Community support for Bishop Athanasios to remain at St Mary's and St Barnabas Church

Community support for Bishop Athanasios to remain at St Mary's and St Barnabas Church

0 have signed. Let’s get to 2,500!
More signatures will help this petition be get a reaction from a decision maker. Help take this petition to 2,500 signatures!

Nicholas A started this petition to Greek Orthodox Archdiocese of Thyateira and Great Britain

Dear Reader,

May we request you take a minute to sign this petition to show your support for Bishop Athanasios.

After a lifetime of service to the Greek Orthodox community of Great Britain, a recent decision means our Bishop, who many of us have known all our lives will be;

- Removed from the Church

- Removed from our community

- Removed from his residence


The Bishop and the late Archbishop Gregorios were responsible for creating and establishing the Greek Orthodox community in North London. Available 24 hours a day, 7 days a week their commitment was unfaltering.

As a modest man of the clergy, we understand Bishop Athanasios would respect the Archdiocese decision, however, as a community we request the Bishop be re-instated to continue his previous role and commitments.

During such difficult and divisive times, we need unity and consistency and the community leader we all know, respect, and love.

For more details see below the full article published by Eleftheria newspaper on the 21st January 2021. Greek version (original) & English (google translate):

The Bishop of Tropaio is Athanasios more widely known in the Greek Diaspora Of Britain. He is its Hierarchical Head Of the Greek Orthodox Community of Apostle Barnabas in north London, which has two Holy Temples (of the Virgin and the Apostle Barnabas) and several community spaces (event halls, offices, classrooms, apartments and others auxiliary spaces). It is generally a community with primarily Christian, but also social, charitable, action.

"Soul" of this large community dedicated to the Orthodox faith is the Bishop of Tropaeus Athanasios, the who took the reins (religiously and administratively) from the Archbishop Gregory, when he was elected by the Ecumenical Patriarchate in 1988 as Archbishop Θυατείρων. That is, he has been serving for 32 years this community, originally as Archimandrite and since 1997 as Bishop.

Theophile Bishop Athanasios is 77 years old and comes from the Turkish-occupied village of Marathovounos in Cyprus. Serves the Church for 51 years as a priest. The action was special in the Archdiocese of Thyateira, but also his devotion to the Mother is incomparable Church, the Septon Ecumenical Patriarchate and to His Holiness Patriarch Bartholomew, whom he always in his writings texts and in his speeches and sermons he calls "our author."

As a Cypriot by origin, it is natural to feel pain and sorrow, because his native land, his village, is today and for 47 years enslaved by the Turkish conquerors.

Like any Bishop, we want to believe, he does not care about earthly life, so and Theophilestatos Athanasios had given everything his "is" for the consolidation of the community of which he was in charge, for the spiritual and its educational elevation, to increase of its financial resources so that it can to better serve the religious crew and meet their needs.

When Archbishop Gregory fell asleep, some expected that Tropaios would was duly appointed as the new Archbishop Θυατείρων. The Ecumenical Patriarchate elected Mr. Nikita, a capable one and a remarkable clergyman, with a very wide education, vision and determination to serve the Church and Orthodoxy in Britain.

The Greek Diaspora - which in its majority is Greeks from Cyprus - welcomed the new Archbishop after a long time and branches, saw in his face the spiritual leader who has modern perceptions, is and has a communicative talent to reach wider strata of the Greek Diaspora and especially the youth. To expand the horizons of the Church to embrace all Hellenism without discrimination and exclusions.

Naturally, the new Archbishop it took (and needs) time to get to know the dozens of communities and people who serve them, clergy and laity, to identify deficits, deficiencies, pathogens and "defects" and to put his own stamp on the progress of the ecclesiastical province of the Ecumenical Throne in the United Kingdom. A An archbishop, in addition to being a spiritual leader, must also have administrative qualifications, because he is the head of the Church, who is one huge organism and with cosmic characteristics.

