Restore plans for French-language university in Ontario & protect Ontario French services

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Problem
[Pour le français, voir ci-dessous]
On November 15th, 2018, the Government of Ontario, led by Premier Doug Ford, announced in its plans to cancel plans to establish the Université de l'Ontario français, the first standalone French-language University in the Province, as well as, the abolition of the Office of the French Language Services Commissioner, an agency independent of the Government and reports directly to the Ontario Parliament on issues concerning the adequacy of French-language services in Ontario and the Government's compliance with Province's own French Language Services Act. (https://www.cbc.ca/news/canada/toronto/ontario-pc-fall-economic-outlook-cuts-tax-lcbo-1.4906718

While Ontario is largely an English speaking province, there are approx. 600,000 Ontario Francophones and 1.4 million Ontarians who reported themselves as bilingual in Canada's two official languages.

Some have claimed that canceling plans for a Francophone university and the abolition of an independent French services watchdog is nothing to worry about. However we need to remember that cutting French-language services greatly affects the largest minority group in Ontario (and an Official Language minority at that), and has the potential to affect the rights of other Official Language minorities in other parts of Canada (for example, French Canadian communities in Manitoba or English Canadian communities in Québec).

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Le Government de l'Ontario, sous le leadership du Premier-ministre Doug Ford, a annoncé l'annulation du projet de créer the Université de l'Ontario français, la première établissement universitaire autonome de la langue française en Ontario, et ils ont également annoncé l'abolition du Commissaire aux services en français de l'Ontario, une agence indépendante responsible de "veille[r] à ce que les droits des citoyens de l’Ontario et les obligations du gouvernement et des organismes gouvernementaux soient respectés selon la Loi sur les services en français". (https://www.lapresse.ca/actualites/politique/politique-canadienne/201811/16/01-5204494-francophonie-francois-legault-promet-den-parler-a-doug-ford.php

Bien que l'Ontario soit une province majoritairement anglophone, il y'en a environ 600 000 Ontariens francophones et 1,4 millions Ontariens qui sont bilingues dans les deux langues officielles du Canada.

Certains militants et partisans ont défendu la décision du Gouvernement en disant que l'annulation du projet universitaire francophone ou l'abolition du Commissariat aux services en français ne sont pas grave. Cependant, cette décision va négativement affecter la plus grande communauté minoritaire en Ontario (qui est également une communauté minoritaire de la langue officielle canadienne), elle peut potentiellement causer un effet domino négatif sur les droits des autres communautés minoritaires de la langue officielle dans les autres provinces et dans les autre parties du Canada (ex. les Francophones au Manitoba ou les Anglophones au Québec).

Solution
[Pour le français, voir ci-dessous]
1. Renew commitments to establish and fund the Université de l'Ontario français.
2. Reverse the decision to abolish the Office of the French Language Services Commissioner, OR legislate the creation of a strengthen unit within the Office of the Ontario Ombudsman that deals solely with French Language Services Act compliance.

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1. Renouveler les engagements d'établir et de financer l'Université de l'Ontario français.
2. Renverser la décision d'abolir le Commissaire aux services en français de l'Ontario OU créer par législation une section spéciale et renforcée au sein de l'Ombudsman Ontario qui s'occupe exclusivement de "veille[r] à ce que les droits des citoyens de l’Ontario et les obligations du gouvernement et des organismes gouvernementaux soient respectés selon la Loi sur les services en français".

Personal story
[Pour le français, voir ci-dessous]
Although I am, by definition, an Anglophone Ontarian, I grew speaking the French language at school, being one of the fortunate students in Ontario to have been in the French Immersion program at the elementary and secondary school levels. While I am not a Franco-Ontarian, I am a proud French-speaking Ontarian, fully bilingual, have a close affinity with the dialect of French that we speak in Ontario and in much of east-central Canada. French, for me, is closely link with the history and heritage of our Province, and the future of Ontario. I was completely shocked, mystified, and hurt when the Government announced its decisions to cancel plans for the Université de l'Ontario français and abolish one of the key protections for our French speaking communities in Ontario. As Ontarians, as Canadians, we need to stand up for our own rights and the rights of our fellow citizens.

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Par définition, je suis un Ontarien anglais et non pas un Franco-Ontarien. Malgré ce fait, je suis, fièrement, un locuteur de la language française, ayant été éduqué dans le programme d'immersion française à l'école primaire et à l'école secondaire en Ontario. Je suis fier du français qu'on parle au Canada, en Ontario. Le français, pour moi, est fortement lié à l'histoire et au patrimoine de notre Province et également lié à notre futur. J'étais choqué et confondu et je me sens agressé pas la décision du Gouvernement contre les intérêts des communautés franco-ontariennes et francophones en Ontario. Étant Ontariens, étant Canadiens, je suis à l'avis qu'il faut qu'on lutte pour nos droits et les droits de nos concitoyens.


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