Uphold Corvallis School District Commitment to Equity

0 have signed. Let’s get to 100!


To the Facilities Planning Committee, the Corvallis School Board, Mr. Noss, and Ms. Patten,

We are writing to express our concern that the current facilities planning process and draft plan have lost sight of one of our school district’s guiding principles - a commitment to equity.

As you consider our concerns, please keep in mind the demographics of Garfield Elementary School.  In our district, an average of 36% of children qualify for Free and Reduced Lunch (FRL), with four elementary schools under 25%.  In contrast,  66% of children at Garfield qualify for FRL.  Furthermore, half of Garfield students are English Language Learners, compared to ~10% for other CSD schools.

Our concerns about the current plan include, but are not limited to, the following issues:

  • The plan does not include a covered play area for Garfield.  All children in CSD elementary schools - but especially our most underserved children - should have the opportunity to play outside regardless of weather.
  • The DLI program was adopted specifically to serve the Spanish-speaking population in Corvallis, as it has been proven to narrow the opportunity gap.  The plan currently slates Garfield as a 2-section school, which in some grades would cut the program by half, severely limiting the number of native Spanish speakers who can take advantage of the program.  Making Garfield a 2-section school, as the draft plan proposes, excludes an unacceptably large number of the very children that the DLI program was intended to serve.
  • The draft plan does not provide adequate space to meet the many unique needs of the population of children that Garfield serves.  The current plan gives each elementary school an equal amount of space above and beyond what is needed for basic classroom instruction, based on the false assumption that each school has equal needs.  But the space needs of a school with high percentages of both ELLs and students navigating poverty are much higher than for schools with significantly lower percentages.  Garfield students have benefited greatly from collaborative partnerships with other programs and agencies that provide family education, counseling, and other support for families living in poverty. To be successful, Garfield needs the space to facilitate these partnerships.  The facilities plan must take into account the unique demographics of the population of each school.

We would like to remind you that while equity and equality are two strategies used to produce fairness, they are not the same.  Equality means giving everyone the same resources, while equity gives everyone what they need to be successful.   Although equality aims to promote fairness, it can only work if everyone starts from the same place and has the same needs.  In our community, far too many of our children are unfortunately starting from a place of disadvantage and therefore have higher needs.  

The draft plan and planning process offered by the DLR Group are unfortunately a misguided attempt to promote equality, rather than equity, and should be unacceptable to a district that values equity.  Any plan adopted by the Corvallis School District must take into account the demographics of the children - and their unique needs - in each school.  While the concerns above are specific to Garfield, some may also be applicable to the CSD elementary schools that serve a high number of children on FRL or ELLs:  Lincoln, Wilson, and Mountain View.

We request that the Corvallis School District set up a meeting with interested community members to discuss the glaring equity problems with the current draft plan.  We request that this meeting include Superintendent Noss, representatives from the School Board, representatives of the Facilities Committee, and the DLR Group.

In addition, to prevent a similar oversight from occurring in the future, we request the creation of a Corvallis School District Equity Committee - comprised of people who have a demonstrated understanding of and commitment to the principles of equity - to help the district ensure that equity is a principle that is applied to all work undertaken across the district.  We envision that this committee would include parents, teachers, principals, school board members, district administration, and community members, and it is imperative that the committee include the voices of the people for whom it is purporting to advocate.  Furthermore, if the district is serious about reducing inequities, this committee would need the authority, or a mechanism, to take corrective action as needed.

We look forward to continuing this important conversation to ensure that the Corvallis School District upholds its commitment to equity and to serving ALL of the children in our community.

 ---

Para el Comité de Planificación de Edificios, la Mesa Directiva del Distrito Escolar de Corvallis, Sr. Noss y Sra. Patten,

Estamos escribiendo para expresar nuestra preocupación del de que el proceso actual de la planificación de edificios y las propuestas de los planes han perdido la vista de uno de los principios del distrito escolar -  su compromiso a la equidad.

A medida que consideran nuestras preocupaciones, tengan en mente los datos demográficos de la Escuela Primaria Garfield.  En nuestro distrito, un promedio de 36% de los niños califican para el programa de comidas gratis o a precio reducido (FRL siglas en inglés), eso incluye cuatro escuelas primarias menos del 24%.  En comparación, el 66% de los niños en Garfield califican para el programa FRL.  Además, la mitad de los estudiantes de Garfield están en el Programa de Aprendizaje de Inglés, comparado a otras escuelas en el Distrito con aproximadamente 10%.

