Stop the abuse of antiterrorist measures against Mapuche activists in Chile

0 personas firmaron. ¡Ayuda a conseguir 500!


*Original Spanish version below*

Santiago de Chile, 29 September 2017


OPEN LETTER TO THE PRESIDENT OF CHILE


SUBJECT: Denouncing accusations of terrorist threat in response to Mapuche demands


Dear Michelle Bachelet Jeria,
President of Chile


We, academics and collaborators of the Anthropology Program at the Pontificia Universidad Católica de Chile, would like to express our deepest concern over the criminalization of Mapuche activists and the unwillingness of the Chilean state towards seeking a positive solution to the “Mapuche Conflict”.
On the 23rd of September 2017, the intelligence service of Carabineros, the primary law-enforcement institution in Chile, launched a police action named “Operation Hurricane” (Operación Huracán). This led to the arrest of eight Mapuche activists: Héctor Llaitul, Ernesto Llaitul, Martín Curiche, Fidel Tranamil, Jaime Huenchullan, Rodrigo Huenchullan, and David Cid. These arrests were carried out in the name of unlawful association. Evidence for the formalization of the charge consisted mainly of transcriptions from Whatsapp and other social media. The eight suspects are to be prosecuted according to the parameters established by Law 18.314, known as the Anti-Terrorist Law. This law was liberally employed during the military dictatorship to prosecute political activists who posed a terrorist threat to national security. Since 2002, several actions against property owned by transnational timber companies and large landholders have been investigated under the label of “terrorist threat”. In this scenario, traditional Mapuche authority Lonko men, Alfredo Tralcal, and the brothers Pablo, Benito and Ariel Trangol, are today in their 115th day of hunger strike as a protest against such arbitrary application of legal measures. These four have been accused of arson against an evangelical temple in the city of Padre de las Casas, and have since been in preventive custody for over one year. Theirs is the longest ever hunger strike in the history of the Mapuche-settler land conflict, as they express their opposition to the Chilean state’s uncompromising stance in its criminalizing approach.
The application of anti-terrorist measures entails the suspension of numerous civil rights for suspects. This has been denounced by many international agencies, including the Inter-American Court of Human Rights. We believe that charging Mapuche activists of belonging to a terrorist organization represents a strategy of ideological criminalization. Such criminalization violates the right to belong to political groups, which have never extolled the use of terrorist violence in their declaration of principles. The accusation of unlawful association represents an attempt to depict Mapuche activists as “internal enemies” and entrenches a perspective on Mapuche-Chilean relationships that ignores the very roots of the contemporary conflicts taking place in the Mapuche region. These conflicts originated in the occupation and military invasion of the Mapuche territory by the Chilean and Argentinean states, which disavowed the treaties agreed upon by the Mapuche people and the Spanish crown that recognized Mapuche territorial sovereignty. The consequences of this initial situation of historic injustice continue to be manifest and are deepened by a model of development which emphasizes the exploitation of natural resources and overlooks indigenous ways of life.
We believe that the actions of the Chilean state should be directed, at the very least, towards the promotion of reparative measures addressing the historical wounds caused by settler colonialism and invasion of Mapuche territories. The main challenge is undoubtedly to approach the current conflict not from an exclusive legislative or law-enforcement standpoint, but from a framework of justice, within which rights, politics and duties towards indigenous people are honored by the Chilean state and the society at large. Instead, the actions of the Chilean state have been directed towards the endowment of land subsidies and the articulation of social development policies, which, despite their isolated positive effects, reinforce a paternalistic attitude of colonial origin and assume indigenous people as receptors of help and not as subjects capable of participating in the construction of their own future. Under such a framework of justice, the right of indígenas to exist as a people begins with the restitution of their status of a political community capable of defining itself as a nation. This is what has partially taken place in Canada and United States, two countries that have ratified legal treaties with indigenous groups within their territories, as First Nations. The experiences of these
countries, as others, show that mutual recognition between indigenous and non-indigenous peoples does not necessarily undermine the possibility of a fruitful co-existence within the state.
Advancing with a framework of justice is a necessary step to avoid the disquieting escalation of tensions and violence between Mapuche and Chilean population in southern Chile. The criminalization of Mapuche political demands denies the right of a collectivity to exist fully as an autonomous cultural and political entity. Furthermore, such a stance does not lend itself to peaceful processes of political change that can benefit the inhabitants of all multiethnic territories in Chile. Through this letter, we wish to urge Chilean authorities to uphold the strengthening of democratic initiatives in indigenous governance with binding effects rather than merely consultative ones, as presently occurs. At this time we consider it urgent to call for a sustained dialogue to resolve the current conflict. All Mapuche organizations, independent of their political views, should participate in this dialogue, as should state and non-state actors and international observers, in order to work toward a solution that benefits all concerned.

