Urgent Call to Action - Stop the Deportation of Indigenous Mapuche Human Rights Defender

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Urgente- Por la Suspensión de la Deportación de la Embajadora Mapuche Flor Calfunao Paillalef

15 Agosto 2018

(Traducción al inglés debajo de la traducción al Español)


El 11 de julio de 2018, la Corte Administrativa Federal de Suiza acabó la revisión final de la solicitud de asilo político de la Embajadora Mapuche Flor Rayén Calfunao Paillalef. Con esta decisión la corte Suiza dictaminó que a la Embajadora Calfunao no se le otorgaba el asilo político por la persecución política en Chile, su país de origen, y que debía de ser deportada a dicho país. Esta ha sido la decisión final y no puede ser apelada en la Corte Federal Suprema de Suiza. Esta decisión pueda ya solo ser anulada por la intervención especial del ministro del interior Suizo.

La Embajadora tenía, pues, la obligación de ponerse a disposición de las autoridades Suizas el jueves 16 de Agosto de 2018, y previsiblemente pasará a un centro de inmigración por un periodo máximo de 18 meses hasta su deportación final de el país.

Por lo tanto, instamos a que nos brindes tu apoyo en solidaridad con los derechos de asilo político de Flor, que serán trasladados por carta oficial al Ministro del Interior Suizo, incluyendo un requerimiento para que interceda en el nombre de la Embajadora y evitar así su vuelta a Chile, donde, a buen seguro, será objeto persecución política.

*’La Convención sobre el Estatus de Refugiados de la ONU (1951) ratificada por Suiza en 1955, establece una clara definición del término “refugiado”, la cual refiere a alguien que no puede o no desea volver a su país de origen por fundamentadas razones que le lleven a tener miedo a ser perseguido por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un determinado grupo social o por sus opiniones políticas’.

‘Es importante señalar que la Convención ofrece varias garantías contra la expulsión de refugiados. El principio de no devolución es a tal punto fundamental que ninguna salvedad o derogación puede ser contrapuesta a este derecho. Establece que nadie puede ser expulsar o hacer regresar (devolver) a un refugiado contra su voluntad, bajo ningún concepto, a un territorio donde él o ella pueda temer por su vida o su libertad’

‘La Convención también estipula que, salvo puntuales excepciones, los refugiados no deben de ser penalizados por la entrada o estancia irregular en el país de acogida. Establece, asimismo, que el solicitante de asilo no sea puede no observar las leyes contra la inmigración’.

Flor llegó inicialmente a Suiza en 1996, ha sido nominada al premio "Femme, Exilee, Femme Engagee "(“Mujer exiliada, mujer comprometida”), recibiendo el premio el 6 de marzo de 2008, de manos del alcalde de Ginebra el Sr. Patrice Mugny.

Flor solicitó el asilo en 2008 debido a la persecución sistemática y generacional que ella y su familia sufría por parte del Estado Chileno por tener el estatus de autoridad ancestral indígena y líderes del pueblo Mapuche, y también debido a su defensa pacífica de su tierra ancestral. La Lonko Juana Calfunao Paillalef, hermana de Flor, es ahora la líder ancestral de su comunidad, como lo fue su padre y lo será su hijo Waikilaf Cadín Calfunao cuando herede el liderazgo de su comunidad Juan Paillalef. Todos ellos han sufrido constantes y brutales violaciones a sus más elementales derechos humanos, a lo largo de sus vidas, por parte de los sucesivos gobiernos Chilenos.

Flor fue elegida Apo Werken (Embajadora Especial) por los Lonkos (Jefes), que son las autoridades ancestrales, como Embajadora Mapuche en la ONU para establecer la Misión Permanente Mapuche en Ginebra, trabajando junto a Reynaldo Mariqueo, también designado Mapuche Werken, que ejerce el cargo de Secretario General de la Misión Mapuche. Estas designaciones y directivas fueron aprobadas por los Lonkos el 20 de Septiembre de 2011 en una asamblea establecida por el Parlamento Ancestral Mapuche (Koyang).

Los representantes designados pusieron en marcha el requerimiento de las Naciones Unidas para establecer la Misión en Ginebra. Como resultado, la ONU aprobó la solicitud de emitir documentos de acreditación a los representantes de la Misión, la cual se embarcó en el cumplimiento de sus deberes en nombre de la Nación Mapuche ante dicho organismo internacional, que ha continuado durante los últimos 6 años hasta la actualidad.