Nuestras preocupaciones sobre el plan actual incluyen los siguientes problemas:

  • El Plan no incluye una área cubierta para jugar en Garfield. Todos los niños de primaria en el distrito escolar de Corvallis - pero en especial nuestros niños más vulnerables - deben tener la oportunidad de jugar afuera no importa el clima.
  • El Programa Bilingüe fue adoptado específicamente para servir la población hispanohablante en Corvallis, ya que ha sido comprobado que cierra la brecha de éxito académico.  El plan actualmente el plan dirige que Garfield será una escuela de 2 secciones, que en algunos grados cortara el programa a la mitad de estudiantes, severamente limitando el número de estudiantes hispanohablantes quienes deben aprovechar el programa.  El hacer a Garfield en una escuela de 2 secciones, como el plan propuesto indica, excluye un gran número de niños cuando el programa se desarrolló específicamente para ellos.
  • El Plan propuesto no ofrece espacio adecuado para darle a los estudiantes lo que necesitan en Garfield.  El Plan ofrece a cada primaria la misma cantidad de espacio no importe la necesidad básica de instrucción del salon, asumiendo falsamente que cada escuela tiene las mismas necesidades.  Pero el espacio necesario de una escuela con alto porcentaje de ambos niños que están aprendiendo inglés y estudiantes navegando pobreza son más altos en comparación a escuelas con porcentajes significativamente bajos. Estudiantes de Garfield se han beneficiado mucho de la colaboración de agencias y otros programas que ofrecen educación de familia, consejeria, y otros programas de apoyo para familias de bajos recursos.  Para tener éxito, Garfield necesita espacios para ofrecer estas colaboraciones.  El Plan de Edificios debe tomar en cuenta los datos demográficos únicos de cada escuela..

Queremos recordarles que aunque usamos ambos equidad e igualdad como dos estrategias de producir algo justo, no son lo mismo.  Igualdad significa darles los mismos recursos, mientras que equidad le da a todos lo que necesitan para tener éxito. Aunque la meta de equidad intenta promover justicia, solo funciona si todos comienzan del mismo lugar y tiene las mismas necesidades. En nuestra comunidad, desafortunadamente demasiados de nuestros ninos están empezando con pocos recursos y con más necesidades.  

El plan propuesto sobre el proceso de planificación ofrecido por el Grupo consultor DLR es desafortunadamente mal informando el intento de promover igualdad, en vez de equidad, y debe de ser inaceptable al distrito escolar que valora equidad.  Cualquier plan aprobado por el Distrito Escolar debe tomar en cuenta los datos demográficos de los niños - y sus necesidades unicas - de cada escuela.  Aunque las preocupaciones descritas anteriormente son específicas a Garfield, algunas también pueden aplicar a otras escuelas del distrito escolar que tienen un alto número de niños que participan en el aprendizaje de inglés y en el programa de almuerzo gratis o a precio reducido:  Lincoln, Wilson y Mountain View.

Estamos pidiendo al Distrito Escolar de Corvallis que ofrezca una junta con miembros de la comunidad para hablar sobre los problemas obvios con el plan propuesto actual.  Queremos que en esta junta estén presentes el Superintendente Noss, representantes de la Mesa Directiva Escolar, representantes del Comité de Edificios, y el Grupo DLR.

Adicionalmente, para prevenir que esto ocurra otra vez, pedimos que se desarrolle un Comité de Equidad del Distrito Escolar de Corvallis - compuesto de personas que han demostrado comprensión de los principios de equidad - para ayudarle al distrito escolar asegurar que el principio de equidad es aplicado a todo el trabajo que hacen en el distrito escolar. Esperamos ver que este comité incluirá padres, maestros, directores, miembros de la Mesa Directiva Escolar, administradores del distrito, y miembros de la comunidad, y es importante que este comité incluya las voces de personas por quienes se está abogando. Finalmente, si el distrito toma en serio el reducir desigualdades, este comité va a necesitar la autoridad o alguna forma de corregir acciones necesarias.

Esperamos continuar esta conversación tan importante para asegurar que el Distrito Escolar de Corvallis cumpla su compromiso a la equidad y darles servicios a TODOS los niños en nuestra comunidad.
 

 



Today: Garfield School is counting on you

Garfield School PTA needs your help with “Facilities Planning Committee: Uphold Corvallis School District Commitment to Equity”. Join Garfield School and 98 supporters today.