Demand that HSE Moscow reaffirms conformity with academic freedom

Demand that HSE Moscow reaffirms conformity with academic freedom

0 have signed. Let’s get to 1,000!

Ellen Rutten
Ellen Rutten signed this petition

* please scroll down for English version *



Уважаемый Ученый совет и руководство Высшей школы экономики!

 

Мы обращаемся к вам, чтобы выразить свою глубокую озабоченность ситуацией, сложившейся на факультете гуманитарных наук и угрожающей, как мы полагаем, академической свободе и свободе слова.

Как сообщается на сайте Вашего университета, Ученый совет ВШЭ утвердил слияние Школы философии и Школы культурологии в единую Школу философии и культурологии. Вместо двух филологических департаментов будет создана Школа филологических наук. Ни в коей мере мы не хотели бы чтобы наше письмо было воспринято как критика этих административных решений. Мы прекрасно понимаем сложность и важность реорганизации академических институций – подобные процессы идут во всем мире. Однако, мы хотели бы выразить свою обеспокоенность тем, как происходит этот процесс в ВШЭ. В особенности тревожны дошедшие до нас сообщения о том, что администрация использует непрозрачные критерии при оценке пригодности сотрудников для трудоустройства в новых академических структурах.

В течение последних недель различные источники сообщали о том, что негативным фактором при принятии решений о продлении контрактов часто становится активность сотрудников ВШЭ в СМИ и социальных сетях, в особенности, участие в кампаниях в защиту свободы слова и академических свобод коллег. В иных случаях под угрозой увольнения оказываются всемирно известные ученые со многими наградами и блестящими публикациями в международных изданиях. Их уход из ВШЭ ставит под сомнение публичные уверения в том, что в процессе реорганизации администрация руководствуется исключительно академическими критериями – прежде всего, научными публикациями сотрудников.

Как ученые мы относимся с глубочайшим уважением к профессуре факультета гуманитарных наук. Мы не только часто цитируем их труды. Многие из нас участвовали в совместных проектах с коллегами их всех школ и департаментов ВШЭ, ныне находящихся в процессе реорганизации. Мы хотели бы продолжать наше сотрудничество, но, если реформы будут осуществляться недостойными методами, гуманитарные подразделения ВШЭ не только потеряют блистательных ученых, не меньшие потери понесет международная академическая репутация университета. Не только студенты ВШЭ лишатся возможности учиться у специалистов, известных во всем мире; эрозия коснется и партнерства, как институционального, так и между коллегами – партнерства, сегодня связывающего ВШЭ с ведущими международными исследовательскими и образовательными центрами.

Вот почему мы обращаемся к администрации ВШЭ с призывом пересмотреть существующие ныне подходы к реорганизации факультета гуманитарных наук в соответствии с общепризнанными принципами академической свободы и правом на свободу слова. Решения о продлении контрактов сотрудникам не могут зависеть от их политической и социальной активности – для этого есть академические и профессиональные критерии. Реформирование Высшей школа экономики недостойными методами может подорвать ее признанные во всем мире, достижения в пионерских областях гуманитарных исследований. Это было бы огромной потерей для мировой науки.

 

С искренним уважением,

 

Американская ассоциация преподавателей славянских и восточноевропейских языков (The American Association of Teachers of Slavic and East European Languages)

Ассоциация славянских, восточноевропейских и евразийских исследований (The Association for Slavic, East European, and Eurasian Studies)

 


To the leadership and Academic Council of the Higher School of Economics:

 

We are writing to express our profound concern regarding developments in your Faculty of Humanities that, in our view, threaten the principles of freedom of speech and academic freedom.

As the university website indicates, its governing bodies have approved a merger of the School of Philosophy and the School of Cultural Studies into a single School of Philosophy and Cultural Studies, as well as the merger of the Department of General and Applied Philology and the Department of the History and Theory of Literature to create a School of Philological Studies. This letter intends no critique of these decisions in and of themselves, nor does it express any opinion regarding the complex and important processes of restructuring that academic institutions throughout the world at times must undertake. However, we wish to express our concern regarding indications that the university administration may be applying questionable andnon-transparent criteria for assessment of faculty members in carrying out these transitions. 

In the past weeks, multiple media reports have indicated that the social-media and media activities of members of the university faculty, in particular their advocacy for the rights of other faculty members and individuals to free speech and academic freedom, have become a factor in contract annulments or adjustments in the administrative restructuring process. In some cases, prizewinning, world-renowned scholars with brilliant international publication records are threatened with loss of their positions. Their departure would clearly contradict public claims that the university administration is basing restructuring decisions on academic criteriaalone—including most importantly research and publication records—in reshaping the institution.

As scholars, we hold the Faculty of Humanities of the Higher School of Economics in the highest esteem. We frequently collaborate with and cite the work of faculty members of all of the departments and schools that are now undergoing restructuring. We are concerned that, if the reorganization indeed takes place in such an unfitting manner, the school will lose some of its very brightest minds and tarnish its global reputation for academic excellence. Not only would students be deprived of internationally renowned scholarly expertise, but such developments would lead to an erosion of the partnerships, both institutional and collegial, that link the Higher School of Economics with its peer group of leading international institutions.  

In light of the above, we call on the university administration to reassess the ongoing restructuring process and to reaffirm its conformity with the internationally recognized institutional principle of academic freedom as well as the human right to freedom of speech. Political considerations should not enter into faculty personnel decisions, which should be based on a sober assessment of scholarly and professional criteria alone. It would be a grave loss to the world scholarly community if, as a result of inappropriately motivated administrative decisions, the Higher School of Economics were to undermine its enviable international track record in pioneering humanities research. 

Sincerely,

 

The American Association of Teachers of Slavic and East European Languages

The Association for Slavic, East European, and Eurasian Studies