De conformidad con la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, el Convenio 169 de la OIT, la Convención de Viena y el Programa de Acción y la Carta de las Naciones Unidas, *la Declaración de Derechos Humanos de las Naciones Unidas establece que los Pueblos Indígenas tienen derecho a constituir sus propias instituciones y sistemas de gobierno, así como nombrar a sus propios representantes de acuerdo con sus costumbres, tradiciones y aspiraciones. El Misión Permanente es una de las instituciones legitimadas por los líderes de la Nación Mapuche, y como tal se le debería permitir participar a través de los representantes elegidos en las Naciones Unidas de igual manera que sus contrapartes no indígenas también participan de acuerdo con los estándares internacionales aceptados.

La Misión Permanente Mapuche ante la ONU realiza regularmente informes alternativos sobre las violaciones de derechos humanos contra los Mapuches, contraponiéndolos a aquellos presentados por los estados de Chile y Argentina ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU y otros Comités relevantes de la ONU, como el Comité contra la Tortura, el Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial, el Comité de los Derechos del Niño, el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer. También realiza un rastreo pormenorizado sobre el cumplimiento de Chile y Argentina del derecho internacional y sus respectivas obligaciones bajo el examen periódico universal cuatrienal. Además, la Embajadora mantiene reuniones y negociaciones con expertos especiales de las Naciones Unidas, relatores especiales, embajadores estatales y no estatales y ministros de relaciones exteriores. La embajadora también participa en el Mecanismo de Expertos de las Naciones Unidas para los Derechos de los Pueblos Indígenas, que se ocupa de los derechos de los pueblos indígenas en todo el mundo, también por los derechos del pueblo Mapuche. Este intercambio es una fuente inestimable de apoyo mutuo y construcción de conocimiento, que ayuda al fortalecimiento de las culturas, identidades e instituciones indígenas.

Como resultado del amplio trabajo realizado por la Misión Permanente Mapuche ante la ONU hasta día de hoy, las comunidades y organizaciones Mapuches han recibido información que ha sido de vital importancia para tener una idea formada sobre sus derechos históricos en virtud del derecho internacional. Han utilizado la Misión como un balón de oxígeno y como un centro de enlace en caso de crisis. En tales situaciones, la Misión siempre ha intentado ayudar a los Mapuches, tanto a nivel individual como a comunidades, en la protección de sus derechos humanos gracias al conocimiento del sistema de la Naciones Unidas y de las leyes internacionales, defendiendo a los Mapuches en cualquier foro de la ONU a nivel internacional.

La Persecución Histórica de la Familia Calfunao Paillalef

En 2005, la casa de la Lonko Calfunao fue quemada durante un ataque incendiario, ataque perpetrado presuntamente por grupos de fuerzas locales, pagados por los terratenientes, compinchados con la policía. En dicho ataque el tío de la Lonko, Basilio Cañoenao fue asesinado. En un tercer ataque incendiario la hija pequeña de la lonko, Relmutray, de solo 5 años en aquellos momentos, casi pierde la vida como resultado del incendio.

En 2008, toda la familia Calfunao fue encarcelada en Chile por una manifestación pacífica contra la construcción ilegal por parte del estado chileno de una carretera que pasaba por el territorio ancestral. Los Calfunao no tuvieron otro remedio que enviar a la pequeña Relmutray, de 9 años, a vivir con su tía Flor en Ginebra para su protección. Fue entonces, en Septiembre de 2008, cuando la solicitud de asilo político fue realizada para para Flor y para la cría.

En 2011, Relmutray, de 14 años, volvió de nuevo a Chile a vivir con sus padres, la decisión de la familia de que la chica volviera fue tomada en base al requerimiento del gobierno Suizo al Estado de Chile de que salvaguardara la seguridad de Relmutray Cadín Calfunao. De ese modo el gobierno Chileno se comprometió a respetar su seguridad.

Relmutray se había adaptado a la vida en Europa, llevando una vida sana y salva como cualquier otra niña Suiza, asistiendo a clase y haciendo vida social con sus compañeros. Al regresar a Chile, un nuevo calvario empezó para ella debido a represión de seguía, sigue, ejerciendo el estado Chileno. En una imagen de video, tomada poco después de su regreso, Relmutray, con 16 años entonces, se ve cómo tiene que huir, junto Lonko Calfunao a su madre, para salvar la vida, de una brigada de la policía armada que les perseguía en carros blindados. Madre e hija fueron capturadas y separadas por el Estado Chileno, que amenazó a la madre con no volver a ver a su hija, lo que representa una clara violación de la *Declaración de los Derechos Indígenas, art. 7, sobre la protección de los niños que son obligados a separarse de sus familias indígenas.

