Please Help Change Eating Disorder Treatment

Please Help Change Eating Disorder Treatment

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Helen Barnes started this petition to Eating Disorder Treatment Providers

Treatment for eating disorders is frequently causing more harm than good.

The treatment currently being offered to people, like myself, with eating disorders is failing patients in far too many instances.

Too many of us with dangerous eating disorders are being being ‘treated’ with antiquated methods that are not allowing us to reach our full recovery potential and all too frequently can exacerbate our illness.

I am not alone in having left the treatment on offer to recover without specialist support because the treatment offered is damaging.

We know that eating disorders have the highest mortality rate of any mental illness but mortality rate aside, eating disorders are mentally, physically, socially and emotionally disabling and leave the person with the illness living a hollow and miserable existence.

Eating disorder treatment already faces grossly inadequate funding which is bad enough but when this poor funding is being spent on treatment that is unhelpful and can be damaging, it approaches negligence.

Examples of where treatment is currently potentially harmful include:

  • People with a history of anorexia or restrictive eating which left them severely malnourished are being treated with restrictive prescribed diets and being told that to eat more than this would be wrong.  This reinforces their disordered belief system that if one ate even a slice of toast more at breakfast, it would be ‘too much food’ and exacerbates their fears around food that they need to overcome in recovery.
  • Weight stigma is prevalent and impacting on treatment of eating disorders.  Patients are being denied treatment unless their weight is at a significantly low level by a BMI chart and they are being set ‘target weights’ that are still far too low for the weight that is natural for their body.  Once a patient hits this target, they are told to reduce their food intake to maintain it, reinforcing the illness as they have to continue to restrict or exercise to hold their weight at an artificially low level.
  • People who might only have been ill for a few years are being labelled as ‘severe and enduring’ and told that they can never fully recover.  This leaves people living with a powerful illness that is destroying their lives, left desolate and despairing as any hope of recovery is taken from them by ‘specialists’.  This is unacceptable.  Eating disorders are always treatable, no matter length of illness, severity or age.
  • People with eating disorders frequently have severe compulsive exercise and movement behaviours that are incredibly powerful in perpetuating the illness and unless addressed fully, impact on their likelihood of full recovery.  Despite this, treatment teams are all too often prescribing walks for patients and promoting other forms of movement, when to overcome the compulsion to move the patient needs to stop all unnecessary movement for a time.
  • In some cases, patients are being forced to face their weight on a scale more than once a week, despite the fact that seeing this number triggers their symptoms.  Some treatment teams will refuse to allow a patient to be ‘blind weighed’ which can be detrimental to the recovery of their patient.
  • Treatment for adults is also frequently excluding family members and not encouraging patients to seek support from their loved ones which could be invaluable in their recovery.  Blame on family is also still all too common although we now know family is never to blame.
     

This petition demands a full review of the treatment being offered to patients for eating disorders in the world today.

Recovery rates for eating disorders could be drastically improved if those of us needing treatment were supported appropriately and allowed to feel safe enough to eat without any restriction, to stop all compensatory behaviours and encouraged to gain to a weight that is natural for our body.

We have to be reassured that we can and will recover and we can and in fact have to feed our starved bodies and respond to our deep levels of hunger.

Teams need to respect and listen to their patients and learn from the lived experiences of people, like myself, who are recovered or are recovering about what really does help them.

For me, I am now recovering outside of treatment, having to unlearn the poor advice and treatment approaches I have received in the past but after 13 years of severe anorexia nervosa I am finally getting well.  I know hundreds of other adults around the world bravely doing the same.

Please sign this petition if you believe that eating disorder treatment needs to change…  If you agree that working side by side, patients, family and treatment teams could start to turn eating disorder statistics around.

#ChangeEDTreatment

To read the eating disorder treatment experiences of individuals from around the world, please visit: 

www.recoveringnomad.com/category/treatment-stories/

New stories added daily!

 

... and in Spanish, if that is your preferred language!

El tratamiento de los trastornos alimentarios con demasiada frecuencia hace más mal que bien

Actualmente, los tratamientos que reciben las personas que, como yo, sufren trastornos alimentarios fallan a los pacientes en demasiadas ocasiones.

Muchos sufrimos trastornos alimentarios severos y recibimos una atención médica basada en métodos anticuados que no nos permiten alcanzar la recuperación plena; por el contrario, estos tratamientos a menudo exacerban nuestra enfermedad. 

No soy la única persona que ha dejado el tratamiento que le ofrecían por ser perjudicial y que ha decidido recuperarse sin el apoyo de los especialistas.

Sabemos que los trastornos alimentarios tienen las tasas de mortalidad más altas de todas las enfermedades mentales. Pero dejando de lado estos datos, este tipo de desórdenes son enfermedades incapacitantes a nivel mental, físico, social y emocional y hacen que las personas que los sufren vivan una vida vacía y miserable.

