Cancel the 2021 Testing Mandate and Invest in Support, Compassion, and Collaboration

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New Haven Public School Advocates started this petition to Dr. Miguel Cardona and

[español abajo]

Dr. Cardona and the U.S. Department of Education: Cancel the 2021 Testing Mandate and Invest in the Support, Compassion, and Collaboration that our Children Need

We are Connecticut educators and families, who over the past fifteen months taught and learned under your leadership as Commissioner. It is inspiring to see a member of our community on the national stage, and we are encouraged that you will bring your perspective and experiences as a teacher, parent, and English-language learner to your new position. In addition, we are pleased that our community will see someone we know overseeing national policy, whose life experiences mirror some of ours, and who is widely perceived as kind and thoughtful. At the same time, in order to be the transformative leader that our country needs, we believe that you must rectify rather than replicate some of the harmful policies and practices pursued during your tenure here. **This begins with immediately cancelling the 2021 testing mandate upon confirmation.**

For the most part, the problems in Connecticut schools are not of your making. They include the extreme segregation and educational inequities in our state, exemplified by the gulf in annual per pupil spending(1) between wealthy and poor districts, such as Greenwich and Bridgeport, which last year invested $22,370 and $14,419 per child, respectively, despite the much higher needs of Bridgeport students. In addition, a statewide focus on rote, drill-and-kill learning and away from joyful teaching and learning was installed by No Child Left Behind. Connecticut’s standardized testing regime was in place long before you became Commissioner. And the dangerous push toward privatization of public education is at least six decades old. These challenges reflect profound national failings, which of course you did not create. But you now have the opportunity to reverse them and reimagine what comes next. 

Can we count on you to do so? We fervently hope so. However, thus far, we have not observed you to be an active champion for transformation. Some of us who taught in Meriden under your leadership as Assistant Superintendent of Teaching and Learning recall your promotion of canned computer-based learning over teacher-led instruction. In last year’s state budget, you defended(2) education funding increases for our highest needs districts below the level of inflation(3). You promoted a return to standardized testing for all Connecticut students this spring. Moreover, your push to reopen schools has layered crushing anxiety atop already low morale, as revealed in a statewide survey(4) last month. And the now-defunct “Partnership for Connecticut” sought to transfer $100 million in publicly funded dollars to a public-private entity controlled by the Dalio family. 

We are all lifelong teachers and learners. And we hope you will continue to learn alongside people like us, beginning with our experiences teaching and learning with our children under your guidance during the COVID-19 pandemic. Connecticut’s policies translate into cycles of sickness, fear, instability, and upheaval, undermining the student learning that you promote as the purpose of in-person school. Safety recommendations in your “Adapt, Advance, Achieve”(5) reopening plan are to be followed only “if feasible,” a proxy for “if you can afford it,” and the plan does not ensure resources to do so equitably. The metrics for when districts should adopt one of three instruction modes, in-person, hybrid, or remote, were revised without public justification, paving the way for schools to remain open at levels more than quadruple the initial safety thresholds. Public statistics from your department also hinder objective analysis. These policies are harmful to our communities and must not be replicated nationally. 

Harvard scholar Jal Mehta powerfully argues that the COVID-19 pandemic brings the inequities of our public education system into clearer view and clarifies paths to rectifying them. “We need to rebuild and reimagine schools,” he explains(6), and “we now have a chance to do both.” We ask your Department of Education to do so by crafting policies that put students at the center, without neglecting the adults that support them. We need active promotion of creative, culturally-affirming, research-informed modes of curriculum, instruction, and assessment. We request a focus on the social, emotional, and physical wellbeing of everyone in schools; broad engagement of students, families, and the communities around them; and a commitment to integrate our schools as a step toward abolishing systemic racism. In addition, our public schools must provide equitable resources for all, promote and practice transparency, ensure the purposeful use of data, and safeguard the “public” in public education. 

Another Connecticut educator, Dr. James Comer, teaches that lasting solutions are found through collaboration and no-fault problem-solving. As you build your team and your plans, we invite you to consult people like us, who may not hold positional power but are reservoirs of lived experience regarding our public schools. Union leaders and politicians technically represent us, but they are largely removed from our direct experiences in schools. We extend our enthusiastic partnership and believe that if you build an inclusive table, your tenure as U.S. Secretary of Education can be one that genuinely strengthens and supports public schools in all the ways that our children need and deserve. 

As a first step, we call on you to immediately cancel the 2021 testing mandate as requested by the Network for Public Education and public education advocates around the country(7). Our collective focus must be on healing, especially in our schools. Imagine if our schools, instead of adding to stress with developmentally inappropriate high stakes tests, prioritized the joy and wellbeing of our nation's public school students. We can replace sorting, ranking, and competition with support, compassion, and collaboration. 

1. http://ctschoolfinance.org/spending/per-student

2. https://ctmirror.org/2020/02/05/governor-touts-education-aid-but-will-it-be-used-to-improve-schools-or-close-deficits/

3. https://ctmirror.org/2020/02/05/state-aid-see-how-your-town-fares-in-the-governors-budget/?fbclid=IwAR0Q2-q9UqD4JO_ucP8_mMt0ICTE6_86-djHk9cy-W21cGb7QpJ78oqGqJY

4. https://cea.org/response-to-covid-19-protocols-and-outbreaks-new-survey-of-cea-and-aft-ct-teachers-shows-huge-concerns-regarding-equity-and-safety/

5. https://portal.ct.gov/-/media/SDE/COVID-19/CTReopeningSchools.pdf

6. https://www.nytimes.com/2020/12/23/opinion/covid-schools-vaccine.html

7. https://networkforpubliceducation.org/dr-cardona-please-cancel-the-tests/

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Dr. Cardona y el Departamento de Educación de EE. UU.: Cancelen el mandato de pruebas de 2021 e inviertan en el apoyo, la compasión y la colaboración que necesitan nuestros niños