We believe that His Excellency Nikitas has all this and has the ability to carry out his mission. Errors it is inevitable to be done, because no one has the infallible (even the Pope from the time of John-Paul abandoned this theory). We believe in the support of all in his work is a given. The experience of old clergy by pairing the views of young priests and with the cooperation of experienced leaders, who unselfishly offer glorious work, combined with renewed Ecclesiastical Councils, could lead the Archdiocese of Thyateira to even better days in a world that is constantly changing and the needs of the faithful are differentiated from old "worries".

But we come back to where we started. The news fell like lightning last week that to date Athanasios, Bishop of Tropaio, was elected by the Ecumenical Patriarchate of the Metropolitan of Cologne (historical name of the region of Mikra Asia). According to the authoritative ecclesiastical website "Romfea", this election took place following the suggestion of Archbishop Nikitas ...

At first, some believed that he would go as a Metropolitan to ... Germany and others saw the election as recognition and ... promotion. Yes, the hierarchical rank of Metropolitan is a recognition for a clergyman and offering altar. In this case, however, case what in practice it means is moving away from his community, from his flock and from the Archdiocese of Thyateira. As Metropolitan of Cologne Mr. Athanasios is essentially retiring, is put on the sidelines and will be from now on "Complacent" high priest of the Ecumenical Throne.

Of course, these are decisions of the Ecumenical Patriarchate in which no one has no reason nor can it intervene. Nevertheless, as free people we have an opinion and as crew of our Church we are entitled to we express concerns and questions. THE in practice expulsion of Bishop Athanasios what does it serve? Expelling a clergyman from a parish to which he devoted his whole life, for which he worked seven days a week, 24 hours a day, is it an act of reward and recognition?

Certainly, no one is and should not be standing in a place. When the time comes, everyone leaves (and they should to leave). If reasons of health, old age or "misdemeanor" require change, then fine done. But we humbly believe that this must apply to everyone.

As far as we know, Bishop Athanasios is not helpless nor has he committed a "misdemeanor". It can and has opportunities to continue its offer, his work in this province of the Ecumenical Throne and we know that he does not expressed a desire to leave. In these difficult times that we all go through because of it pandemic, it is incomprehensible to chase one your executive and "throw" him out. He gave half a century of his life in her service Church of Christ and at least there should have been reflection on the "tomorrow" of this hierarch. Because he is a Bishop, but he is also human. Where is he going; There where did it come from? As Orthodox Christians we can not understand this manipulation in case of Bishop Athanasios. Injustice is being committed. We have unlimited respect for the Ecumenical Patriarchate and Patriarch, we appreciate his personality Archbishop of Thyateira. But let us continue to believe in the Christ of Righteousness and Love.

The "Justice learn, the tenants on of the earth "is not just a troparion that we listen to Holy Week in the temples. It must be heard every day in our lives. And to preside over our actions and decisions. Hopefully a way will be found so that the Greek Diaspora is not deprived of one capable and worthy hierarch. There are ways. Is enough to have a will. It should not, among other things, be given message to the clergy, especially the unmarried who "married" the Church, that need to care during of their ministry and for their own ... honeycomb. Because the time may come when Church will put them on the sidelines and maybe not to have "peaceful end of their lives".

“E”

