The governments of El Salvador, Mexico and the USA must respect human right to migrate

The governments of El Salvador, Mexico and the USA must respect human right to migrate

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Nelly Araujo started this petition to Government of El Salvador and

(Leer la version en español despues de la version en ingles)

On 25th June 2019, the world woke up to the image of a tragedy, the lifeless bodies of a father and daughter - still a baby - on the banks of the Rio Grande on the border between Mexico and the United States.

The distressing image reveals the harsh reality that afflicts Central American men, women, adolescents and children who leave their countries of origin with the hope of "the American dream"; all in search of better living conditions.  Central America is a difficult place to live.  The violence, insecurity and the high cost of living are increasingly unbearable, particularly for those marginalised in poverty.

Like Oscar and Valeria, we are migrants who come from El Salvador, a beautiful place with paradisiacal beaches, impressive volcanoes, picturesque valleys, and Mayan treasures; a place where we learned to work hard to earn our bread. However, increasingly too many of us are leaving. What kind of country has a third of its population in different parts of the world, working to send money home? The answer is unfortunately, a country in a state of misery and too much inequity, one that survives because we emigrate.

  • According to recent data from the Central Reserve Bank of El Salvador, the income generated by family remittances corresponds to 20.3% of the Gross Domestic Product (GDP), an amount comparable to 90% of what the country receives in exports (1).

If not us, who else? El Salvador does not have a social protection system, international aid is reducing year on year, whist the population increasingly suffer from serious environmental vulnerability.  The current government, whilst promising improvements, remains unclear on how it plans to solve the causes and effects of emigration.

  • According to the UN Refugee Agency in 2018 there were 46,800 Salvadorans who requested asylum in different countries, mainly in the United States (2).

Most of us who live abroad, do not do so without the heavy burden generated by our frustrated dreams, and the sadness and concern for those we leave behind. As beautiful as it may be, surviving in El Salvador is a daily struggle.

  • In 2018, El Salvador presented a homicide rate of 51 per 100,000 habitants, 8.3 times larger than the global average rate (3) (4)
  • In 2017, El Salvador presented one of the highest feminicide rates in the world, twelve per 100,000 female inhabitants (5)
  • In 2018, the overall unemployment rate was 7% (5), the central american rate is 5%  (6). 
  • Unemployment affects almost 12% of young people between the ages of 16 and 29 (7)

For most of us migrating is not an option, it is a necessity, and the only way to survive. It is therefore imperative that migrating should be seen as a human right that must be respected.

What happened to Oscar, Valeria and the rest of the migrants who lose their lives on a daily basis is a tragedy for all of us Salvadorans, Central Americans, and for all of humanity. As John Donne reflects in one of his poems:

“No man is an island, entire of itself…each man's death diminishes me, for I am involved in mankind. Therefore, send not to know for whom, the bell tolls; it tolls for thee.”

Human dignity needs the satisfaction of individual and collective rights. In a world with big inequalities and multiple forms of discrimination; deploying the transformative potential of human rights is the key to bridging gaps and expanding the freedoms of people.

Therefore, we believe that:

  • The situation in El Salvador and most of Central America is a massive and forced migration which affects marginalized and disadvantaged populations.
  • The countries affected with the departure and entry of caravans, should seek practical solutions to the tough situations in which these migrants live in their countries of origin. This includes cooperation in the development of social and economic policies that generate more dignified ways of living.
  • Although countries have the sovereign right to decide the conditions of entry and residence in their territories, they also have the obligation to respect, protect and fulfill the human rights of all persons under their jurisdiction.
  • The countries that receive the caravans of migrants have the responsibility of designing strategies based on respect for the human rights of all the people involved. Further, this approach implies placing the migrant at the centre of policies and efforts in addition to paying special attention to the situation of marginalized and disadvantaged groups of migrants. Such an approach will also ensure that migrants are included in relevant national strategies and action plans, such as those related to the supply of public housing, employment and access to essential services.
  • The Salvadoran State must ensure the protection of migrants and guarantee the fulfillment of their rights even when they are outside the country's borders.

