#SOSCOLOMBIA URGENT INTERNATIONAL CALL FOR HUMAN RIGHTS

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English/Español 

Sydney, 4 May 2021

United For Colombia Australia Inc. (UFCA) and Colombians living in Australia, make an urgent appeal to the national and international community, governments, and organisations that ensure compliance with and defence of Human Rights and International Humanitarian Law, to focus their attention on Colombia to guarantee the life and safety of the people participating in the massive social protest that has been taking place in various parts of the country since 28 April, and which began as a protest against the proposed Tax Reform, called "Sustainable Solidarity Law", which the government of President Iván Duque proposed to implement as part of his government plan - in the midst of the current COVID19 pandemic - and who has responded to the voice of the people with repression by the Police and the Mobile Anti-Riot Squad (ESMAD).
According to the report issued on 1 May 2021 by the NGO Temblores, at least 10 people have been killed during the demonstrations and 851 cases of police violence have been identified, including: 68 victims of physical violence by the police, 13 victims of homicidal violence, 655 arbitrary detentions against demonstrators, 98 violent interventions by the security forces, 8 victims of eye injuries, and 18 cases of firearm shots by the police. Other sources indicate that a woman reported being sexually abused by an ESMAD agent in Cali, and that a police captain was killed in Soacha in the midst of the riots.
In social networks and alternative media, videos and reports are circulating showing the security forces repressing the mobilisation, firing indiscriminately against the people and making improper use of their force and power. On several occasions, moreover, they have been recorded without identification numbers on their uniforms. In the last three nights, in cities such as Cali and Bogotá, there have even been intentional blackouts to make it easier for the military forces to repress the population.
We reiterate to the Colombian State that social protest is a human right and a fundamental right, legally and constitutionally recognised and protected in article 37 of the Political Constitution of Colombia. All citizens, including those who participate in social protest, have a right to be guaranteed their life and physical integrity, without legitimate risk of forced disappearance, torture or cruel and inhuman treatment, according to articles 11 and 12 of this same Constitution.
In solidarity with Colombia, once again, we make an urgent appeal to the national and international community, to governments, to social, political and solidarity organisations in Latin America, Australia and the world; and to people interested in combating the systematic violation of Human Rights in this country and in the search for true Peace, to add their support to the following petitions:
1. We demand that President Iván Duque's government draw up a real draft "Sustainable Solidarity Law" in consultation with opposition parliamentarians, members of social organisations, trade unions and a committee of financial experts in order to draw up a proposal that is convenient for the majority of Colombian society.
2. We urge President Iván Duque to refrain from using Military Assistance, through the Armed Forces, as a response to the social demands to which the Colombian people have a constitutional right in their free exercise of protest.
3. We demand that the security forces and the military forces comply with their constitutional duty to guarantee and protect fundamental rights, especially the right to life.
4. We ask the Colombian Congress and the government of President Iván Duque to take measures to improve the austerity policies of the state, reducing the salaries of parliamentarians and senior state officials.
5. We demand that the judicial authorities, as a matter of urgency, carry out the relevant investigations to clarify the circumstances in which several civilians have been affected or compromised in these days of social protest.
We express our support for the civil strike and reject all acts of vandalism and aggression.
We send our warmest greetings and solidarity to the indigenous, peasant, afro-descendant and queer communities, the student movement, and all the people who have taken to the streets to raise their voices in opposition of the regressive policies that the government wants to impose and that widen the gap of social inequality.
We appreciate your support, your artistic displays and legitimate forms of protest against the government. We encourage you to continue to exercise your right to protest responsibly, in accordance with the guidelines of the rights to freedom of expression, peaceful assembly and association.
Unitedforcolombia1@gmail.com
https://www.facebook.com/UnitedForColombiaAustraliaUFCA
www.unitedforcolombia.com