Επίσκοπος Τροπαίου Αθανάσιος είναι ευρύτερα γνωστός στην Ομογένεια της Βρετανίας. Είναι Ιερατικώς Προϊστάμενος της Ελληνορθόδοξης Κοινότητας Αποστόλου Βαρνάβα στο βόρειο Λονδίνο, η οποία διαθέτει δύο Ιερούς Ναούς (της Παναγίας και του Αποστόλου Βαρνάβα) και αρκετούς κοινοτικούς χώρους (αίθουσες εκδηλώσεων, γραφεία, αίθουσες διδασκαλίας, διαμερίσματα και άλλους βοηθητικούς χώρους). Είναι γενικά μια κοινότητα με χριστιανική πρωτίστως, αλλά και κοινωνική, φιλανθρωπική, δράση. «Ψυχή» αυτής της μεγάλης, αφιερωμένης στην ορθόδοξη πίστη, κοινότητας είναι ο Επίσκοπος Τροπαίου Αθανάσιος, ο οποίος ανέλαβε τα ηνία (θρησκευτικά και διοικητικά) από τον αοίδημο Αρχιεπίσκοπο Γρηγόριο, όταν εκείνος εξελέγη από το Οικουμενικό Πατριαρχείο το 1988 ως Αρχιεπίσκοπος Θυατείρων. Δηλαδή, επί 32 χρόνια υπηρετεί αυτή την κοινότητα, αρχικά ως Αρχιμανδρίτης και από το 1997 ως Επίσκοπος. ΟΘεοφιλέστατος Επίσκοπος Αθανάσιος είναι 77 ετών και κατάγεται από το κατεχόμενο από τους Τούρκους χωριό Μαραθόβουνος της Κύπρου. Υπηρετεί την Εκκλησία για 51 χρόνια ως ιερωμένος. Ιδιαίτερη ήταν η δράση του στην Αρχιεπισκοπή Θυατείρων, αλλά και απαράμιλλη η αφοσίωσή του στη Μητέρα Εκκλησία, το Σεπτόν Οικουμενικό Πατριαρχείο και προς τον Παναγιώτατο Πατριάρχη Βαρθολομαίο, τον οποίο πάντοτε στα γραπτά του κείμενα και στις ομιλίες και τα κηρύγματά του αποκαλεί «ο αυθέντης ημών». Ως Κύπριος στην καταγωγήν, είναι φυσικό να αισθάνεται πόνο και θλίψη, γιατί η γενέτειρα γη του, το χωριό του, είναι σήμερα και για 47 χρόνια σκλαβωμένο από τους Τούρκους κατακτητές. Οπως κάθε Επίσκοπος, θέλουμε να πιστεύουμε, δεν μεριμνά για την επίγεια ζωή, έτσι και ο Θεοφιλέστατος Αθανάσιος είχε δώσει όλο του το «είναι» για εδραίωση της κοινό-τητας της οποίας προΐστατο, για την πνευματική και εκπαιδευτική της ανύψωση, για την αύξηση των οικονομικών πηγών της ώστε να μπορεί να εξυπηρετεί καλύτερα το θρησκευόμενο πλήρωμα και να ανταποκρίνεται στις ανάγκες του. Οταν εκοιμήθη ο Αρχιεπίσκοπος Γρηγόριος, κάποιοι ανέμεναν ότι ο Τροπαίου θα διοριζόταν επαξίως ως νέος Αρχιεπίσκοπος Θυατείρων. Το Οικουμενικό Πατριαρχείο επέλεξε τον από Αμερικής κ.κ. Νικήτα, έναν ικανό και αξιόλογο κληρικό, με ευρύτατη μόρφωση, όραμα και αποφασιστικότητα να υπηρετήσει την Εκκλησία και την Ορθοδοξία στη Βρετανία. Η Ομογένεια – που στην πλειοψηφία της είναι Έλληνες καταγόμενοι από την Κύπρο – υπεδέχθη τον νέο Αρχιεπίσκοπο μετά βαΐων και κλάδων, είδε στο πρόσωπό του τον πνευματικό ηγέτη που έχει σύγχρονες αντιλήψεις, είναι προσηνής και διαθέτει επικοινωνιακό χάρισμα να προσεγγίσει ευρύτερα στρώματα της Ομογένειας και κυρίως τη νεολαία. Να