A la vista de la persecución política de la joven Remutray y de su hijo pequeño, es evidente que el acuerdo sobre la seguridad de la familia Calfunao, entre los estados de Chile y Suiza, no ha sido respetado por el primero. Relmutray y su familia siguen viviendo bajo un régimen rutinario de represión y acoso en estos momentos. El testimonio de la experiencia demuestra a las claras que la Embajadora Calfunao está en evidente riesgo de ser objeto de persecución política a su regreso a Chile y también se hace notorio que no podrá continuar con su labor diplomática en nombre de su pueblo.

Debido al incesable acoso, la lonko Juana viajó a Washington DC el 19 de octubre de 2015 para denunciar, ante la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos, la represión que ella y su familia sufre por parte del Estado Chileno, presentando numerosas pruebas de ello. En 2016, la Corte consideró que estas evidencias eran lo suficientemente consistente para admitirlo a trámite. Actualmente el caso está pendiente de resolución por dicha Corte Internacional.

Consecuentemente el CIDH envió una carta oficial al Estado Chileno instándole a tomar *medidas cautelares diciendo lo siguiente:

‘El 26 de Octubre de 2015, el CIDH insta a que se tomen medidas cautelares para la protección de Juana Calfunao y de su familia. De acuerdo a esta instancia, se consta que los beneficiarios están presuntamente siendo objeto de actos de violencia, amenazas y acoso, por parte de agentes de las fuerzas de seguridad públicas del estado, debido a sus actividades de defensa de los derechos de los territorios en los que viven. Después de analizar las alegaciones de los hechos y de la ley por parte de los interesados, la Comisión cree que la información presentada muestra que Juana Calfunao y su familia están en una situación de emergencia y que sus vidas e integridad física están en peligro. Consecuentemente, de acuerdo con el artículo 25 del reglamento de la CIDH, la Comisión insta al Estado de Chile a que adopte las medidas necesarias para garantizar la vida y la integridad física de Juana Calfunao de su familia. La Comisión también solicita al estado de Chile a llegar a un acuerdo con los beneficiarios y sus representantes sobre las medidas a tomar y a informar a la Comisión sobre las acciones llevadas a cabo para investigar los incidentes denunciados, los cuales deben de conllevar la adopción de medidas cautelares para que no vuelvan a repetirse’.

Sin embargo, Chile ha incumplido esta orden tan solo dos días después, el 28 de Octubre de 2015, cuando tras llegar a suelo Chileno, la Lonko Juana Calfunao fue arbitrariamente detenida por el Estado Chileno. Actualmente, su familia continúa siendo acosada y detenida constantemente por la policía.

Cuando la Corte Federal Administrativa de Suiza revisó la solicitud de asilo político de Flor, en 2018, las pruebas sobre la persecución sistemática de su familia estaban siendo estudiadas por la Corte Inter-Americana. Sin embargo, la Corte Suiza concluyó que:

“La violencia relacionada con el conflicto sobre la propiedad de las tierras en La Araucanía continúa y la situación está incluso empeorando al haberse incrementado las protestas de los activistas Mapuches y la creciente represión resultante del estado y las fuerzas paramilitares. No obstante, no se puede confirmar que una persecución sistemática esté en marcha ya que ningún miembro de esta comunidad, tanto en La Araucanía como en otras regiones, particularmente Santiago, ha podido demostrar con un alto grado de probabilidad un miedo temor fundado a ser perseguido por la única razón de pertenecer a este grupo”.

“A la vista de que el juicio del 11 de Junio de 2013, la recurrente no ha presentado ninguna nueva evidencia que nos permita concluir que las actividades pacíficas llevadas a cabo en su labor de Embajadora de la Misión Permanente Mapuche en las Naciones Unidas podrían ponerla en riesgo. Por lo tanto la Corte Suiza rechaza la apelación”

Sin embargo, pensamos que esta decisión es contradictoria en sus términos ya que constata que la escalada de violencia contra el pueblo Mapuche y sus comunidades existe debido a la militarización, en especial sobre aquellos mapuches que participan en protestas pacíficas en defensa de sus derechos como pueblo indígena. No entendemos entonces que puedan afirmar que Flor, como mujer Mapuche y defensora de los derechos humanos de los Mapuches no está en riesgo de sufrir daños si reside en unas circunstancias como las descritas.