Sincerely,

Piergiorgio Di Giminiani
Marcelo Gonzalez
Marjorie Murray
Angel Aedo
Helene Risor
Cristian Simonetti
Diana Espirito Santo
Giovanna Bacchiddu
Joe Feldman
Martin Fonck
Paolo Perasso
Paula F. Saravia
Francisca Massone
Javiera Sepúlveda
Pablo Briceño
Manuel Prieto, Instituto de Arqueología y Antropología, Universidad Católica del Norte
Jorge Montesinos
Francisca de la Maza
Sally Babidge, The University of Queensland
Antonia Rivas
Felipe Palma

Santiago 29 de Septiembre, 2017


CARTA ABIERTA A LA PRESIDENTA DE CHILE


Tema: Acusaciones de asociación ilícita terrorista y demandas mapuche


S.E. Michelle Bachelet Jeria,
Presidenta de Chile


Quienes suscribimos esta carta, académicos y colaboradores del Programa de Antropología de la Pontificia Universidad Católica de Chile, expresamos nuestra preocupación frente a la continua criminalización de activistas mapuche y a la poca voluntad por parte del Estado Chileno en miras a buscar soluciones contundentes y duraderas al llamado “Conflicto Mapuche”. El pasado 23 de septiembre de 2017, la Dirección de Inteligencia de Carabineros, la principal institución de orden público en Chile, ha lanzado una campaña denominada “Operación Huracán”, que ha llevado al arresto de ocho activistas mapuche: Héctor Llaitul, Ernesto Llaitul, Martín Curiche, Fidel Tranamil, Jaime Huenchullan, Rodrigo Huenchullan, y David Cid. Estos arrestos fueron realizados bajo el cargo de asociación ilícita de tipo terrorista, usando como pruebas para la formalización transcripciones de conversaciones por Whatsapp y otras redes sociales. Los ocho imputados serán formalizados de acuerdo a la Ley 18.314, conocida como “Ley antiterrorista”. Desde 2002, varias acciones en contra de la propiedad de empresas forestales y de terratenientes no indígenas, las que son parte de los reclamos de restitución de tierras mapuche usurpadas, han sido tratadas bajo el rótulo de “amenaza terrorista”. En este mismo contexto, al día de hoy, el Lonko Alfredo Tralcal y los hermanos Pablo, Benito y Ariel Trangol, llevan 115 días en huelga de hambre, precisamente en protesta por la aplicación arbitraria de la ley antes señalada. Los cuatro han sido acusados de la quema de un templo evangélico en Padre de las Casas, razón por la cual llevan más de un año en prisión preventiva. Esta es la huelga de hambre más larga de la historia de este conflicto, ante la cual distintas instituciones al interior del Estado se han mantenido inamovibles en su postura criminalizadora.
La aplicación de normativas anti-terroristas condenadas por varias instituciones internacionales, como la Corte Interamericana de Derechos Humanos, implica la suspensión de varios derechos fundamentales del imputado. Consideramos que el cargo de pertenencia a una asociación de carácter terrorista representa una forma de criminalización ideológica, que atenta contra el libre derecho a ser parte de grupos políticos que nunca han justificado el uso de violencia terrorista en su declaración de principios. A su vez, la acusación de asociación ilícita representa un intento por caracterizar a los activistas mapuche como un “enemigo interno”, profundizando una visión sobre la relación mapuche-chilenos que ignora la raíz de los conflictos que tienen lugar actualmente en el territorio mapuche. Estos conflictos tienen su origen en la ocupación y usurpación militar del territorio mapuche por parte del ejército chileno y argentino durante el siglo XIX, procesos que desconocieron tratados convenidos entre el pueblo mapuche y la corona española que reconocían la soberanía territorial mapuche. Las consecuencias de esta situación inicial siguen manifestándose y son profundizadas por un modelo de desarrollo que enfatiza la explotación de recursos naturales y que ignora las formas de vida de los pueblos indígenas.
