#FreedomForPanchoAndGabo #LibertadParaPanchoYGabo

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#FreedomForPanchoAndGabo #LibertadParaPanchoYGabo started this petition to National Government of the Bolivarian Republic of Venezuela and

Our friend Francisco "Pancho" Márquez has been arbitrarily detained last night in Venezuela. He and his colleague Gabriel "Gabo" San Miguel were driving to the rural state of Portuguesa to support the signature validation process for the calling of a Referendum to recall president Nicolás Maduro.

They were intercepted by the National Guard, and taken to the 321 National Guard Regimen in State of Cojedes. They are being held against their will, and have been interrogated by the Venezuelan Intelligence Service (SEBIN). For more than 48 hours, our friends were held detained without formal charges pressed. They were not able to talk to their lawyers, or have them present during interrogatories. They were later pressed with bogus charges of money laundering and incitation to break the law, and will be held without liberty for at least 45 days as investigations unfold.

Pancho and Gabo are very respected and dear persons. They have friends around the globe that care for them. Some of us are in Venezuela and some of us are elsewhere in the world, but we all share a deep worry about our friend's safety and wellbeing. There are currently about 100 political prisoners in Venezuela, as confirmed by multiple recognized Human Rights watchdogs and analysts. Some of them have been in jail for over two years now, and most of them are political activists, much like our friends, who do not have the meager protection that a high profile case can at times provide. Moreover, most of these prisoners are yet to receive sentences, with trials that are perennially delayed, while they wait in prison with little hope for release. In sum: Pancho and Gabo are in real danger of being jailed with no possibility of release for a considerable time - Maybe years.

We demand Pancho and Gabo be released immediately, and we ask for your support by signing this petition and sharing this information under the #FreedomForPanchoAndGabo hashtag.

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Francisco "Pancho" Márquez (Caracas, 1986). Studied at Colegio San Ignacio de Loyola in Caracas, where he was Head of the Graduate Students Center as a lawyer from the Andrés Bello Catholic University in 2009, receiving this university’s Integral Student award. He was a student leader, working as a member of the student center, as well as advisor for the Law School (2008-2009), among other elected offices. He was a member of UCAB’s Honor Professorship, Head Delegate of UCAB’s delegation for the WorldMun United Nations Model and member of the first non-English speaking delegation to win Best Delegation at WorldMun. He then studied Public Policy in Harvard’s Kennedy School for Government, focusing on citizen safety policies, where he also had the chance to do an internship at McKinsey & Company. Upon graduating from this institution in 2012, he returned to Venezuela to work for the Simón Bolívar electoral command for presidential candidate Henrique Capriles Radonski, in the public opinion management area. He worked for the Government Secretariat of Miranda state’s Governor’s Office, leading the Special Projects team. Since 2013 he has been coordinator of the Mayor’s Office for David Smolansky, then recently elected Mayor of El Hatillo. He is a Venezuelan and American citizen.

Gabriel "Gabo" San Miguel (Maracay, 1992). Studied at Colegio Dr. Gustavo Machado in Aragua State and recently graduated as a lawyer from the Carabobo University in November, 2015. As he finished his law studies, he started an internship at the General Directorate of El Hatillo Mayor’s Office. He’s currently pursuing a Master’s Degree in Constitutional Law at the Andrés Bello Catholic University, and also works in the Mayor’s Office’s citizen attention services area. He’s an activist of political party the Voluntad Popular since 2013 and is a member of the 6th cohort of Lidera, Fundación Futuro Presente’s leadership training program. He is a Venezuelan and Spanish citizen.

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Nuestro amigo Francisco "Pancho" Márquez ha sido detenido arbitrariamente anoche en Venezuela. El y su colega Gabriel "Gabo" San Miguel se encontraban manejando hacia el estado rural de Portuguesa para apoyar en el proceso de validación de firmas necesarias para llamar a un referéndum revocatorio sobre el Presidente Nicolás Maduro.

