Rewrite History of US Imperialism in Puerto Rico: Support Rebuild Act 2017 and Demand More

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[VERSIÓN EN ESPAÑOL ABAJO / SPANISH VERSION BELOW]

REWRITE THE NEFARIOUS HISTORY OF U.S. IMPERIALISM IN PUERTO RICO: SUPPORT THE Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Rebuild Act of 2017 AND DEMAND MORE

BACKGROUND
Among the avalanche of research and documentation in the post-Irma/Maria period concerning Puerto Rico, one tragic fact stands above all others as a common denominator. No matter the ideological position from which the speaker assesses the situation, the cry is the same: the conditions exacerbated by the hurricanes are the product of centuries of colonial rule in the Caribbean region, and, in particular, of more than a century of exploitation of the Puerto Rican archipelago by the United States of America. In the worst scenarios, such as the aftermath of the 2017 catastrophic hurricanes, the colonial exploitation has been accompanied by criminal neglect.

The organizers of this petition recognize and commend the efforts led by Sens. Kirsten Gillibrand (D-NY), Elizabeth Warren (D-MA) and Bernie Sanders (D-VT), and Reps. Nydia Velázquez (D-NY) and Luis Gutiérrez (D-IL), among others. They have denounced the neglect and abuse Puerto Ricans have endured at the hands of US policies and have backed their calls for justice and equitable treatment with concrete actions. In particular, these members of Congress recognized the woefully inadequate federal response to the recent hurricanes, and successfully channeled just forms of assistance to reach thousands of survivors.

TELL YOUR ELECTED OFFICIALS, FRIENDS, AND OTHERS IN YOUR NETWORK: SUPPORT THE PUERTO RICO AND VIRGIN ISLANDS EQUITABLE REBUILD ACT of 2017 AND DEMAND MORE
Most crucially, in November 2017, Sen. Sanders introduced S. 2165, the Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Rebuild Act of 2017, co-sponsored by Sens. Warren, Gillibrand, Blumenthal, Booker, Harris, and Markey. The Bill was also supported by the current San Juan, Puerto Rico mayor, Carmen Yulín Cruz, and by 75 organizations. A House companion Bill, H.R. 4782, was introduced in January 2018 by Rep. Stacey Plaskett,(D-USVI delegate), and co-sponsored by Reps. Nydia Velázquez (D-NY), Joseph Crowley (D-NY), and Darren Soto (D-FL). The Bills and their trajectories can be found in full here:
https://www.congress.gov/bill/115th-congress/senate-bill/2165
https://www.congress.gov/bill/115th-congress/house-bill/4782

The Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Rebuild Act of 2017 includes among its purposes the following:

  1. “[…] ensure that the recovery efforts in Puerto Rico and the Virgin Islands carried out by the Federal Government are driven by the local communities who were impacted by Hurricanes Irma and Maria (p. 6);
  2. implement recovery efforts in a way that allows participation in transparent processes to ensure public input and oversight in long term development (p. 6);
  3. prevent the erosion of long-term development, local and municipal governing power, the rights of the people impacted, and their ability to influence their recovery (p. 6);
  4. protect labor, public engagement, local and municipal governing power […] (p. 6); and
  5. address the real and imminent threats to PuertoRico and the Virgin Islands from extreme weather events caused by anthropogenic climate change […]” (pp. 6-7).

Likewise, the Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Rebuild Act of 2017 is built on a fair and sound premise concerning Puerto Rico’s debt, declaring that “It is the sense of Congress that—

  1. Puerto Rico is experiencing a humanitarian crisis, and cannot meet the most basic and essential human needs with its outstanding debt (p. 8);
  2. the people of Puerto Rico and their elected representatives should determine the long-term future of the island (p. 9);
  3. Puerto Rico’s debt should be relieved, and it is just and necessary to take steps to return control of Puerto Rico’s economy to the people of Puerto Rico and their elected representatives (p. 9); and
  4. any efforts to privatize public entities in Puerto Rico and the Virgin Islands should be rejected” (p. 9).

