Make the Chelly magic happen: bring back the love story of Chloe and Elly on Neighbours

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(Traducción al Español al final)

There will come a day when same sex couples on TV go unnoticed. However, today, these relationships are still used as titillating drama to improve ratings without consideration for proper representation. Australian television, in particular, has had a less than positive LGBTQ+ image over the years in their soaps, with female same sex relationships being very poorly portrayed. As can often be seen over the media, and felt in LGBTQ+ people’s everyday lives, homophobia is still rife and shows that there is such a need for not just token same sex representation but for a kind of portrayal that includes couples who spark with chemistry and characters with substance that go beyond stereotypes.

In 2018, this misrepresentation felt as if it was going to change in Neighbours, Australia’s longest running drama series. The bisexual character of Chloe Brennan (April Rose Pengilly) was introduced and soon fell in love with Elly Conway (Jodi Anasta), her best friend and brother’s girlfriend. This relationship gave rise in social media to the ship known as Chelly and made it look like a positive representation for a same sex female couple was in the works. But, one year later, we see that Neighbours only intended Chelly to be an unrequited secondary love story. It seems they could never have anticipated the natural connection and magical chemistry between the actresses. This also led to the unexpected warm response of a new substantial worldwide audience.

The show itself has benefited greatly from this increased international response. This has been shown by higher ratings in episodes surrounding the Chelly storyline in both Neighbours’ home of Australia and in the United Kingdom, where it has its highest viewership. The episode following Chloe and Elly’s main date, airing in August 2019, helped Neighbours rank 12th in the Australian top 20 programs in the 5-city metro market. Even being ranked at all in the top 20 is something that Neighbours rarely manages to do these days. There is no doubt Chelly represents a phenomenal international platform for the show and its cast, via the shippers’ active participation in social media and video channels, such as YouTube, where hundreds of Chelly fan videos have received thousands of views from subscribers all over the world:

This highlights how popular Chelly is and how Neighbours could well take advantage of this movement originated from the special connection that exists between the actresses and the magnetic result of their work together. Their energy when opposite one another is simply electric. The actresses themselves support this ship:

  • April Pengilly suggested Chelly after reading Chloe’s first flirty scenes when she met Elly.
  • Jodi Anasta in a recent interview in Inside Soap magazine Yearbook is quoted as saying: ‘I keep going to the producer and saying, “Please can we put them together forever? We want a big white wedding!”’

Due to all the reasons above, we set up this petition to ask for your support for Chelly to be brought back in a meaningful way and without an expiration date. Nowadays, TV and media have an enormous power in contributing to the education of a society where positive LGBTQ+ representation is still very much required. Therefore, we would like Neighbours to take a proactive stand on this issue and approach it naturally, with respect and getting rid of rusty derogative labels (just as they wonderfully did in the August date) by incorporating Chloe and Elly’s story into the domestic lives of the residents of Ramsay Street. This naturalness would mean a lot to many people who, still today, struggle very hard to fit in this world.

If you support this petition, we would be very grateful if you please sign it and share it with as many people as you can.

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HAZ QUE LA MAGIA CHELLY SUCEDA DE NUEVO: AYUDA A RECUPERAR LA HISTORIA DE AMOR DE CHLOE Y ELLY EN NEIGHBOURS

Llegará un día en que las parejas del mismo sexo en la ficción televisiva pasarán desapercibidas. Sin embargo, hoy en día, estas relaciones todavía se utilizan como un reclamo atrayente para mejorar los índices de audiencia sin considerar si ofrecen una representación apropiada. A lo largo de los años la televisión australiana, como otras tantas televisiones, han ofrecido en sus series una imagen del colectivo LGBTQ+ poco positiva y bastante estereotipada, donde las relaciones entre mujeres, en particular, no se han tratado como corresponde. Como podemos ver a menudo en los medios de comunicación, y así lo viven las personas LGBT+ en su día a día, la homofobia está muy arraigada en gran parte de la población, lo que demuestra que existe la necesidad de una mayor y más eficiente representación LGBT+ en los medios.

A principios de 2018, parecía que Neighbours, la serie de ficción de más duración en la historia de la televisión australiana iba a incluir entre sus temas la representación positiva de parejas de mujeres. Así, introdujo el personaje bisexual de Chloe Brennan (April Rose Pengilly), quien pronto se enamoraría de Elly Conway (Jodi Anasta), su mejor amiga y la novia de su hermano. Esta relación dio origen en las redes sociales al ship o fandom conocido como Chelly, el que parecía ser pionero en avalar una representación adecuada de una pareja de mujeres en la televisión australiana. Pero un año después somos testigos de que, como es frecuente en la ficción audiovisual, Neighbours solo planificó Chelly como una historia de amor secundaria no correspondida. En ese momento, parece que los responsables de la serie no pudieron anticipar la conexión natural y la química tan mágica que surgió entre las dos actrices en cada una de sus primeras escenas juntas. Una conexión que se tradujo en la inesperada y cálida respuesta de una nueva audiencia procedente de diferentes países.

La serie misma se ha beneficiado enormemente de esta mayor respuesta internacional, lo que se demuestra en los altos índices de audiencia que obtienen los capítulos que incluyen el desarrollo de la historia de Chloe y Elly, tanto en Australia como en el Reino Unido, en este país la serie alcanza su mayor éxito. El episodio posterior a la cita principal de Chloe y Elly, que se emitió en agosto de 2019, contribuyó a que Neighbours ocupara el puesto 12 entre los 20 mejores programas en el ranking de las 5 ciudades principales australianas. Incluso estar en el ranking de los 20 mejores programas es algo que Neighbours rara vez está logrando en la actualidad sin Chelly. No hay duda de que el fenómeno Chelly es una magnífica plataforma internacional para la serie y su elenco, a través de la participación activa de los shippers en las redes sociales y canales como YouTube, donde cientos de videos de los fans de Chelly han recibido, y siguen recibiendo, miles de visitas de suscriptores de todo el mundo:

Sin duda Neighbours se podría beneficiar de la popularidad de Chelly, un movimiento espontáneo originado a partir de la conexión tan especial que existe entre las actrices y del resultado magnético de su trabajo. Su energía cuando están juntas es simplemente eléctrica. Las actrices mismas apoyan este movimiento:

  • April R. Pengilly sugirió Chelly después de leer las primeras escenas del coqueteo de Chloe al conocer a Elly.
  • En una entrevista reciente en la revista Inside Soap Yearbook, Jodi Anasta dijo: ‘Sigo llamando a la puerta del productor para decir: ¿Podemos unirlas para siempre? ¡Queremos una gran boda blanca!”’

Debido a todas estas razones, lanzamos esta petición de apoyo para que Chelly vuelva con una historia significativa y sin fecha de caducidad. Hoy en día la televisión y los medios de comunicación tienen un enorme poder para contribuir a la educación de una sociedad en la que todavía se necesita una representación LGBTQ+ positiva más fiel a la realidad que viven miles de personas. Por lo tanto, nos gustaría que la serie Neighbours se decida a adoptar una posición proactiva sobre este tema y lo aborde de forma natural, con respeto y huyendo de etiquetas despectivas y oxidadas (tal como lo hicieron en la cita Chelly en agosto) incorporando la historia de Chloe y Elly en la vida doméstica de los residentes de la calle Ramsay. Esta naturalidad significaría mucho para un gran colectivo de personas que, aún hoy, luchan duramente para encajar en este mundo.

Si apoyas esta petición, te agradeceríamos que la firmaras y la compartieras con tantas personas y/o grupos en redes sociales como te sea posible.