Fueron detenidos en una alcabala de la Guardia Nacional Bolivariana, y llevados al destacamento 321 del Estado Cojedes. Están detenidos contra su voluntad, y han sido interrogado por el Servicio de Inteligencia Venezolano (SEBIN). Por más de 48 horas, nuestros amigos fueron detenidos sin habérseles notificado los cargos, y sin haber tenido acceso pleno y privado a sus abogados, o de tenerlos presentes en los interrogatorios. Más tarde fueron imputados con cargos falsos de legitimación de capitales e incitación a delinquir, y permanecerán detenidos por lo menos por 45 días mientras las investigaciones se desarrollan.

Pancho y Gabo son personas muy queridas y respetadas. Tienen amigos alrededor del globo que los quieren y cuidan. Varios de nosotros estamos en Venezuela y otros estamos en otras partes del mundo, pero todos compartimos una preocupación profunda por la seguridad y el bienestar de nuestro amigo. Actualmente, hay cerca de 100 presos políticos en Venezuela, como lo confirman múltiples organizaciones de derechos humanos. Algunos tienen más de dos años en la cárcel, y su mayoría son activistas políticos que como nuestros amigos, no cuentan con las escasas protecciones que a veces permite un caso de mayor perfil. Muchos de estos detenidos aún no han recibido sentencias, con juicios eternamente postpuestos, mientras ellos esperan en prisión con poca esperanza de salir. En resumen, Pancho y Gabo están bajo un riesgo real de ser encarcelados por un período considerable – quizás años.

Demandamos la inmediata liberación de Pancho y Gabo, y pedimos su apoyo al firmar esta petición y compartir esta información bajo el hashtag #LibertadParaPanchoYGabo.

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Francisco "Pancho" Márquez (Caracas, 1986). Estudió en el colegio San Ignacio de Loyola en Caracas, donde fue Presidente del Centro de Estudiantes Egresado como abogado de la Universidad Católica Andrés Bello en 2009, siendo reconocido con el premio de estudiante integral ucabista. Fue dirigente estudiantil, desempeñándose, entre otros cargos electos, como miembro del centro de estudiantes y consejero de escuela de la Facultad de Derecho (2008-2009). Fue miembro de la Cátedra de Honor de la UCAB, Head Delegate de la delegación de la UCAB en el Modelo de Naciones Unidas WordMun y miembro de la primera delegación no anglo parlante en ganar como mejor delegación en WorldMun. Posteriormente, estudió políticas públicas en la Escuela de Gobierno de Harvard, enfocándose en políticas de seguridad ciudadana, donde también tuvo la oportunidad de hacer una pasantía en la consultora McKinsey. Al graduarse de esta institución en 2012, volvió a Venezuela para trabajar en el comando Simón Bolívar del candidato a la presidencia Henrique Capriles Radonski, donde se desempeñó en el área de gerencia de opinión. Por año y medio, trabajó en la Secretaría de Gobierno de la Gobernación del estado Miranda, dirigiendo el equipo de Proyectos Especiales. Desde enero del 2013, asume la coordinación del Despacho del recién electo Alcalde de El Hatillo, David Smolansky.

Gabriel "Gabo" San Miguel (Maracay, 1992). Egresado del Colegio Dr. Gustavo Machado y recién graduado como abogado de la Universidad de Carabobo en noviembre del 2015. Mientras terminaba su carrera de abogado comenzó a hacer una pasantía en la Dirección General de la Alcaldía de El Hatillo. Actualmente, estudia una maestría en Derecho Constitucional en la Universidad Católica Andrés Bello, al tiempo que se desempeña en el área de atención al ciudadano del Despacho del Alcalde. Es activista de Voluntad Popular desde el año 2013 y forma parte de la 6ta cohorte de Lidera, el programa de formación para jóvenes en liderazgo de la Fundación Futuro Presente.

 

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