It is abundantly clear that the combination “humanitarian crisis – outstanding debt – lack of political autonomy – efforts to privatize public entities” is lethal for the Puerto Rican people’s recovery. We all know that a fair and truly sustainable rebuilding process, which, as the Act of 2017 indicates, must be led by and planned for the benefit of regular Puerto Ricans, is nearly impossible in a political context where an illegitimate and odious debt takes precedence over the lives of millions of people who are not responsible for it.

PETITION TO EXPAND THE REACH OF THE BILL AND RELATED POLITICAL EFFORTS
Despite this excellent progress, there is much more that can, and should, be done. This is why we ask you to request and encourage Sens. Gillibrand, Warren, Sanders, Blumenthal, Booker, Harris, and Markey, as well as Reps. Velázquez, Crowley, Soto, and Plaskett to extend their proposed legislation and related political efforts to explicitly include:

  1. Call for total debt cancellation for Puerto Rico.
  2. Support a full and transparent audit of Puerto Rico’s debt, with ample citizen participation, in order to understand how the unpayable debt was generated and to identify all those who benefitted from and are responsible for it. We must have a Commission of Truth on this matter in order to combat the political immunity of those who have enriched themselves at the cost of entire populations. 
  3. Include mechanisms to ensure that Puerto Rico can decide on the use of their fiscal and natural resources. We must protect our already precarious resources from being subsumed as pawns in the legal proceedings of debt adjustment.
  4. Include disaster planning and relief measures (inventory, pre-emptive remediation, and emergency response) to account for the possibility of a major earthquake. Compared to the United States, Puerto Rico has the highest Annualized Earthquake Loss Ratio (expected earthquake losses in proportion to its infrastructure).

To our friends in Congress: thousands of people are behind you urging you to support these crucial additional measures. Engage us and together we will rewrite the nefarious history of U.S. imperialism in Puerto Rico.

CO-SPONSORS

PROTESTAmos, UPR-Mayagüez (Profesorxs Transformándonos en Solidaridad Tornada en Acción)

APRUM (Asociación de Profesores/as del Recinto Universitario de Mayagüez, UPR)

PAReS, UPR-Río Piedras (Profesorxs Autoconvocadxs en Resistencia Solidaria)

Federación de Maestros/as de Puerto Rico (FMPR)

Puerto Rican Agenda of Chicago

Plan Nacional para el Puerto Rico que Queremos Construir

VAMOS Puerto Rico

DOCUMENTATION
 
On Puerto Rico post Irma and Maria
 
https://theintercept.com/2018/03/20/puerto-rico-hurricane-maria-recovery/

http://newscenter.lbl.gov/2018/03/01/assessing-impact-hurricanes-puerto-ricos-forests/

https://puertoricosyllabus.com/hurricane-maria/

http://nymag.com/daily/intelligencer/2017/12/hurricane-maria-man-made-disaster.html

https://www.npr.org/2017/12/20/570114668/no-mans-land-residents-struggle-to-rebuild-on-an-isolated-puerto-rican-island

https://www.vox.com/energy-and-environment/2017/10/30/16560212/puerto-rico-longest-blackout-in-us-history-hurricane-maria-grid-electricity
 
https://www.vox.com/2017/10/1/16390006/puerto-rico-trump
 
https://www.economist.com/news/briefing/21740394-islanders-must-look-themselves-salvage-their-fortunes-america-has-let-down-its-puerto
 
https://www.nbcnews.com/storyline/puerto-rico-crisis/fema-silent-amid-chaos-puerto-rico-after-hurricane-maria-emails-n859081
 
https://www.nytimes.com/2018/05/14/us/puerto-rico-hurricane-season.html?emc=edit_th_180515&nl=todaysheadlines&nlid=414732400515
 
https://www.theguardian.com/global-development/2018/may/01/puerto-rico-after-hurricane-maria
 