 

We hereby ask that the governments of El Salvador, Mexico and the United States of America act urgently to guarantee the rights of migrants. So far, the efforts have not been enough and the tragedy of Oscar and Valeria is proof of that. 

In addition, the governments of El Salvador and the United States of America must establish a type of collaboration that allows the development and implementation of policies and efforts that generate the most dignified living conditions in El Salvador.

Signatories

Association of Salvadorans in the UK

Association The Voice of Salvadorans in Spain

Spanish version

El martes 25 de junio del 2019, el mundo se despertó con la imagen de una tragedia, los cuerpos inertes de un padre y su hija –todavía una bebe- a la orilla del rio Bravo en la frontera de México y Estados Unidos.

La cruda imagen, deja al descubierto la dura realidad que aqueja a niños, niñas, adolescentes, hombres y mujeres migrantes centroamericanos quienes intentan falazmente alcanzar “el sueño americano”; todo en busca de mejores condiciones de vida para ellos y sus familias quedan atrás.  Y es que en Centroamérica es muy difícil vivir, la violencia, la inseguridad y el alto costo de la vida son cada vez más insoportables, particularmente para aquellos en situación de pobreza. 

Igual que Oscar y Valeria, quienes escribimos, somos migrantes y venimos de El Salvador, un lugar hermoso con playas paradisiacas, volcanes impresionantes, valles hermosos, tesoros y riquezas mayas, un lugar donde aprendimos a trabajar duramente para ganarnos el pan.  Sin embargo, cada vez somos más los que partimos, ¿Qué país tiene a la tercera parte de su población en diferentes partes del mundo, trabajando para enviarle dinero?  Uno en situación de miseria, uno que sobrevive precisamente porque algunos partimos. 

  • Según datos recientes del Banco Central de Reserva de El Salvador, la divisa generada por las remesas familiares corresponde a un 20.3% del Producto Interno Bruto (PIB) y es un monto comparable al 90% de lo que el país recibe en exportaciones (1).

¿Y es que, si no somos nosotros, quien mas? El país no tiene un sistema de protección social, la cooperación internacional es cada vez menos y el gobierno actual, aunque promete mejoras, no tenemos claro cómo intentara’ solucionar las causas y los efectos de la emigración. 

  • Según la agencia de Naciones Unidas para refugiados, en 2018 hubo 46,800 salvadoreños que pidieron asilo en distintos países, principalmente en Estados Unidos (2).
  • La mayoría de quienes vivimos fuera no lo hacemos sin la carga pesada que generan nuestros sueños frustrados, y la tristeza y la preocupación perenne por quienes dejamos atrás. Y es que por muy hermoso que sea, sobrevivir en El Salvador es una misión diaria.
  • En el 2018, El Salvador tuvo una tasa de homicidios de 51 por cada 100,000 habitantes, 8.3 veces más alta que la tasa promedio a nivel mundial (3) (4)
  • En el 2017, El Salvador presentó una las tasas de feminicidios más altas del mundo, doce por cada 100,000 habitantes mujeres (5)
  • En el 2018 la tasa general de desempleo fue de 7% (5), la tasa promedio centroamericana es 5% (6). 
  • Sin embargo, el desempleo afecta a casi el 12 de los jóvenes entre los 16 y 29 anos (7)

Para mayoría de nosotros migrar no es una opción, mas bien una necesidad, y para algunos la única forma para luchar por conservar la vida. Por lo tanto, migrar tiene sentido como derecho humano que debe ser respetado.

La tragedia de Oscar, Valeria y el resto de migrantes que pierden la vida es una tragedia para todas y todos los que somos salvadoreños, centroamericanos, y para la humanidad entera, como bien lo refleja John Donne en uno de sus poemas:

“Ninguna persona es una isla; la muerte de cualquiera me afecta, porque me encuentro unido a toda la humanidad; por eso, nunca preguntes por quién doblan las campanas; doblan por ti.” 

La dignidad humana necesita de la satisfacción conjunta de todos los derechos, individuales y colectivos. En un mundo con grandes desigualdades y la intersección de múltiples formas de discriminación; desplegar el potencial transformador de los derechos humanos es la clave para la superación de brechas y para la ampliación de las libertades de las personas y de los pueblos.