Esta decisión parece haberse tomado precipitadamente y sin ninguna consideración al debido proceso legal ya que los hechos no han sido legalmente establecidos por la Corte Inter-Americana y por lo tanto no se puede extraer ninguna conclusión en relación con el peligro al que se enfrenta Flor en Chile.

Además, las autoridades Suizas han exigido silencio a la Embajadora sobre cualquier asunto relativo al caso. Contraviniendo así su derecho al ejercicio de la libertad de expresión con respecto a sus derechos humanos, civiles y políticos.

El 19 de Julio de 2018, el Tribunal Administrativo Federal de Suiza hizo un comunicado de prensa público sobre la deportación de la embajadora mapuche titulado " a la Embajadora de la Misión Permanente Mapuche ante la ONU, le ha sido denegado el asilo por segunda vez". En este comunicado, han omitido a propósito informar a la opinión pública que las deliberaciones de la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos aún no han tomado una decisión con respecto al peligro al que se ve expuesta la familia Calfunao Paillalef. Además, intentan desvincular a Flor de tales amenazas como miembro de la familia y como representante política del pueblo Mapuche. Una fallo que solo puede ser percibido como una maniobra táctica por parte del gobierno Suizo para fortalecer esta decisión injusta que priva a la Embajadora y a la Misión de realizar su tarea en nombre de la Nación Mapuche y por lo tanto de su representación legítima y pacífica ante el Naciones Unidas y la comunidad internacional.

El Estado Chileno sigue aplicando las mismas estrategias represivas sobre el grupo indígena Mapuche y sus representantes, pero esta vez a nivel internacional y con la complicidad de Suiza. Estas estrategias se aplican sobre una víctima de la violencia que se ha aplicado históricamente y que se sigue aplicando ahora en virtud de la identidad indígena, contraviniendo todas las instancias internacionales y el derecho consuetudinario. Suiza, sede de las Naciones Unidas, es el último país del que se podría esperar contravenir derechos tan básicos como el humano, el civil y el político.

En 2017, el Estado Argentino intentó socavar la credibilidad de las organizaciones Mapuches y sus representantes cuando la Ministra de Seguridad Nacional, Patricia Bullrich, profirió públicamente falsas acusaciones de naturaleza profundamente injuriosas sobre el Secretario de la Misión Mapuche, Werken Reynaldo Mariqueo, actualmente residente en el Reino Unido. El Sr. Mariqueo también recibió amenazas telefónicas de muerte anónimas en su casa.

Estas manifestaciones públicas, del todo falsas, provocó un gran aumento en la propaganda de odio por parte de grupos e individuos extremistas argentinos a través de las redes sociales y de otros medios contra Mariqueo y la Consejera Británica de Relaciones Internacionales a la Misión Permanente Mapuche, Dama Nina Saleh Ahmed. Es sumamente grave que el gobierno Argentino haya incitado conscientemente a estos grupos extremistas con falsas acusaciones a un frenesí de agresiones racistas y políticas contra los miembros de la Misión Mapuche y otras organizaciones Mapuches.

Dame Saleh Ahmed ha declarado que "las falsas acusaciones hechas por el ministro Bullrich de Argentino enciende la llama del odio de grupos radicales de extrema derecha que llevan a cabo actos de terrorismo a nivel nacional e internacional contra ciudadanos Mapuches”.

En referencia a la declaración anterior emitida por la Corte de Suiza sobre que "no se puede confirmar que una persecución sistemática esté en marcha ya que ningún miembro de esta comunidad, tanto en La Auracanía como en otras regiones, particularmente Santiago, ha podido demostrar con un alto grado de probabilidad un miedo temor fundado a ser perseguido por la única razón de pertenecer a este grupo”. Está sobradamente demostrado, a la luz de la campaña de odio iniciada por el Estado Argentino contra miembros de organizaciones Mapuches y no Mapuches, que todos los que defienden los derechos del pueblo Mapuche están en serio riesgo, tanto en Chile como en Argentina.

Parece, en cualquier caso, que Chile aplica tácticamente la presión política encubierta a cualquier nación que brinde refugio y, por lo tanto, libertad de expresión o movimiento a los líderes y portavoces tanto Mapuches como no mapuches y a sus organizaciones afines, extendiendo así el alcance del estado represivo más allá de sus propios límites territoriales.

Los Estados Chileno y Argentino intensifican con puño de hierro el violento control militar sobre las comunidades Mapuches en ambos países para extinguir de una vez por todas las justas protestas de los Mapuches indígenas contra el desarrollo no consensuado e insostenible dentro del territorio ancestral Mapuche. El pueblo Mapuche es considerado simplemente como un estorbo prescindible para completar estos planes de expansión económica. Como tal, la eliminación de sus líderes a nivel nacional e internacional es simplemente un hecho de complicidad con los poderes económicos.