On Puerto Rico’s Debt
 
https://www.washingtonpost.com/opinions/dont-expect-debt-payments-from-puerto-rico-any-time-soon/2017/12/11/ae11cd44-de98-11e7-89e8-edec16379010_story.html?noredirect=on&utm_term=.c5e99e1a7082
 
https://www.bloomberg.com/view/articles/2018-04-15/no-taxpayer-bailout-for-puerto-rico-s-creditors
 
https://puertoricosyllabus.com/how-the-debt-crisis-exploded/
 
http://periodismoinvestigativo.com/2017/10/el-dilema-de-reconstruir-a-puerto-rico-o-pagar-la-deuda/
 
http://periodismoinvestigativo.com/tag/deuda-publica/
 
http://hedgeclippers.org/rogues-gallery-vultures-in-puerto-rico/
 
http://hedgeclippers.org/pirates-of-the-caribbean-how-santanders-revolving-door-with-puerto-ricos-development-bank-exacerbated-a-fiscal-catastrophe-for-the-puerto-rican-people/
 
http://espaciosabiertos.org/ojo-a-la-junta/
 
http://www.auditoriayapr.org
 
On Earthquakes
https://www.fema.gov/media-library/assets/documents/132305 (see especially, page 24)

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REESCRIBAMOS LA NEFASTA HISTORIA DEL IMPERIALISMO ESTADOUNIDENSE EN PUERTO RICO: APOYE EL Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Rebuild Act of 2017 Y EXIJA MÁS

CONTEXTO
De la avalancha de investigación y documentación durante el periodo post-Irma/María en Puerto Rico, se desprende un dato trágico como denominador común. Sin importar la posición ideológica desde la cual el/la hablante evalúa la situación, el reclamo es el mismo: las condiciones exacerbadas por los huracanes son el producto de siglos de dominio colonial de la región caribeña, y, en particular, de más de un siglo de explotación del archipiélago puertorriqueño por parte de los Estados Unidos de América. En los peores escenarios, tales como las repercusiones de los huracanes catastróficos del año 2017, la explotación colonial ha venido acompañada por una negligencia criminal.
 
Las y los organizadores de esta petición reconocen y elogian los esfuerzos dirigidos por las y los Sens. Kirsten Gillibrand (D-NY), Elizabeth Warren (D-MA) y Bernie Sanders (D-VT), así como por las y los Reps. Nydia Velázquez (D-NY) y Luis Gutiérrez (D-IL), entre otros.Estas y estos miembros del Congreso de los EEUU han denunciado el abandono y abuso que las y los puertorriqueños han soportado a manos de las políticas de EEUU y han acompañado con acciones concretas sus llamados por el trato justo y equitativo. En particular, estas y estos miembros del Congreso reconocieron la deplorable e inadecuada respuesta federal ante los recientes huracanes y exitosamente canalizaron asistencia para alcanzar a miles de sobrevivientes.

DIGA A SUS OFICIALES ELECTOS(AS), AMIGOS(AS) Y OTROS CONTACTOS: APOYE EL Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Act of 2017 Y EXIJA MÁS
Más crucialmente, en noviembre de 2017, el Sen. Sanders introdujo el proyecto de ley S. 2165, Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Act of 2017, copatrocinado por las y los Sens. Warren, Gillibrand, Blumenthal, Booker, Harris y Markey. El proyecto de ley fue respaldado también por Carmen Yulín Cruz, actual alcaldesa de San Juan, Puerto Rico, y por 75 organizaciones. En la Cámara de Representantes en enero de 2018, a su vez, la Rep. Stacey Plaskett (delegada D-USVI) presentó un proyecto de ley equivalente, el HR 4782, que fue copatrocinado por las y los Reps. Nydia Velázquez (D-NY), Joseph Crowley (D-NY) y Darren Soto (D-FL). Los proyectos de ley y sus trayectorias pueden encontrarse en su totalidad aquí:

https://www.congress.gov/bill/115th-congress/senate-bill/2165

https://www.congress.gov/bill/115th-congress/house-bill/4782

El Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Act of 2017 incluye entre sus propósitos los siguientes:

