Protect New York farmworkers from COVID-19!

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Dear Governor Cuomo and New York State Lawmakers:

We call on you to take immediate action to protect New York farmworkers from COVID-19 and support those who have already been impacted. The agricultural workforce is essential to New York’s economy and to the security of our food supply, yet farmworkers remain unprotected and vulnerable to both infection and extreme economic hardship resulting from the coronavirus.

For the past two months, urgent pleas by farm laborers and worker advocates alike have been ignored by lawmakers. New York State has failed to establish health and safety regulations or provide clear protocols for how to prevent the spread of COVID-19 on farms or in farmworker housing facilities. There are no directives for local health departments on how to handle outbreaks on farms or resources to ensure the availability of quarantine housing for infected workers. Meanwhile, there are more and more reports of COVID-19 infections among farmworkers. This crisis will only worsen as migrant and seasonal workers arrive to New York during in the coming weeks and month, many traveling here internationally on guestworker visas.

Farmworkers are unnecessarily risking their lives in order to feed their families and put food on everyone’s table. What’s worse, New York is has failed to provide desperately needed aid to those who are undocumented, including the majority of our state’s farm labor force. When farmworkers lose their jobs—whether due to COVID infection, reduced production, or because they don’t have childcare—most are excluded from unemployment benefits or federal assistance. We cannot treat essential workers as expendable. New York needs to do better.

We demand immediate steps to prevent and respond to the spread of COVID-19 among New York farmworkers, financial relief for farmworkers and all undocumented workers, and enforceable health and safety regulations for farmworkers and all essential workers.

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Estimado gobernador Cuomo y legisladores del estado de Nueva York:

Pedimos que tomen medidas inmediatas para proteger a lxs trabajadorxs agrícolas de Nueva York de COVID-19 y apoyar a aquellos que ya han sido afectadxs. La fuerza laboral agrícola es esencial para la economía de Nueva York y para la seguridad de nuestro suministro de alimentos, sin embargo, lxs trabajadorxs agrícolas permanecen desprotegidxs y vulnerables tanto a la infección como a las dificultades económicas extremas derivadas del coronavirus.

Durante los últimos dos meses, lxs legisladorxs han ignorado las peticiones urgentes de lxs trabajadorxs agrícolas y lxs defensorxs de derechos laborales. El estado de Nueva York no ha logrado establecer regulaciones de salud y seguridad ni proporcionar protocolos claros sobre cómo prevenir la propagación de COVID-19 en granjas o en instalaciones de viviendas para trabajadores agrícolas. No existen directivas para los departamentos de salud locales sobre cómo manejar los brotes en granjas o recursos para garantizar la disponibilidad de viviendas en cuarentena para lxs trabajadorxs infectadxs. Mientras tanto, hay cada vez más informes de infecciones por COVID-19 entre lxs trabajadorxs agrícolas. Esta crisis solo empeorará a medida que lxs trabajadorxs migrantes de temporada lleguen a Nueva York durante las próximas semanas y meses, muchxs de lxs cuales viajan aquí internacionalmente con visas de trabajadorxs contratadxs.

Lxs trabajadorxs agrícolas se están arriesgando innecesariamente sus vidas para alimentar a sus familias y poner comida en la mesa de todxs. Lo que es peor, Nueva York no ha podido proporcionar la ayuda que se necesita desesperadamente a lxs indocumentadxs, incluida la mayoría de la fuerza laboral agrícola de nuestro estado. Cuando lxs trabajadores agrícolxs pierden sus empleos, ya sea debido a una infección COVID, una producción reducida o porque no tienen cuidado de niños, la mayoría está excluida de los beneficios de desempleo o la asistencia federal. No podemos tratar a lxs trabajadorxs esenciales como prescindibles. Nueva York necesita hacer mejor.

Exigimos medidas inmediatas para prevenir y responder a la propagación de COVID-19 entre lxs trabajadorxs agrícolas de Nueva York, ayuda financiera para lxs trabajadorxs agrícolas y todxs lxs trabajadorxs indocumentadxs, y regulaciones de salud y seguridad exigibles para lxs trabajadorxs agrícolas y todxs lxs trabajadorxs esenciales.



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