Pedimos, por favor, que ayuden a la Nación Mapuche a mantener el reconocimiento internacional a su difícil situación y apoyen a nuestra Embajadora para que continúe su vital tarea en la defensa de su pueblo ante las Naciones Unidas, y que firmen nuestra petición a la mayor brevedad posible.
* Medidas cautelares de la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos que rigen sobre la República de Chile y ordenan que la familia Calfunao Paillalef no sea perjudicada ni hostigada para garantizar su vida e integridad.

http://www.oas.org/en/iachr/decisions/precautionary.asp
PM 46/14 Juana Calfunao et al., Chile

* Declaración sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas relacionada con el requisito de protección de los niños indígenas contra la expulsión forzosa de las familias indígenas.

Artículo 7
2. Los pueblos indígenas tienen el derecho colectivo a vivir en libertad, paz y seguridad como pueblos distintos y no serán sometidos a ningún acto de genocidio ni a ningún otro acto de violencia, incluido el traslado por la fuerza de niños del grupo a otro grupo.

Convención de la ONU Relativa al Estatus de los Refugiados
https://www.gdrc.org/doyourbit/refugee-convention.pdf

*Protocolo Relativo al Estatus de los Refugiados 1967
https://www.ohchr.org/Documents/ProfessionalInterest/protocolrefugees.pdf

*Declaración de Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas
http://www.un.org/esa/socdev/unpfii/documents/DRIPS_en.pdf

*Corte Federal Administrativa Suiza: comunicado de prensa en relación al juicio D-3337/2017 del 11 de Julio de 2018

https://www.bvger.ch/dam/bvger/en/dokumente/2018/07/Botschafterin%20der%20Ständigen%20Vertretung%20des%20Volkes%20der%20Mapuche%20bei%20der%20UNO%20zum%20zweiten%20Mal%20abgewiesen.pdf.download.pdf/MM_D-3337-2017_enl_ohne%20Embargo.pdf

Traducción al Inglés 

Urgent Call to Action - Stop the Swiss Deportation of Mapuche Ambassador - Flor Calfunao Paillalef

15th August 2018

On 11th July 2018 the Swiss Federal Administrative Court concluded their final review of the political asylum application of Mapuche Ambassador Flor Rayen Calfunao Paillalef. In this decision the Swiss Court ruled that Ambassador Calfunao was not entitled to political asylum from persecution within Chile her home country, and that as such she is to be deported to her country of origin.This has been a final decision which can not be appealed to the Swiss Federal Supreme Court. It could now only be overruled by the special intervention of the Swiss Home Secretary.

The Ambassador is thus required to present herself to the Swiss authorities for this purpose on Thurs 16th August 2018 when she will be detained in an immigration detention centre for up to an 18 months prior to her resultant deportation from the country.

We are therefore appealing for your support in solidarity of Flors right to political asylum which will be conveyed to the Swiss Home Secretary along with an official letter requesting that he should intercede on her behalf to prevent her return to Chile where she will face further certain persecution.

‘The *UN Convention Relating to the Status of Refugees (1951) ratified by Switzerland (1955) endorses a single definition of the term “refugee” this definition, according to the Convention, is someone who is unable or unwilling to return to their country of origin owing to a well-founded fear of being persecuted for reasons of race, religion, nationality, membership of a particular social group, or political opinion.’

‘Importantly, the Convention contains various safeguards against the expulsion of refugees. The principle of non- refoulement is so fundamental that no reservations or derogations may be made to it. It provides that no one shall expel or return (“refouler”) a refugee against his or her will, in any manner whatsoever, to a territory where he or she fears threats to life or freedom.’ Ambassador Calfunao’s refugee status is quite clearly defined under this convention.

‘The Convention further stipulates that, subject to specific exceptions, refugees should not be penalised for their illegal entry or stay. This recognises that the seeking of asylum can require refugees to breach immigration rules.’

Flor originally arrived in Switzerland in 1996, she was nominated for the prize "Femme, Exilee, Femme Engagee "(Exiled woman, committed woman), receiving the award on March 6, 2008, by the Mayor of Geneva, Mr. Patrice Mugny.