  1. “[…] asegurar que los esfuerzos de recuperación en Puerto Rico y las Islas Vírgenes llevados a cabo por el Gobierno Federal son dirigidos por las comunidades locales que fueron impactadas por los huracanes Irma y María (p. 6);
  2. implementar esfuerzos de recuperación que permitan la participación en procesos transparentes para asegurar la aportación y supervisión públicas en el desarrollo a largo plazo (p. 6);
  3. prevenir la erosión del desarrollo a largo plazo, de los gobiernos locales y municipales, de los derechos de las personas afectadas y de su habilidad para influir en su propia recuperación (p. 6);
  4. proteger el trabajo, el compromiso y gestión pública, el gobierno local y municipal […] (p. 6); y
  5. atender las reales e inminentes amenazas a Puerto Rico y las Islas Vírgenes por eventos climatológicos extremos causados por el cambio climático antropogénico […]” (pp. 6-7).

De igual forma, el Puerto Rico and Virgin Islands Equitable Act of 2017 fue preparado a partir de una premisa razonable y coherente respecto a la deuda de Puerto Rico, declarando que “Es la apreciación del Congreso que—
 

  1. Puerto Rico está experimentando una crisis humanitaria y no puede satisfacer las más básicas y esenciales necesidades humanas con su deuda sin resolver (p. 8);
  2. el pueblo de Puerto Rico y sus representantes electos/as deben determinar el futuro a largo plazo de la isla (p. 9);
  3. la deuda de Puerto Rico debe aliviarse y es justo y necesario tomar pasos para regresarle el control de la economía de Puerto Rico al pueblo de Puerto Rico y a sus representantes electos/as (p. 9); y
  4. cualquier esfuerzo por privatizar entidades públicas en Puerto Rico y las Islas Vírgenes debe ser rechazado” (p. 9).

Resulta del todo evidente que la combinación “crisis humanitaria – deuda sin resolver - falta de autonomía política - esfuerzos por privatizar entidades públicas” es letal para la recuperación del pueblo puertorriqueño. Todas y todos sabemos que un proceso de reconstrucción razonable y verdaderamente sostenible –que, como se indica en el referido proyecto de ley, debe ser dirigido por y orientado hacia el beneficio de las y los puertorriqueños– es virtualmente imposible en un contexto político en el que una deuda ilegítima y odiosa cobra precedencia sobre las vidas de millones de personas que no son responsables de esta.

PETICIÓN PARA EXPANDIR EL ALCANCE DEL PROYECTO DE LEY Y LOS ESFUERZOS POLITICOS RELACIONADOS

A pesar de este excelente progreso, hay mucho más que puede, y debe, hacerse. Por ello, le exhortamos a usted y a toda organización activista y comunitaria que exija y aliente a las y los Sens. Gillibrand, Warren, Sanders, Blumenthal, Booker, Harris y Markey, al igual que a las y los Reps. Velázquez, Crowley, Soto y Plaskett, a extender su legislación y los esfuerzos políticos relacionados para incluir explícitamente:

  1. Exigir la total cancelación de la deuda de Puerto Rico.
  2. Apoyar una auditoría integral y transparente de la deuda de Puerto Rico, con amplia participación ciudadana, a fin de entender cómo fue generada la deuda impagable e identificar a todas y todos aquellos que se beneficiaron y son responsables de esta. Necesitamos una Comisión de la Verdad para combatir la inmunidad política de aquellos y aquellas que se han enriquecido a expensas de poblaciones enteras. 
  3. Incluir mecanismos para asegurar que Puerto Rico pueda decidir el uso de sus recursos fiscales y naturales. Debemos proteger nuestros recursos, de por sí precarizados, de que sean subsumidos en los procedimientos legales de ajuste de deuda. 
  4. Incluir planes para desastre y medidas de alivio (inventario, remediación con derecho preferente y respuesta de emergencia) para tomar en cuenta la posibilidad de un terremoto mayor. En comparación con los Estados Unidos, Puerto Rico tiene la más alta proporción anual de pérdidas por terremoto (Earthquake Loss Ratio), concepto que se refiere a las proyecciones de pérdidas causadas por terremotos en relación con la infraestructura del lugar.