En este contexto, nos parece que la política del Estado chileno debiese entonces estar direccionada, por lo menos, a promover medidas reparatorias para resarcir el daño histórico provocado por los procesos de colonización e invasión al territorio mapuche siendo, sin duda, el principal desafío abordar este conflicto no desde la óptica de la justicia criminal, ni tampoco desde la mirada filantrópica, sino desde un marco de justicia dentro del cual se movilicen
derechos, políticas y obligaciones desde el Estado y la sociedad chilena para con los pueblos indígenas. Lejos de este marco, la política estatal se ha orientado a la entrega de subsidios de tierra y la articulación de programas de desarrollo social, iniciativas que, a pesar de sus impactos puntuales positivos, no hacen más que reproducir un asistencialismo de orientación colonial que asume a los pueblos indígenas como receptores de ayuda y no como sujetos autónomos en la construcción de sus destinos. En un marco de justicia, el derecho de los indígenas a existir como un pueblo comienza cuando se les restituye el estatus de comunidad política capaz de autodefinirse como nación. Esto es lo que ha ocurrido, si bien de forma parcial, en Canadá y Estados Unidos, donde se han respetado y consagrado jurídicamente los tratados con las naciones originarias, o first nations, que se encuentran dentro de sus territorios nacionales. La experiencia de estos y otros países muestra cómo el reconocimiento mutuo entre naciones indígenas y no indígenas no necesariamente atenta contra las posibilidades de convivencia fructífera dentro de un Estado.
Avanzar en un marco de justicia, generando medidas de reparación, verdad histórica y restitución, constituye un paso fundamental en miras a una solución, la que urge ser implementada para evitar el preocupante crecimiento de las tensiones entre población mapuche y chilena. La criminalización de las demandas mapuche niega el derecho de un pueblo a existir plenamente como entidad cultural y política autónoma, tensionando la posibilidad de una convivencia pacífica en los territorios interculturales del país. Esta carta tiene por fin exhortar a nuestras autoridades públicas y representantes ciudadanos a trabajar aún más en la profundización de iniciativas democráticas que tengan un carácter vinculante y no meramente consultivo, como ocurre actualmente. En este sentido, nos parece urgente convocar una instancia de diálogo para la resolución del conflicto, la que debe contar con la participación de todas las organizaciones de la sociedad mapuche, sin discriminar a ninguna por sus visiones políticas, además de actores estatales, no-gubernamentales y observadores externos internacionales.

Atentamente,

Piergiorgio Di Giminiani
Marcelo Gonzalez
Marjorie Murray
Angel Aedo
Helene Risor
Cristian Simonetti
Diana Espirito Santo
Giovanna Bacchiddu
Joe Feldman
Martin Fonck
Paolo Perasso
Paula F. Saravia
Francisca Massone
Javiera Sepúlveda
Pablo Briceño
Manuel Prieto, Instituto de Arqueología y Antropología, Universidad Católica del Norte
Jorge Montesinos
Francisca de la Maza
Sally Babidge, The University of Queensland
Antonia Rivas
Felipe Palma



Hoy: Piero cuenta con tu ayuda

Piero DiGiminiani necesita tu ayuda con esta petición «Michelle Bachelet: Stop the abuse of antiterrorist measures in Chile against Mapuche activists». Súmate a Piero y 264 persona que han firmado hoy.