Por lo anterior, creemos que:

  • Lo que sucede en El Salvador y en la mayor parte de Centro América es una migración masiva y forzada que afecta a las poblaciones marginadas y desfavorecidas. 
  • Que los países afectados con la salida y la entrada de las caravanas, deben buscar soluciones integrales a la situación tan extenuante en la que viven estos migrantes en sus países de origen. Esto incluye cooperación en el desarrollo de políticas sociales y económicas que generen formas más dignas de vivir.
  • Que, si bien los países tienen el derecho soberano de decidir las condiciones de entrada y residencia en sus territorios, también tienen la obligación de respetar, proteger y cumplir con los derechos humanos de todas las personas que estén bajo su jurisdicción.
  • Que los países que reciben a las caravanas de migrantes, tienen la responsabilidad de diseñar estrategias basadas en el respeto a los derechos humanos de todas las personas implicadas. Sin embargo, este enfoque implica situar al migrante en el centro de políticas y esfuerzos además de prestar especial atención a la situación de los grupos de migrantes marginados y desfavorecidos. Un enfoque así también velará por que se incluya a los migrantes en las estrategias y los planes de acción nacionales pertinentes, tales como los relativos a la oferta de vivienda pública, empleo y acceso a servicios esenciales.
  • Que el Estado salvadoreño debe velar por la protección de las personas migrantes y por garantizar el cumplimiento de sus derechos aun cuando estén fuera de las fronteras del país.

 

Pedimos entonces por este medio, que los gobiernos de El Salvador, Mexico y Estados Unidos actúen con urgencia para garantizar los derechos de las personas migrantes.  Hasta ahora, los esfuerzos no han sido suficientes y la tragedia de Oscar y Valeria es prueba de ello. 

Además, los gobiernos de El Salvador y Estados Unidos deben establecer un tipo de colaboración que permita el desarrollo e implementación de políticas y esfuerzos que generen las condiciones de vida más dignas El Salvador.

Firmantes

Asociación de Salvadoreños en el Reino Unido

Asociación La Voz de Salvadoreños en España

 

 

Bibliography
1. Teos, Edwin. Envio promedio mensual de remesas aumenta en 2018. La Prensa Grafica. [En línea] 28 de Enero de 2019. [Citado el: 27 de Junio de 2019.] https://www.laprensagrafica.com/economia/Envio--promedio-mensual-de-remesas-aumento-en-2018-20190127-0260.html

2. Oliva, Xenia Gonzalez. 46,800 salvadoreños pidieron asilo en otros países durante 2018. www.elsalvador.com [En línea] 21 de Junio de 2019. https://www.elsalvador.com/eldiariodehoy/46800-salvadorenos-pidieron-asilo-en-otros-paises-durante-2018/614454/2019/

3. Chris Dalby, Camilo Carranza. InSight Crime’s 2018 Homicide Round-Up. InSight Crime. [En línea] 22 de January de 2019. https://www.insightcrime.org/news/analysis/insight-crime-2018-homicide-roundup/

4. (UNODC), The United Nations Office on Drugs and Crime. The Global Study on Homicide 2019. Vienna : s.n., 2019.

5. EFE. El Salvador es uno de los países más peligrosos para las mujeres, denuncia Amnistía Internacional. www.elsalvador.com [En línea] 21 de Febrero de 2018. [Citado el: 1 de Julio de 2019.] https://www.elsalvador.com/noticias/nacional/el-salvador-es-uno-de-los-paises-mas-peligrosos-para-las-mujeres-denuncia-amnistia-internacional/452519/2018/

6. International Monetary Fund (IMF). IMF Data Mapper- Unemployment rate. [En línea] 2019. https://www.imf.org/external/datamapper/LUR@WEO/OEMDC/ADVEC/WEOWORLD/CMQ

7. Rovira, Carolina. ¿Y si termino la escuela? Un análisis de la inserción laboral de la juventud salvadoreña. Fundación para la Educación Superior. Santa Tecla : s.n., 2018.

 

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