She applied for asylum in 2008 as a result of the the multi-generational and systematic violent persecution of herself and her family by the Chilean state as a direct result of their status as traditional ancestral indigenous leaders of the Mapuche people and due to their peaceful defence of their ancestral land. Flor’s sister Lonko (Chief) Juana Calfunao Paillalef is presently the hereditary ancestral leader of her community as was her father before her, her son Waikilaf Cadin Calfunao will become the next leader of the Juan Paillalef Community. All of whom having suffered relentless brutal violations of their human rights throughout their lives at the hands of successive Chilean governments.

Apo Werken (Special Envoy) Flor was appointed by traditional ancestral Mapuche Lonko’s (Chiefs) as Mapuche Ambassador and was directed to establish a Mapuche Permanent Mission to the United Nations, Geneva, along with Mapuche Werken (Special Envoy) Reynaldo Mariqueo having been appointed as deputy head of the Mission. These appointments and directives were sanctioned on the 20th Sept 2011 as a result of the outcome decision of a Koyang (traditional Mapuche parliament) by Mapuche Lonko’s.

The nominated representatives proceeded to request permission from the United Nations to establish the Mission in Geneva. As a result the UN sanctioned their request issuing accreditation documents to the Mission representatives and the Mission embarked upon the discharge of its duties on behalf of the Mapuche Nation to the International body which have continued for the past 6 years to the present day.

In accordance with the UN Declaration on the Rights of Indigenous People’s, ILO Convention 169, the Vienna Convention and Program of Action, The UN Charter, *the UN Declaration on Human Rights Indigenous People’s have the right to establish their own institutions and systems of governance and to appoint their own representatives in line with their customs, traditions and aspirations. The MPMUN is one such institution given legitimacy by the leaders of the Mapuche Nation, as such it should be permitted to participate through its chosen elected representatives at the United Nations just as do their non-indigenous counterparts in line with accepted international standards.

The Mapuche Permanent Mission to the UN produces regular alternative reports to those provided by the states of Chile and Argentina on Mapuche human rights violations to the UN Human Rights Council and other relevant Committees of he UN such as the Committee Against Torture; Committee on the Elimination of Racial Discrimination; Committee on the Rights of the Child; Committee on the Elimination of Discrimination against Women; It also monitors the compliance of Chile and Argentina with international law and their respective obligations to it under the quadrennial Universal Periodic Review. In addition the Ambassador holds meetings and negotiations with relevant UN Special Experts, Special Rapporteurs, member state and non member state ambassadors and foreign ministers. The Ambassador also participates within the annual United Nations Expert Mechanism for the Rights of Indigenous People’s in support of indigenous peoples rights worldwide and for the rights of the Mapuche people. This exchange is an invaluable source of mutual support and knowledge building, assisting the strengthening of indigenous cultures, identities and institutions.

As a result of the broad body of work accomplished by the Mapuche Permanent Mission to the UN to date, Mapuche communities and organisations have been provided with vital educational information regards their historic rights under international law. They have used the MPMUN as a vital lifeline and as a focal contact point when in crisis. In such situations the Mission has attempted to assist Mapuche individuals and communities in the protection of their human rights via their knowledge of the UN system, international law and via advocacy within the UN forum at international level. Should Apo Werken, Ambassador Calfunao be deported the MPMUN would cease to function and the Mapuche people would be deprived of their right to exercise their collective voice at the highest international level.

Historic Persecution of the Calfunao Paillalef Family

In 2005 Lonko Calfunao’s home was burned down during one of three arson attacks, believed to have been perpetrated by paid vigilantes of local non indigenous landowners with compliance of the Police, in which her uncle Basilio Coñoenao was killed. In a third such arson attack the Lonko’s youngest child Relmutray aged just 5 Years of age at the time almost lost her life as a result of the family home being set ablaze.

In 2008 the entire Calfunao family were imprisoned in Chile due to their peaceful protest against the illegal construction of a road running through their ancestral land by the Chilean State. As a result they took the decision to send their youngest child Relmutray aged 9 to reside with Flor her aunt in Switzerland for her protection. When on 10th September 2008 an application for political asylum was made for the child and her aunt.

In 2011 Relmutray aged 14 returned to live with her parents in Chile, the family’s decision to return the child was made as a result that the Swiss government had requested that the Chilean State guarantee the safety of Relmutray Cadin Calfunao. The Chilean government had thus provided this assurance.