A nuestras amigas y amigos en el Congreso: cuentan con miles de personas urgiéndoles a respaldar estas cruciales medidas adicionales. Escúchennos para que, juntas y juntos, reescribamos la nefasta historia del imperialismo estadounidense en Puerto Rico.

COAUSPICIADORES

PROTESTAmos, UPR-Mayagüez (Profesorxs Transformándonos en Solidaridad Tornada en Acción)

APRUM (Asociación de Profesores/as del Recinto Universitario de Mayagüez, UPR)

PAReS, UPR-Río Piedras (Profesorxs Autoconvocadxs en Resistencia Solidaria)

Federación de Maestros/as de Puerto Rico (FMPR)

Puerto Rican Agenda of Chicago

Plan Nacional para el Puerto Rico que Queremos Construir

VAMOS Puerto Rico

DOCUMENTACIÓN
 
Sobre Puerto Rico post Irma y María
 
https://theintercept.com/2018/03/20/puerto-rico-hurricane-maria-recovery/

http://newscenter.lbl.gov/2018/03/01/assessing-impact-hurricanes-puerto-ricos-forests/

https://puertoricosyllabus.com/hurricane-maria/

http://nymag.com/daily/intelligencer/2017/12/hurricane-maria-man-made-disaster.html

https://www.npr.org/2017/12/20/570114668/no-mans-land-residents-struggle-to-rebuild-on-an-isolated-puerto-rican-island

https://www.vox.com/energy-and-environment/2017/10/30/16560212/puerto-rico-longest-blackout-in-us-history-hurricane-maria-grid-electricity
 
https://www.vox.com/2017/10/1/16390006/puerto-rico-trump
 
https://www.economist.com/news/briefing/21740394-islanders-must-look-themselves-salvage-their-fortunes-america-has-let-down-its-puerto
 
https://www.nbcnews.com/storyline/puerto-rico-crisis/fema-silent-amid-chaos-puerto-rico-after-hurricane-maria-emails-n859081
 
https://www.nytimes.com/2018/05/14/us/puerto-rico-hurricane-season.html?emc=edit_th_180515&nl=todaysheadlines&nlid=414732400515
 
https://www.theguardian.com/global-development/2018/may/01/puerto-rico-after-hurricane-maria
 
Sobre la deuda de Puerto Rico
 
https://www.washingtonpost.com/opinions/dont-expect-debt-payments-from-puerto-rico-any-time-soon/2017/12/11/ae11cd44-de98-11e7-89e8-edec16379010_story.html?noredirect=on&utm_term=.c5e99e1a7082
 
https://www.bloomberg.com/view/articles/2018-04-15/no-taxpayer-bailout-for-puerto-rico-s-creditors
 
https://puertoricosyllabus.com/how-the-debt-crisis-exploded/
 
http://periodismoinvestigativo.com/2017/10/el-dilema-de-reconstruir-a-puerto-rico-o-pagar-la-deuda/
 
http://periodismoinvestigativo.com/tag/deuda-publica/
 
http://hedgeclippers.org/rogues-gallery-vultures-in-puerto-rico/
 
http://hedgeclippers.org/pirates-of-the-caribbean-how-santanders-revolving-door-with-puerto-ricos-development-bank-exacerbated-a-fiscal-catastrophe-for-the-puerto-rican-people/
 
http://espaciosabiertos.org/ojo-a-la-junta/
 
http://www.auditoriayapr.org
 
Sobre terremotos
https://www.fema.gov/media-library/assets/documents/132305 (vea, especialmente, pág. 24)

 



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