We need third doses of the Covid-19 vaccine ASAP

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Masks4Canada Official started this petition to naci and

We need to roll out third doses of vaccine in Canada as quickly as possible. 

The evidence is now very clear.  Data from Israel shows a decrease in vaccine efficacy at the 5-6 month mark, but a booster reduces severe disease in the elderly by a factor of 18 times.  A recent randomized controlled trial showed that a third dose was 95.6% effective against the Delta variant, much higher than the 60-70% reported with just two doses.

Many countries are already giving 3rd dose booster shots to their citizens, such as the US, Israel, Germany and the UK.   Some are focusing on elderly first (UK for >50, US for >65) and health care workers, signalling that it is now widely recognized by health authorities across the world that three doses are likely needed for full immunity.   However there is no indication from Health Canada or NACI (National Advisory Committee on Immunization) of their intentions regarding third doses.  

Many seniors and health care workers in Canada are now far beyond 5 months from their second dose of vaccine, the point at which immunity to Covid-19 wanes.  Seniors are especially vulnerable to serious illness with breakthrough infections. Many front-line workers are 10 months out from their doses, and are burning out in massive numbers; it is becoming challenging to staff acute-care hospital wards, ICUs and emergency departments.  Serious illness or injury in this group will demoralize them even further.

We in Canada are benefiting from the delay in doses given between the two vaccines, which helped develop stronger and more durable immunity in the population.   However, we are squandering this advantage by delaying decision-making on third doses.

We acknowledge the inequity of vaccine distribution, which unfortunately mirrors global inequity in wealth and state capacity.   We must invigorate COVAX through the WHO and ensure that the entire world is vaccinated quickly.   This is a problem that hopefully will be resolved soon from massive production; 1.5 billion doses of vaccine were produced this month alone, and 6.5 billion doses have been given already.   India hit 1 billion total vaccinations given last week, and China has administered 2.2 billion doses to its population so far.  The biggest rises in cases worldwide now are in Eastern Europe, where vaccine hesitancy is the predominant factor now.

The time to authorize third doses for the vaccine is now.  Speak to your member of provincial or federal parliament, to your public health authorities and get us all protected.

Masks4Canada

 en français:

Nous devons distribuer les troisièmes doses de vaccin au Canada aussi rapidement que possible.

Les preuves sont maintenant très claires. Les données d’Israël montrent un déclin de l’efficacité du vaccin après 5 à 6 mois, mais une dose de rappel réduit la maladie sévère chez les personnes âgées par un facteur de 18. Une étude randomisée contrôlée récente a démontré qu’une troisième dose était efficace à 95,6 % contre le variant Delta, beaucoup plus élevé que les 60 à 70 % rapportés avec seulement deux doses.

Plusieurs pays donnent déjà une troisième dose de rappel à leurs citoyens, comme les États-Unis, Israël, l’Allemagne et le Royaume-Uni. Certains se concentrent d’abord sur les personnes âgées (le Royaume-Uni pour les plus de 50 ans, les États-Unis pour les plus de 65 ans) et les travailleurs de la santé, envoyant le signal qu’il est maintenant reconnu par les autorités de santé publique à travers le monde que trois doses sont probablement nécessaires pour atteindre une pleine immunité. Cependant, il n’y a aucune indication de Santé Canada ou du CCNI (Comité consultatif national de l’immunisation) de leurs intentions concernant les troisièmes doses.

Plusieurs aînés et travailleurs de la santé au Canada ont maintenant largement dépassé 5 mois depuis leur seconde dose de vaccin, le point à partir duquel l’immunité contre la COVID-19 diminue. Les aînés sont particulièrement vulnérables à faire une maladie sévère lors d’infections post-vaccination. Pour plusieurs travailleurs de première ligne, plus de 10 mois se sont écoulés depuis leurs doses et ils tombent d’épuisement en grand nombre; il devient difficile de trouver du personnel pour les unités de soins actifs, les soins intensifs et les urgences. Les maladies graves et les blessures dans ces groupes vont les démoraliser encore plus.

Nous profitons au Canada du délai entre l’administration des deux doses de vaccin, ce qui a aidé la population à développer une immunité plus forte et plus durable. Cependant, nous gaspillons cet avantage en repoussant la prise de décision sur les troisièmes doses.

Nous reconnaissons l’inégalité de la distribution des vaccins, qui reflète malheureusement l’iniquité mondiale de la richesse et des capacités des états. Nous devons fortifier COVAX à travers l’OMS et nous assurer que le monde entier est vacciné rapidement. C’est un problème qui, on peut l’espérer, sera résolu rapidement grâce à la production massive; 1,5 milliard de doses de vaccin ont été produites rien que ce mois-ci et 6,5 milliards de doses ont déjà été données. L’Inde a atteint 1 milliard de vaccins totaux donnés la semaine dernière, et la Chine a administré 2,2 milliards de doses à sa population à ce jour. Les plus grandes augmentations du nombre de cas à travers le monde présentement sont en Europe de l’Est, où l’hésitation vaccinale est maintenant le facteur prédominant.

C’est maintenant le moment pour autoriser les troisièmes doses de vaccin. Parlez avec vos représentants du gouvernement au provincial ou au fédéral, à vos autorités de santé publique, et assurez-vous que nous soyons tous protégés.

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