Having adapted to life in Europe Relmutray had come to live as safe and secure existence as any Swiss child, enjoying school and social life with her classmates. On her return to Chile she was cast once again into a living nightmare subject to targeted violent repression at the hands of the Chilean State. In video footage taken shortly after her return Relmutray aged just 16 years old is filmed along with her mother Lonko Calfunao fleeing for their lives from battalions of armed military police and armoured military tank like vehicles. The mother and daughter were captured and Relmutrays’ infant child was taken from her by the State who threatened that the baby would not be returned to her. In contravention of *Article 7: 2 of the Declaration on the Rights of Indigenous People’s relating to the requirement for protection of indigenous children against enforced removal from indigenous families.


Clearly in light of the persecution of young Relmu and her infant child on her return to Chile, the prior assurances of both the Swiss and Chilean states have proved groundless regarding the safety of members of the Calfunao family in Chile. Relmutray and her family have continued to live under this daily regime of violent repression and harassment to the present time. The testimony of this experience demonstrates unequivocally that Ambassador Calfunao would indeed be in great danger of persecution should she return to Chile and would as a result be unable to continue her diplomatic duties on behalf of her people.

In the face of this unrelenting oppression Lonko Calfunao travelled to Washington DC on 19th Oct 2015 to present the case of repression by the Chilean government against her family to the Inter-American Commission on Human Rights, providing them with copious evidence of it. In 2016 as a result of the strength of evidence provided, the Court considered it substantial enough to warrant their adoption of the case. The case is presently in process under the IACHR pending conclusion.

The IACHR subsequently issued an official letter known as a *precautionary measures to the Republic of Chile as follows:

On October 26, 2015, the IACHR requested that “precautionary measures be adopted for Juana Calfunao and her family members. According to the request, the proposed beneficiaries are facing alleged acts of violence, threats, and harassment on the part of public security agents of the State, due to their activities in defence of the rights to the territory where they live. After analysing the allegations of fact and law presented by the parties, the Commission believes that the information shows that Juana Calfunao and the members of her family are in a serious and urgent situation, as their lives and physical integrity are at risk. Consequently, in accordance with Article 25 of the IACHR Rules of Procedure, the Commission requests that Chile adopt the necessary measures to guarantee the life and physical integrity of Juana Calfunao and her family. The Commission also asks the State to come to an agreement with the beneficiaries and their representatives concerning the measures to be taken, and to inform the Commission about the actions taken to investigate the alleged incidents that gave rise to the adoption of this precautionary measure, so as to avoid a recurrence.”

However Chile breached this order with immediacy when just 2 days later on 28th Oct 2015 on her return to Chilean soil, Lonko Calfunao was immediately arbitrary detained by the State. The family have continued to be regularly harassed, attacked and detained by police to the present time.

When the Federal Administrative Court of Switzerland reviewed Flors asylum application in 2018 the evidence of the historic persecution of her family currently under review by the IACHR was considered, however the FAC concluded that:

“the violence in connection with conflicts regarding land ownership in La Araucanía is continuing and that the situation is even deteriorating following the rise in campaigning by Mapuche activists and the heightened crackdown by state and paramilitary forces as a result. However, it cannot confirm that collective persecution is ongoing inasmuch as no member of this community, both in La Araucanía and in Chile’s other regions, particularly Santiago, can demonstrate a well-founded fear of being persecuted with a high degree of probability for the only reason, of belonging to this group.”

“Since its judgment of 11 June 2013, the appellant has not presented any new evidence which would permit the conclusion that the peaceful activities she has performed as part of her role as Ambassador of the Mapuche Permanent Mission to the United Nations would be likely to expose her. The FAC therefore rejects the appeal”

The decision is a contradiction in terms, stating that violence has escalated against Mapuche and that their communities exist under militarisation in particular towards those Mapuche who engage in peaceful democratic protest in defence of their rights as indigenous peoples, yet simultaneously they state that as a Mapuche woman and advocate for Mapuche human rights Flor does not face any risk of harm if residing under these conditions.

This decision appears to have been reached prematurely and without consideration for due legal process as the facts have not yet been legally established by the IACHR from which to draw any conclusion regards the danger which Flor would face in Chile.

In addition the Swiss authorities have sworn the ambassador to silence in any matters relating to the case. Thus contravening her right to exercise freedom of speech regards the breach of her human, civil and political rights.

On 19th July 2018 The Swiss Federal Administrative Court made a public press release regarding the deportation of the Mapuche Ambassador entitled ‘Ambassador of the Mapuche Permanent Mission to the UN denied asylum for the second time’. In this communique they have conveniently omitted to inform the public that the deliberations of the Inter-American Commission of Human Rights has yet to reach a decision regarding the danger posed to the Calfunao Paillalef family. In addition they attempt to disassociate Flor from any such threats as a member of the family and due to her position as a political representative of the Mapuche people. An action which can only be perceived as a tactical manoeuvre on the part of the Swiss government to fortify this unjust decision which deprives the Ambassador and her Mission from conducting its duties on behalf of the Mapuche Nation and thus of their legitimate and peaceful representation before the United Nations and the International community.