Además, los tratamientos de los trastornos alimentarios tienen que hacer frente a una financiación muy deficiente, lo que ya es de por sí suficientemente malo, pero cuando estos escasos fondos se emplean en tratamientos que no son efectivos o incluso pueden ser peligrosos, entonces se acercan a la negligencia.

Estos son sólo algunos ejemplos de cómo los tratamientos actuales son potencialmente dañinos:

  • Personas con una historia de anorexia nerviosa o alimentación restrictiva que ha provocado una severa desnutrición y cuyo tratamiento consiste en la prescripción de dietas restrictivas y en el mensaje de que “si comen más de lo estipulado, estaría mal”. Esto refuerza el sistema de creencias del propio trastorno por el cual si uno come una simple tostada más en el desayuno, eso sería “demasiada comida” y aumentaría los miedos en torno a la alimentación; miedos que precisamente hay que superar durante la recuperación.
  • El estigma del peso está muy prevalente y tiene un impacto en el tratamiento de los desórdenes alimentarios. A los pacientes se les niega el tratamiento a menos que su peso se encuentre en un rango significativamente bajo de acuerdo con el IMC y en esos casos, los “pesos diana” que se establecen durante el tratamiento siguen siendo demasiado bajos para el peso natural de sus cuerpos. Cuando los pacientes alcanzan ese peso diana, se les indica que reduzcan la cantidad de comida que ingieren para mantenerse en él, lo que refuerza todavía más la enfermedad dado que necesitan seguir restringiendo o ejercitándose para mantener su peso en un nivel artificialmente bajo.  
  • A las personas que han estado enfermas durante varios años se las etiqueta de “crónicas” y se les dice que nunca van a poder recuperarse por completo. Esto provoca que la gente viva con una enfermedad persistente que destroza sus vidas y que les deja desamparados y desesperados, ya que los “especialistas” les arrebatan cualquier esperanza de poder recuperarse. Esto es inaceptable. Los trastornos alimentarios siempre se pueden tratar, independientemente de su duración y severidad o de la edad de los pacientes.   
  • Las personas que sufren trastornos alimentarios a menudo desarrollan graves comportamientos obsesivos con el movimiento, el ejercicio y la actividad en general que perpetúan la enfermedad y que, a menos que se traten de raíz, influyen en la posibilidad de recuperarse por completo. A pesar de esto, a menudo los equipos de tratamiento prescriben paseos o promueven otras formas de movimiento entre los pacientes, cuando para poder superar la compulsión de moverse, es preciso parar todo tipo de movimientos innecesarios durante un tiempo. 
  • En algunos casos, a los pacientes se les obliga a enfrentarse a la báscula más de una vez por semana, a pesar del hecho de que ver ese número detona sus síntomas. Algunos equipos de tratamiento rechazan que los pacientes sean “pesados a ciegas” y esto puede ser perjudicial para su recuperación. 
  • El tratamiento para adultos a menudo excluye a los familiares y no anima a los pacientes a que busquen el apoyo de sus seres queridos, que podría ser inestimable para su recuperación. Responsabilizar a la familia del trastorno sigue siendo muy común todavía, aunque sabemos que nunca es su culpa.

Esta petición reclama una revisión urgente y completa de los tratamientos que reciben actualmente los pacientes con trastornos alimentarios en todo el mundo.

Las tasas de recuperación de estas enfermedades podrían mejorarse drásticamente si todos aquellos que necesitamos tratamiento recibiéramos la ayuda adecuada; si nos permitieran sentirnos lo suficientemente seguros para comer sin restricciones y parar todos los comportamientos compensatorios y purgativos; y si nos animaran a ganar peso hasta alcanzar el rango de peso natural de nuestro cuerpo.

Necesitamos que nos aseguren que podemos recuperarnos y alimentar a nuestros cuerpos famélicos así como responder a nuestra hambre más profunda.

Los equipos de tratamiento tienen que respetar y escuchar a sus pacientes y aprender qué es lo que realmente funciona de las experiencias de las personas que, como yo, se han recuperado o están en recuperación. 

En cuanto a mí, actualmente me estoy recuperando sin un tratamiento y he tenido que desaprender los nefastos consejos y métodos que he recibido en el pasado. 

No obstante, tras 13 años de anorexia nerviosa severa, finalmente estoy mejorando. Y conozco a cientos de adultos por todo el mundo que valientemente están consiguiendo lo mismo.

Por favor, firma esta petición si crees que los tratamientos de los trastornos alimentarios necesitan cambiar. Firma si estás de acuerdo en que trabajar estrechamente pacientes, familias y equipos de tratamiento, podría darle la vuelta a las estadísticas actuales sobre los trastornos alimentarios.

#ChangeEDTreatment

#CambioTratamientoTCA

Thank you to Miriam Sanchez and her colleague, Lara, for translating this into Spanish so that we can reach more people globally, as this is an issue that affects people worldwide!

 

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