Petición cerrada

Chinese Oil Interests Force Closure Of Indigenous Tribe’s Award-Winning Ecolodge

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Ing. José Luis Cortazar
Gerente General,
Petroamazonas EP
Quito, Ecuador

 (Version en Castellano abajo)

Dear Mr. Cortazar,

We were deeply concerned after being told recently that one of Ecuador’s most emblematic ecotourism projects, Huaorani Ecolodge, has been directly affected by the program of seismic exploration being carried out in Block 21 by SINOPEC, a company sub contracted by the Ecuadorian state oil company Petroamazonas.

As you know, the ecotourism company TROPIC has been trying for some months to meet and discuss the case with a number of different state agencies. The company intention has been to explain the nature of the tourism project, to find answers to the problems being caused by the seismic testing, and to put in place measures to protect the integrity of this international award winning project.

Unfortunately, TROPIC’s efforts have been in vain. As a result, operations at Huaorani Ecolodge were temporarily suspended on the 12th of May, with the approval of the Ministry of Tourism, due to the difficulties and poor social and environmental conditions caused by initiation of seismic exploration activity. And to this date the Petroamazonas’ departments responsible for the matter have not provided any response or solutions to the problems being experienced, nor have they established responsibilities in the case.

We are well aware that oil production is a pillar of Ecuador’s economy, but this can not mean that the rights of community and private enterprises operating for many years previously to the start of the seismic exploration program, should not be respected.

In the same vein, we feel it important that information related to how the environmental and social evaluation processes were carried out within the zone be made public. How, for example, have the impacts caused within the local population and the conservation project been measured?  How is the mechanism for control of the sub-contractor being  managed by Petroamazonas and the Ministry of Environment, taking into account the norms in place in the country and the contractual commitments?

Above all we would like to be informed about any efforts being made to find solutions to the problems being experienced by the tourist enterprise. Our concern is based on the belief that answers need to be provided to the people and organizations that for many years have believed in and worked for the success of the Huaorani Ecolodge project. They have supported the initiative and are now concerned  by the closure of the Lodge given its principle of support  for both the conservation of the environment and the wellbeing of ancestral cultures.

In no sense is our aim to profit from this situation. Our intention is to support and watch out for initiatives that we believe are fundamental to the development of local peoples. For that reason we find it hard to credit that the events described above are taking place, especially given the Constitutional framework approved in 2008 and its emphasis on both the Rights of Nature and the Collective Rights of traditional peoples. We would also like to highlight the public policy of support for tourism as a new and alternative source of national development.

We believe, and respectfully suggest, that it is time to join forces in order to find appropriate responses to the type of problem mentioned, solutions based on Ecuadorian legislation and policy, and to make a real public and private effort to overcome difficulties in the management of social and environmental issues related to oil extraction.

We sincerely hope that our words will help to bring about a real, responsible and rapid solution to the problem mentioned, and one that also contributes to the sustainable  development of Ecuador.

Ing. José Luis Cortazar
Gerente General
Petroamazonas EP

Estimado Ing.  Cortazar,

Con mucha preocupación he conocido en estos días que uno de los proyectos emblemáticos de ecoturismo en el Ecuador, el Huaorani Ecolodge, ha sino afectado  por el desarrollo de actividad sísmica en el Bloque 21 que realiza  la empresa Sinopec , subcontratista de Petroamazonas.

Como Usted sabe la operadora de turismo Tropic desde hace varios meses ha intentado mantener acercamientos con diferentes instancias estatales para presentar el caso, explicar de qué se trata el proyecto turístico y buscar respuestas dirigidas a precautelar y cuidar la integridad de este proyecto que ha sido reconocido y galardonado a nivel internacional.

Lamentablemente los esfuerzos realizados por Tropic han sido en vano. El 12 de mayo de este año las operaciones del Huaorani Ecolodge han sido suspendidas de forma temporal en acuerdo con el Ministerio de Turismo por las malas condiciones y dificultades sociales y ambientales que se presentan en zona a partir del ingreso de la sísmica,  sin que hasta el momento las Instancias competentes de PETROAMAZONAS hayan generado una respuesta a los problemas existentes y establecido las responsabilidades del caso.

Comprendemos de sobre manera que la actividad hidrocarburífera  es  pilar fundamental de la  economía ecuatoriana , pero esto no quiere decir que no deban respetarse los derechos de emprendimientos privados y comunitarios que llegaron muchos años antes que la sísmica a la zona.

Al respecto sería importante conocer  cómo  se ejecutaron los procesos ambientales y sociales en la zona? Cómo se ha medido los impactos generados a la población y al proyecto de conservación? Cómo se han manejado los mecanismo de control a la contratista por parte de Petroamazonas y el Ministerio del Ambiente con base a las normas vigentes en el Ecuador y de los compromisos contractuales? Y principalmente cuáles son los caminos para generar respuestas a la problemática ocasionada al emprendimiento turístico. La inquietud se sustenta en la necesidad de dar respuestas a personas y organizaciones que dede hace mucho años han creído en la propuesta del Huaorani Ecolodge, que lo han apoyado y que han manifestado su preocupación por el cierre de este proyecto, considerando sus postulados y respaldo a la conservación ambiental y de la culturas ancestrales.  

Nosotros bajo ninguna circunstancia queremos sacar un rédito de esta situación, nuestra intención es estar vigilantes y apoyar iniciativas que conocemos y que creemos que son fundamentales para el desarrollo de los pueblos. Nos cuesta creer que este tipo de cosas estén aconteciendo considerando todo el marco constitucional que tienen el Ecuador aprobado en el 2008 respecto a los derechos de la naturaleza y los derechos colectivos  y; a la política pública de apoyo e impulso al turismo como una nueva y fuerte alternativa para el  desarrollo del Ecuador.

Consideramos y nos permitimos respetuosamente sugerir  que es el momento de aunar esfuerzo y generar las respuestas apropiadas a este tipo de dificultades con base a la política y normativa ecuatoriana, de  hacer un real esfuerzo público y privado por superar los problemas  en el manejo de los temas ambientales y sociales alrededor de la actividad hidrocarburífera.

Esperamos que estas palabras puedan incentivar una solución real, pronta y responsable que contribuya al desarrollo sustentable del Ecuador. 



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