The same strategies deployed by the Chilean State to indigenous Mapuche people and their legitimate ancestral representatives is now being applied internationally with the complicity of Switzerland to a victim of historic and present violent discrimination and repression by virtue of her indigenous ethnicity, in contravention of all relevant international instruments and customary law. Switzerland the home of the United Nations is the last country which we would expect to deprive an individual of their most basic fundamental human, civil and political rights.

In 2017 the Argentinean State aimed to undermine the ability of Mapuche organisations and their representatives to function when Minister of National Security, Patricia Bullrich released false public allegations of a deeply serious nature regarding the deputy head of the Mapuche Mission, Werken Reynaldo Mariqueo, currently resident in the UK. Mr Mariqueo also received an anonymous telephone death threat at his home at this time.

This falsified public allegation sparked a major surge in hate propaganda by extremist Argentinean right wing groups and individuals via social and other media publications against Mr Mariqueo and British born Counsellor for International Relations to the Mapuche Permanent Mission, Dame Nina Saleh Ahmed. As such the Argentinian government have consciously incited these extremist groups under false pretences into a racist and political frenzy of aggression against members of the Mapuche Mission and other Mapuche organisations.

Dame Saleh Ahmed states that “the false allegations made by the Argentinean Deputy President in effect represent the lethal spark from a tinder box necessary to ignite the latent dangerous undercurrents of extremist far right wing terrorism against the Mapuche and their supporters both nationally and internationally.”

In reference to the earlier statement issued by the FAC that “it cannot confirm that collective persecution is ongoing inasmuch as no member of this community, both in La Araucanía and in Chile’s other regions, particularly Santiago, can demonstrate a well-founded fear of being persecuted with a high degree of probability for the only reason, of belonging to this group.” It is firmly established particularly in light of the hate campaign initiated by the Argentinean state against members of these organisations whether Mapuche or non Mapuche that this risk applies to anyone who would advocate for Mapuche rights in either Chile or Argentina.

It therefore appears that Chile is tactically applying covert political pressure to any nation which gives sanctuary and thus freedom of speech or movement to both non-Mapuche as well as Mapuche leaders and spokespersons and their organisations, thus extending the reach of the repressive state beyond its own territorial boundaries.

As the Chilean and Argentinean states intensify the iron arm of their violent military grip upon Mapuche communities in both countries in order to extinguish once and for all indigenous Mapuche dissent against non-consensual and unsustainable development within Mapuche ancestral territory, the Mapuche people are considered as simply a dispensable obstruction to the completion of these plans for economic expansion. As such the removal of their leaders at both national and international levels would be a fait accompli.

Please help the Mapuche Nation to maintain international awareness of their plight and support our Ambassador to continue her vital work in the defence of her people before the United Nations by signing our petition today.


*Inter-American Commission on Human Rights precautionary measures ruling to the Republic of Chile ordering that the Calfunao Paillalef family must not be harmed or harassed to guarantee their life and integrity.

http://www.oas.org/en/iachr/decisions/precautionary.asp
PM 46/14 Juana Calfunao et al., Chile

*Declaration on the Rights of Indigenous People’s relating to the requirement for protection of indigenous children against enforced removal from indigenous families.

Article 7
2. Indigenous peoples have the collective right to live in freedom, peace and security as distinct peoples and shall not be subjected to any act of genocide or any other act of violence, including forcibly removing children of the group to another group.

*UN Convention Relating to the Status of Refugees

https://www.gdrc.org/doyourbit/refugee-convention.pdf

*Protocol relating to the Status of Refugees 1967

https://www.ohchr.org/Documents/ProfessionalInterest/protocolrefugees.pdf

*United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples

http://www.un.org/esa/socdev/unpfii/documents/DRIPS_en.pdf

*Swiss Federal Administrative Court Press Release regarding judgment D-3337/2017 of 11th July 2018

https://www.bvger.ch/dam/bvger/en/dokumente/2018/07/Botschafterin%20der%20Ständigen%20Vertretung%20des%20Volkes%20der%20Mapuche%20bei%20der%20UNO%20zum%20zweiten%20Mal%20abgewiesen.pdf.download.pdf/MM_D-3337-2017_enl_ohne%20Embargo.pdf



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