Pour une information de qualité, préservons l’emploi à l’AFP !

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Créée à la Libération sur les fondations de la plus ancienne agence de presse au monde, l’Agence France-Presse (AFP) est aujourd’hui l’une des trois grandes agences mondiales d’information, la seule francophone, avec son siège à Paris. Elle porte un regard singulier sur le monde, différent de celui de ses deux concurrentes anglo-saxonnes, AP et Reuters. Grâce à son réseau international, elle est présente là où ses clients — journaux, radios, télévisions, sites internet — ne peuvent souvent pas, ou plus, l’être. L'AFP, c'est une présence dans 150 pays, six langues de diffusion, tous les métiers du journalisme (texte, photo, vidéo, infographie, web...) et une « mission d’intérêt général » pour laquelle l’Etat français lui apporte son soutien. Une aide financière qui reste minoritaire dans le chiffre d’affaires de l'Agence et qui est accordée dans le respect de son indépendance éditoriale, garantie par son statut.

Malgré un grand effort de maîtrise des coûts au cours des dernières années, l'AFP se retrouve dans une situation financière alarmante, alors que son environnement commercial est de plus en plus difficile.

Pour faire des économies, le PDG de l’Agence, Fabrice Fries, vient d’annoncer un plan de départs qui devrait entraîner la suppression nette d’une centaine de postes (journalistes, personnels techniques et administratifs). Ce projet risque d’affaiblir durablement la couverture de l'actualité en France, où l’AFP est réputée pour son expertise, mais aussi dans le monde puisque le réseau d’expatriés — une richesse pour l’Agence — et les effectifs locaux dans les bureaux à l'étranger ne seront pas épargnés. Le personnel technique et administratif est particulièrement touché, avec un risque d’externalisation de certains services.

Cette réduction de voilure est un non-sens à l’heure où le citoyen attend beaucoup des médias, de leur fonction démocratique, de leur contribution au débat public dans de nombreux pays. L’AFP, à cet égard, a de grands atouts à faire valoir en défendant le journalisme de terrain, en développant ses moyens de lutte contre la désinformation, en recherchant une information « complète », « exacte », « impartiale » et « digne de confiance » (articles 1 et 2 de son statut).

Cette ambition n'a pas de prix mais a un coût. Et c’est cela que l’Etat doit accompagner dans les prochaines années, par une contribution financière à la hauteur des enjeux, plutôt que la perte nette d’une centaine d’emplois.

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For high-quality news content, save jobs at AFP!
 
Created at the Liberation of France on the foundations of the oldest news agency in the world, Agence France-Presse (AFP) is today one of the three biggest news agencies in the world. With its headquarters based in Paris, it is the only French-speaking one. It offers a unique view of the world, different from that of its two Anglo-Saxon competitors, AP and Reuters. Thanks to its extensive international network, it is present where its clients- newspapers, radio, television, websites - often cannot, or can no longer, be. AFP has a presence in 150 countries, broadcast in six languages, spanning all journalism professions (text, photography, video, graphics, web...) and a "mission of general interest", supported by the French government. This financial assistance represents less than half of the Agency's revenue and is granted in compliance with its editorial independence, which is guaranteed by its unique status.
 
Despite a major effort to control costs in recent years, AFP finds itself in an alarming financial situation, while its commercial environment is increasingly difficult.
 
To save money, the Agency's CEO, Fabrice Fries, has just announced a departure plan that is likely to result in the net loss of around 100 jobs (journalists, technical and administrative staff). This project risks permanently weakening news coverage in France, where AFP is renowned for its expertise, but also globally since the network of expatriates – a valuable resource for the Agency - and the local staff in overseas offices will also be impacted. Technical and administrative staff are particularly affected, with the risk of outsourcing some services.
 
This reduction in coverage is senseless at a time when people expect a lot from the media, from its democratic function, from its contribution to public debate in many countries. In this respect, AFP has great assets to promote by defending journalism in the field, developing its means of combating misinformation, and seeking information that is "complete", "accurate", "impartial" and "trustworthy" (as cited in Articles 1 and 2 of its Statute).
 
This objective is invaluable but carries a cost. And this is what the French government must support in the coming years, through a financial contribution commensurate with the challenges ahead, rather than the loss of a hundred or so jobs.