National Housing Strategy: Priority to supportive & permanent housing, Housing First

National Housing Strategy: Priority to supportive & permanent housing, Housing First

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Vanier Community Association VCA started this petition to Mona Fortier (Minister Middle Class prosperity) and

(Un texte en français suit) 

Dear Honorable Fortier,

On June 27th, 2017, the Salvation Army announced a project to build a 350-bed mega shelter at 333 Montreal. You have witnessed a strong mobilization of our community to reject a project that was imposed on Vanier residents without any consultation. In two years, we have raised over 200,000 dollars to pay for experts and an OMB appeal that was unfortunately lost, but shed the light on a system that is not properly addressing our homelessness crisis. You will recall that in June 2018, the Salvation Army promised to review their proposal. Since their unexpected commitment one morning before a vote at Council, the Vanier Community Association has never heard from them. Nonetheless, it is undeniable that the feasibility of the project relied heavily on accessing federal funding.

On November 22nd, 2017, the government of Canada announced Canada’s first National Housing Strategy. Under the strategy, the Government of Canada committed to not fund projects such as the one proposed by the Salvation Army. Instead, the National Housing Strategy allocated support to smaller size shelters (70 beds), shelters for survivors of family violence, supportive housing, and affordable and community housing under the Housing First approach. In the strategy, the Federal government also committed to reducing by 50% chronically homeless shelter users based on the universal norm that Housing rights are human rights.

Our community needs investments for permanent affordable housing and transitive and supportive housing under the Housing First approach, it does not need more shelter beds that does not support individuals who are homeless. Thus, we ask that Housing funding provided by the Federal government to the provinces, and that is redistributed to cities be conditional upon housing first policies that provide sustainable impacts to reduce chronic homelessness, lessen community impact and increase health and safety for both, community and homeless individuals.

In addition, our Vanier community needs investment for families, women and girls, and disproportionate numbers of indigenous people and refugees to Canada who represent more than 75% of the 250 families living in hotels and motels in Ottawa (Housing Lab, 2020). We ask that you fight for these families and individuals who are living in inhuman conditions.  Refugees families were initially sponsored by the Federal Government, particularly Immigration, Refugees and Citizenship Canada, but they end up living in hotels and motels. How can we accept welcoming these families to such conditions? After a long journey, time spent in refugee camps, we re-traumatize them in temporary spaces that are not safe and healthy.

We invite you to meet with the families who live in the five motels and hotels in your riding, particularly the families who live at the Tabor Luxury Apartment, the only motel situated in residential zoning at 240 St. Denis and listen to their stories. You will discover that families of 7,8, 9 members live in two-bedroom apartments, riddled with pests as well as a great number of children who live and grow in poverty.

In these overcrowded spaces, they are at increased risk of getting COVID-19. More importantly, the future of their children is at risk because of the condition they live in. We can do better as a city, as a province and as a country. As our elected official, you must do better and be the ambassador for all prosperity in your riding. We ask you to fight for our community at the House of Commons and to do what is right as the Minister of Middle Class Prosperity. We call on you and the Government of Canada to uphold our values and the universal norm for the right to have a home.

Sincerely,

The Vanier Community Association

Texte en français. 

Chère Honorable Fortier,

Le 24 juin 2017, l’Armée du Salut annonçait un projet de bâtir un méga-refuge au 333 Ch. De Montréal. Vous avez été témoin de la forte mobilisation de notre communauté qui a rejeté un projet qui lui a été imposé sans consultation. En deux ans, notre communauté a collecté près de 200,000 dollars pour payer les experts ainsi que l’appel à la CAMO. Certes, cet appel a été perdu, toutefois, il a jeté de la lumière sur la triste réalité de la crise qu’est l’itinérance dans notre ville. Vous vous souviendrez sans doute qu’en juin 2018, l’Armée du Salut a promis de revoir sa proposition. Depuis leur engagement avant le conseil municipal et la CAMO, l’Association communautaire de Vanier n’a jamais entendu parler de cette nouvelle proposition et de l’Armée du Salut. Il est du moins indéniable que ce projet dépend en grande partie d’un financement fédéral.

Le 22 novembre 2017, le Gouvernement du Canada annonçait la première Stratégie nationale sur logement. Dans le cadre de cette stratégie, le Gouvernement du Canada s’est engagé à ne pas financier des projets que celui de l’Armée du Salut. Au lieu, la Stratégie nationale sur logement s’engage à soutenir des plus petits refuges (70 lits), un refuge à ceux qui survivent la violence familiale, le logement de transition, le logement abordable et le logement qui est soutenu par une approche Logement d’abord. Dans la stratégie, le Gouvernement fédéral s’est engagé à réduire l’itinérance chronique de 50% en appliquant la norme universelle que les droits au logement sont des droits humains.

Notre communauté a besoin d’investissement dans le logement abordable permanent et le logement de transition sous le parapluie de l’approche logement d’abord, elle n’a pas besoin de plus de lits qui n’aident pas les individus à sortir de l’itinérance. Donc, nous vous demandons à ce que le financement pour le logement, accordé par le Gouvernement fédéral aux provinces et qui est ensuite redistribué aux villes soit conditionnel à l’approche logement d’abord et à la construction de logement permanent, deux démarches qui auront des impacts durables puisqu’elle réduira l’itinérance chronique, diminuera l’impact sur la communauté et augmentera la santé et la sécurité de la communauté et des personnes itinérantes.

En plus, notre communauté vaniéroise a besoin d’investissement pour les familles, les femmes et les filles ainsi que les autochtones et les réfugiés au Canada qui sont deux populations sur-représentées dans les logements temporaires et les refuges d’urgence; représentant environ 75% des 250 familles dans les hôtels et motels (Housing Lab, 2020). Nous vous demandons de vous battre pour ces familles et ces individus qui vivent dans des conditions inhumaines. Ces familles réfugiées sont initialement parrainées par le département de l’Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada, pourtant elles finissent dans des motels et des hôtels ou des logements temporaires inadéquats. Comment pouvons-nous accepter que ces familles vivent dans de telles conditions ? Après un long voyage, du temps passé dans les camps de réfugiés, nous les re-traumatisons dans des espaces temporaires qui ne sont pas sécuritaires.

Nous vous invitons à rendre visite à ces familles dans les cinq motels et hôtels qui sont dans votre circonscription, notamment les familles qui vivent dans le Tabor Luxury Apartment, le seul motel qui se situe dans un zonage résidentiel. Nous pouvons offrir mieux, en tant que ville, en tant que province, et en tant que pays. En tant qu’élu qui représente Ottawa-Vanier, vous devez faire mieux et être l’ambassadrice pour la prospérité de tous dans notre circonscription. Nous vous demandons de vous battre pour notre communauté à la Chambre des communes et de faire ce qui est juste en tant que Ministre de la prospérité de la classe moyenne. Nous vous demandons, ainsi qu’au Gouvernement du Canada, de respecter vos valeurs et la norme universelle du droit à avoir un logement.

Cordialement,

L’Association communautaire de Vanier.

 

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