ESPAÑOL 

la Ciudad de Sídney, a 4 de Mayo de 2021

La organización United For Colombia Australia Inc. (UFCA) y los colombianos y las colombianas residentes en Australia, hacemos un llamado urgente a la comunidad nacional e internacional, a los gobiernos, a las organizaciones que velan por el cumplimiento y la defensa de los Derechos Humanos y el Derecho Internacional Humanitario a centrar su atención en Colombia para garantizar la vida y la seguridad de las personas que participan en la jornada masiva de protesta social que se adelanta en varias partes del país desde el pasado 28 de abril, y que inició como inconformidad a la propuesta de Reforma Tributaria, llamada “Ley de Solidaridad Sostenible”, que el gobierno del presidente Iván Duque propuso ejecutar como parte de su plan de gobierno -en medio de la actual pandemia COVID19- y quien ante la voz del pueblo ha respondido con represión por parte de la Policía y el Escuadrón Móvil Antidisturbios (ESMAD).
Según el informe emitido el 1 de Mayo de 2021 por la ONG Temblores, durante las manifestaciones han asesinado al menos 10 personas y se han identificado 851 casos de violencia policial que incluyen: 68 víctimas de violencia física por parte de la Policía, 13 víctimas de violencia homicida, 655 detenciones arbitrarias en contra de manifestantes, 98 intervenciones violentas por parte de la fuerza pública, 8 víctimas de agresión ocular y 18 casos de disparos de arma de fuego por parte de la Policía. Otras fuentes indican que una mujer denunció haber sido abusada sexualmente por un agente del ESMAD en Cali y que un capitán de la Policía fue asesinado en Soacha en medio de disturbios.
En redes sociales y medios alternativos circulan vídeos y denuncias donde se ve a la fuerza pública reprimiendo la movilización, disparando indiscriminadamente contra el pueblo y haciendo uso indebido de su fuerza y poder. En varias ocasiones, además, han sido registrados sin números de identificación en sus uniformes. En las tres últimas noches, en ciudades como Cali y Bogotá, se han realizado incluso apagones intencionales para facilitar a las fuerzas militares reprimir a la población.
Reiteramos al Estado Colombiano que la protesta social es un derecho humano y un derecho fundamental, reconocido y protegido legal y constitucionalmente en el artículo 37 de la Constitución Política de Colombia. Todos los ciudadanos, incluso quienes participan en una protesta social, tienen derecho a que se les garantice la vida y la integridad física, sin riesgo legítimo de desaparición forzada, tortura o tratos crueles e inhumanos, según los artículos 11 y 12 de esta misma carta magna.
En solidaridad con Colombia, nuevamente, hacemos un llamado urgente a la comunidad nacional e internacional, a los gobiernos, a las organizaciones sociales, políticas y de solidaridad con América Latina, Australia y el mundo; y a las personas interesadas en combatir la violación sistemática de los Derechos Humanos en este país y a la búsqueda de la Paz verdadera, a que sumen su apoyo a las siguientes peticiones:
1. Exigimos al Gobierno del Presidente Iván Duque que concrete un proyecto verdadero de “Ley de Solidaridad Sostenible” que sea concertado con los parlamentarios de oposición, miembros de organizaciones sociales, gremios y un comité de expertos financieros para adecuar una propuesta conveniente para la mayoría de la sociedad colombiana.
2. Instamos al presidente Iván Duque a que se abstenga de utilizar la Asistencia Militar, a través de las Fuerzas Armadas, como respuesta a las reclamaciones sociales a las que el pueblo colombiano tiene derecho constitucional en su libre ejercicio a la protesta.
3. Exigimos a la fuerza pública y a las fuerzas militares su cumplimiento constitucional en la garantía y protección de los derechos fundamentales, especialmente el derecho a la vida.
4. Solicitamos al Congreso colombiano y al gobierno del presidente Iván Duque que tomen medidas para mejorar las políticas de austeridad del Estado, disminuyendo los salarios de los parlamentarios y altos funcionarios del Estado.
5. Exigimos a las autoridades judiciales que, con carácter urgente, adelanten las investigaciones pertinentes para esclarecer las circunstancias en las que se han visto afectados o comprometidos varios civiles en estas jornadas de protesta social.
Manifestamos nuestro apoyo al paro civil y rechazamos todos los actos vandálicos y las agresiones.
Enviamos un saludo caluroso y de solidaridad a las comunidades indígenas, campesinas, raizales, queer, al movimiento estudiantil, y a todas las personas que han salido a las calles a manifestar sus voces de rechazo en contra de las políticas regresivas que el gobierno quiere imponer y que agudiza las brechas de desigualdad social.
Agradecemos su apoyo, sus muestras artísticas y las formas legítimas de protesta contra el gobierno. Los animamos a que continúen ejerciendo su derecho a la protesta de manera responsable, de acuerdo a los lineamientos de los derechos a la libertad de expresión, reunión pacífica y de asociación.
Unitedforcolombia1@gmail.com
https://www.facebook.com/UnitedForColombiaAustraliaUFCA
www.unitedforcolombia.com

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