducción al Español Proporcionada de Gratis ----------------

El problema es que la ciudad de Miami aprobó discretamente un plan para pilotar un campamento para las personas sin hogar “los homeless” más crónicas y problemáticas, solo 48 horas después de notificar al público.

Virginia Key es un lugar donde familias, amigos y niños van a unirse, disfrutar de actividades al aire libre y desconectarse de la ciudad. Es un lugar seguro para que los entusiastas del aire libre disfruten de sus deportes. Los ciclistas pueden viajar con seguridad lejos de los peligros del tráfico de Miami. Nuestro santuario tal como lo conocemos se arruinará. Firme a continuación para que reubiquen el campamento de personas sin hogar en otro lugar. ADEMÁS, ¡AYÚDANOS A AUMENTAR NUESTRO NÚMERO DE MIEMBROS REGISTRÁNDOTE!


¡Protege Virginia Key! VKOC

El martes por la noche, las redes sociales se inundaron con publicaciones de una presentación de PowerPoint de la Ciudad de Miami que proponía alojar a personas crónicamente sin hogar “los homeless” dentro de Virginia Key North Point Park. Este plan se coló en la agenda de la Reunión de la Comisión de la Ciudad de Miami solo el martes, minimizando la participación pública. Carollo no lo introdujo como una ordenanza sino como un "tema de discusión" que se convirtió en un plan aprobado.

El jueves (28/07), el personal de la Ciudad de Miami presentó una lista de tres posibles sitios en toda la ciudad que podrían albergar un refugio. Inicialmente, el comisionado Joe Carollo y la presidenta Christine King fueron los únicos dos votos a favor de un programa piloto para construir varias docenas de habitaciones pequeñas en el extremo noreste de Virginia Key. Los comisionados Reyes, Russell y De La Portilla votaron en contra. Una hora después de que los comisionados de Miami rechazaron un concepto para crear un refugio temporal para personas sin hogar en Virginia Key, el comisionado Alex De La Portilla cambió su voto, permitiendo a la ciudad seguir un plan para establecer "pequeñas casitas" para 50 a 100 personas en la isla.

Estas son algunas de las razones por las que Virginia Key North Point no es la ubicación óptima para este proyecto:

  • Hay muy poca o ninguna infraestructura existente en el área propuesta para este proyecto. El área sujeta es altamente vulnerable a los huracanes, ya que está inmediatamente al lado del océano. ¿Tenemos la intención de reconstruir las pequeñas casas cada vez que tenemos un huracán? ¿Queremos desarraigar a la población de la isla cada vez que tenemos una advertencia de tormenta? Virginia Key es uno de los primeros lugares donde ordenan evacuaciones cuando tenemos huracanes.
  • Aunque la comisión ha sugerido tranvías que entren y salgan de VKNPP, el problema sigue siendo que cualquier servicio está, como mínimo, a 6 millas (por carretera) de donde se llevará a cabo este proyecto. Se tarda al menos de 15 a 20 minutos en llegar al hospital más cercano, además del tiempo de llegada si necesita servicios de emergencia. Esto incluye EMS (ambulancia), Bomberos y policía. Cualquier persona familiarizada con las situaciones de emergencia sabe que son extremadamente sensibles al tiempo; ¿por qué pondríamos a una población vulnerable lo más lejos posible de cualquier estación de despacho cuando tenemos otras ubicaciones que están cerca de hospitales y centros de despacho?
  • El área es inhóspita para la residencia sin cantidades extremas de desarrollo. Si alguna vez has estado cerca del agua por la noche durante más de unos minutos, entonces usted ha sido invadido por mosquitos que pican. ¿Bajo qué condiciones es ideal sentenciar efectivamente a la población sin hogar que estaría buscando residencia aquí a ser constantemente atormentada por insectos si quieren caminar fuera de las pequeñas casas incluso por unos minutos?

Para decirlo directamente, la ciudad está desterrando efectivamente a las personas sin hogar lejos de Miami continental.

No somos elitistas. Somos residentes de Miami de toda la vida. Nacemos y nos criamos aquí. Trabajamos aquí. Pagamos impuestos aquí que financian este parque. Somos voluntarios que trabajamos en el calor sofocante, los insectos y las duras condiciones para crear senderos para bicicletas para que el público disfrute sin costo alguno. Somos niños que nadamos aquí. Somos familias que nos reunimos aquí en este lugar especial.

Nuestra población sin hogar “los homeless” merece algo mejor que esto. Los defensores que trabajan con la comunidad de personas sin hogar están mejor posicionados para proporcionar servicios efectivos. Financiemos a estos grupos para que continúen sus buenas obras.

No hubo un solo representante de la comunidad en esta reunión de la comisión que apoyara este proyecto. Ni siquiera las personas sin hogar que hablaron en contra.

Además, esto abre la puerta al desarrollo en Virginia Key. Virginia Key fue la joya olvidada de Miami. El desarrollo requerirá la eliminación de hábitats naturales que ofrecen criaderos a los insectos que pican y que alimentan a nuestra vasta población de aves.

Hay más razones para salvar este lugar que razones para cambiarlo. Nosotros, la gente de Miami, creamos lo que se ha convertido en un lugar increíble para nosotros en su conjunto. Un lugar del que salimos cuando las condiciones son demasiado extremas.

Tenemos programas para niños en toda la isla, y muchas personas han tenido su primera experiencia en una playa o en bicicletas o kayaks aquí; aquí es donde, después de los confinamientos por COVID, Miami se encontró capaz de sanar, en contacto directo con la naturaleza.

Tememos que en cuestión de años, Virginia Key se pavimentará con resorts, hoteles, más restaurantes y probablemente incluso apartamentos para los ricos. Si perdemos Virginia Key, perdemos el vestigio final de la naturaleza en Miami. Si la Ciudad de Miami continúa con este programa, todos (400,000 + residentes de Miami e innumerables más fuera de los límites de la ciudad) perderemos Virginia Key.

Por favor, únase a mí y a muchos otros en nuestra solicitud de que la Ciudad financie organizaciones locales existentes que puedan brindar asistencia de inmediato a nuestra población sin hogar más amenazada y exija que la Ciudad de Miami codifique la protección contra el desarrollo de Virginia Key Beach North Point Park y el resto de Virginia Key.




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