διευρύνει τους ορίζοντες της Εκκλησίας ώστε να αγκαλιάσει όλον τον Ελληνισμό χωρίς διακρίσεις και αποκλεισμούς. Οπως είναι φυσικό, ο νέος Αρχιεπίσκοπος χρειαζόταν (και χρειάζεται) χρόνο για να ενημερωθεί, να γνωρίσει τις δεκάδες κοινότητες και τους ανθρώπους που τις υπηρετούν, κληρικούς και λαϊκούς, να διαπιστώσει ελλείμματα, ελλείψεις, παθογένειες και «ελαττώματα» και να βάλει τη δική του σφραγίδα στην πρόοδο της εκκλησιαστικής επαρχίας τού Οικουμενικού Θρόνου στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ένας Αρχιεπίσκοπος, εκτός από πνευματικός ηγέτης, πρέπει να έχει και διοικητικά προσόντα, διότι προΐσταται της Εκκλησίας, που είναι ένας τεράστιος οργανισμός και με κοσμικά χαρακτηριστικά. Πιστεύουμε ότι όλα αυτά τα διαθέτει ο Σεβασμιώτατος Νικήτας και έχει τη δυνατότητα να φέρει εις πέρας την αποστολή του. Λάθη είναι αναπόφευκτο να γίνουν, διότι ουδείς έχει το αλάθητον (ακόμα και ο Πάπας από την εποχή του Ιωάννη-Παύλου εγκατέλειψε αυτή τη θεωρία). Πιστεύουμε ότι η συμπαράσταση όλων στο έργο του είναι δεδομένη. Η εμπειρία παλαιών κληρικών με τη σύζευξη απόψεων νέων ιερωμένων και με τη συνεργασία δοκιμασμένων λαϊκών στελεχών, που προσφέρουν ανιδιοτελώς έργο θεάρεστο, σε συνδυασμό με ανανεωμένα Εκκλησιαστικά Συμβούλια, θα μπορούσαν να οδηγήσουν την Αρχιεπισκοπή Θυατείρων σε ακόμα καλύτερες μέρες μέσα σ’ έναν κόσμο που συνεχώς μεταβάλλεται και οι ανάγκες των πιστών διαφοροποιούνται από παλιές «έγνοιες». Επανερχόμαστε, όμως, από εκεί που αρχίσαμε. Ως κεραυνός εν αιθρία έπεσε η είδηση την περασμένη εβδομάδα ότι ο μέχρι σήμερα Επίσκοπος Τροπαίου Αθανάσιος εξελέγη από το Οικουμενικό Πατριαρχείο Μητροπολίτης Κολωνείας (ιστορικό όνομα περιοχής της Μικράς Ασίας). Σύμφωνα με την έγκυρη εκκλησιαστική ιστοσελίδα «Ρομφέα», η εκλογή αυτή έγινε κατόπιν εισηγήσεως του Αρχιεπισκόπου Νικήτα... Στην αρχή, κάποιοι πίστεψαν ότι θα πήγαινε ως Μητροπολίτης στη... Γερμανία και άλλοι είδαν την εκλογή ως αναγνώριση και... προαγωγή. Ναι, ο ιερατικός βαθμός του Μητροπολίτη είναι καταξίωση για έναν κληρικό και θυσιαστήριο προσφοράς. Στην προκειμένη, όμως, περίπτωση αυτό που στην πράξη σημαίνει είναι η απομάκρυνση από την κοινότητά του, από το ποίμνιό του και από την Αρχιεπισκοπή Θυατείρων. Ως Μητροπολίτης Κολωνείας ο κ. Αθανάσιος ουσιαστικά συνταξιοδοτείται, τίθεται στο περιθώριο και θα είναι από τούδε «εφησυχάζων» αρχιερεύς του Οικουμενικού Θρόνου. Βεβαίως, αυτές είναι αποφάσεις του Οικουμενικού Πατριαρχείου στις οποίες κανείς δεν έχει λόγο ούτε μπορεί να παρέμβει. Όμως, ως ελεύθεροι άνθρωποι έχουμε άποψη και ως πλήρωμα της Εκκλησίας μας δικαιούμεθα να εκφράζουμε προβληματισμούς και απορίες. Η στην πράξη εκδίωξη του Επισκόπου Αθανασίου σε τι εξυπηρετεί; Το να διώχνεις έναν κληρικό από μία ενορία προς την οποία αφιέρωσε ολόκληρη τη ζωή του, για την οποία εργαζόταν επτά ημέρες την εβδομάδα, 24 ώρες το 24ωρο, είναι πράξη επιβράβευσης και αναγνώρισης; Σίγουρα, ουδείς είναι και ούτε πρέπει να είναι μόνιμος σε έναν τόπο. Όταν έλθει το πλήρωμα του χρόνου όλοι φεύγουν (και πρέπει να φεύγουν). Αν λόγοι υγείας, γήρατος ή «παραπτώματος» επιβάλλουν αλλαγή, τότε καλώς γίνεται. Όμως, ταπεινώς φρονούμε, αυτό πρέπει να ισχύει για όλους. Απ’ όσα γνωρίζουμε, ο Επίσκοπος Αθανάσιος δεν είναι…ανήμπορος ούτε έχει διαπράξει «παράπτωμα». Μπορεί και έχει τις δυνατότητες να συνεχίσει την προσφορά του, το έργο του σ’ αυτήν την επαρχία του Οικουμενικού Θρόνου και γνωρίζουμε ότι ο ίδιος δεν εξέφρασε επιθυμία να φύγει. Σ’ αυτές τις δύσκολες στιγμές που περνάμε όλοι μας λόγω της πανδημίας, είναι ακατανόητο να διώχνεις ένα στέλεχός σου και να τον «πετάς» έξω. Έδωσε μισό αιώνα της ζωής του στην υπηρεσία της Εκκλησίας του Χριστού και τουλάχιστον έπρεπε να υπάρξει προβληματισμός για το «αύριο» αυτού του ιεράρχη. Διότι, είναι μεν Επίσκοπος, αλλά είναι και άνθρωπος. Πού θα πάει; Εκεί απ’ όπου ξεριζώθηκε; Ως Χριστιανοί Ορθόδοξοι δεν μπορούμε να κατανοήσουμε αυτόν τον χειρισμό στην περίπτωση του Επισκόπου Αθανασίου. Διαπράττεται αδικία. Τρέφουμε απεριόριστο σεβασμό στο Οικουμενικό Πατριαρχείο και στον Πατριάρχη, εκτιμούμε την προσωπικότητα του Αρχιεπισκόπου Θυατείρων. Ας μας επιτρέψουν, όμως, να συνεχίσουμε να πιστεύουμε στον Χριστό της Δικαιοσύνης και της Αγάπης. Το «Δικαιοσύνην μάθετε, οι ενοικούντες επί της γης» δεν είναι απλώς ένα τροπάριο που ακούμε τη Μεγάλη Εβδομάδα στους ναούς. Πρέπει να ακούγεται κάθε μέρα στη ζωή μας. Και να πρυτανεύει στις πράξεις και στις αποφάσεις μας. Ας ελπίσουμε ότι θα βρεθεί ένας τρόπος ώστε να μη στερηθεί η Ομογένεια έναν ικανό και άξιο ιεράρχη. Τρόποι υπάρχουν. Αρκεί να υπάρχει και θέληση. Δεν πρέπει, συν τοις άλλοις, να δίδεται το μήνυμα στους κληρικούς, ιδίως τους άγαμους που «παντρεύτηκαν» την Εκκλησία, ότι είναι ανάγκη να φροντίζουν κατά τη διάρκεια της διακονίας τους και για το δικό τους... κομπόδεμα. Διότι μπορεί να έρθει η ώρα που η Εκκλησία θα τους θέσει στο περιθώριο και ίσως να μην έχουν «ειρηνικά τα τέλη της ζωής τους». “Ε”

(The word infamous has been removed as it was a google translate error) (31/01/21)

0 have signed. Let’s get to 2,500!
More signatures will help this petition be get a reaction from a decision maker. Help take this petition to 2,500 signatures!