Somos educadores y familias de Connecticut, quienes durante los últimos quince meses enseñaron y aprendieron bajo su liderazgo como Comisionado. Es inspirador ver a un miembro de nuestra comunidad en el escenario nacional, y nos alienta que traiga su perspectiva y experiencias como maestro, padre y aprendiz de inglés a su nuevo puesto. Además, nos complace que nuestra comunidad vea a alguien que conocemos supervisando la política nacional, cuyas experiencias de vida reflejan algunas de las nuestras y que es ampliamente percibido como amable y considerado. Al mismo tiempo, para ser el líder transformador que nuestro país necesita, creemos que debe rectificar, en lugar de replicar, algunas de las políticas y prácticas nocivas aplicadas durante su mandato aquí. **Esto comienza con la cancelación inmediata del mandato de prueba de 2021 tras la confirmación.**

En su mayor parte, los problemas en las escuelas de Connecticut no son obra suya. Incluyen la segregación extrema y las desigualdades educativas en nuestro estado, ejemplificadas por la brecha en el gasto anual por alumno (1) entre distritos ricos y pobres, como Greenwich y Bridgeport, que el año pasado invirtieron $ 22,370 y $ 14,419 por niño, respectivamente, a pesar de necesidades mucho mayores de los estudiantes de Bridgeport. Además, No Child Left Behind instaló un enfoque en todo el estado en el aprendizaje de memoria, taladrar y matar y en alejarse de la enseñanza y el aprendizaje alegres. El régimen de pruebas estandarizadas de Connecticut estaba en vigor mucho antes de que usted se convirtiera en Comisionado. Y el peligroso impulso hacia la privatización de la educación pública tiene al menos seis décadas. Estos desafíos reflejan profundas fallas nacionales, que por supuesto usted no creó. Pero ahora tiene la oportunidad de revertirlos y volver a imaginar lo que viene a continuación.

¿Podemos contar contigo para hacerlo? Lo esperamos fervientemente. Sin embargo, hasta ahora, no hemos observado que seas un campeón activo de la transformación. Algunos de los que enseñamos en Meriden bajo su liderazgo como Asistente del Superintendente de Enseñanza y Aprendizaje recordamos su promoción del aprendizaje enlatado basado en computadora sobre la instrucción dirigida por maestros. En el presupuesto estatal del año pasado, defendió (2) aumentos en la financiación de la educación para nuestros distritos con mayores necesidades por debajo del nivel de inflación (3). Promovió el regreso a las pruebas estandarizadas para todos los estudiantes de Connecticut esta primavera. Además, su impulso para reabrir las escuelas ha acumulado una ansiedad aplastante sobre la moral ya baja, como se reveló en una encuesta estatal (4) el mes pasado. Y la ahora desaparecida "Asociación para Connecticut" buscó transferir $ 100 millones en dólares financiados con fondos públicos a una entidad público-privada controlada por la familia Dalio.

Todos somos profesores y aprendices de por vida. Y esperamos que continúe aprendiendo junto a personas como nosotros, comenzando con nuestras experiencias de enseñanza y aprendizaje con nuestros niños bajo su guía durante la pandemia de COVID-19. Las políticas de Connecticut se traducen en ciclos de enfermedad, miedo, inestabilidad y agitación, lo que socava el aprendizaje de los estudiantes que promueve como el propósito de la escuela en persona. Las recomendaciones de seguridad en su plan de reapertura “Adapt, Advance, Achieve” (5) deben seguirse solo “si es factible”, un sustituto de “si puede pagarlo”, y el plan no garantiza los recursos para hacerlo de manera equitativa. Las métricas sobre cuándo los distritos deberían adoptar uno de los tres modos de instrucción, en persona, híbrida o remota, se revisaron sin justificación pública, allanando el camino para que las escuelas permanezcan abiertas a niveles que cuadruplican los umbrales de seguridad iniciales. Las estadísticas públicas de su departamento también obstaculizan el análisis objetivo. Estas políticas son perjudiciales para nuestras comunidades y no deben replicarse a nivel nacional.

El académico de Harvard Jal Mehta argumenta poderosamente que la pandemia de COVID-19 trae las desigualdades de nuestro sistema de educación pública a una vista más clara y aclara los caminos para corregirlas. "Necesitamos reconstruir y reinventar las escuelas", explica (6), y "ahora tenemos la oportunidad de hacer ambas cosas". Le pedimos a su Departamento de Educación que lo haga elaborando políticas que pongan a los estudiantes en el centro, sin descuidar a los adultos que los apoyan. Necesitamos la promoción activa de modos de currículo, instrucción y evaluación creativos, que afirmen la cultura y se basen en la investigación. Solicitamos un enfoque en el bienestar social, emocional y físico de todos en las escuelas; amplia participación de los estudiantes, las familias y las comunidades que los rodean; y un compromiso de integrar nuestras escuelas como un paso hacia la abolición del racismo sistémico. Además, nuestras escuelas públicas deben proporcionar recursos equitativos para todos, promover y practicar la transparencia, garantizar el uso intencional de los datos y proteger al "público" en la educación pública.

Otro educador de Connecticut, el Dr. James Comer, enseña que las soluciones duraderas se encuentran a través de la colaboración y la resolución de problemas sin fallas. A medida que construye su equipo y sus planes, lo invitamos a consultar a personas como nosotros, que pueden no tener poder de posición, pero que son reservorios de experiencias vividas con respecto a nuestras escuelas públicas. Los líderes sindicales y los políticos nos representan técnicamente, pero están en gran parte alejados de nuestras experiencias directas en las escuelas. Extendemos nuestra asociación entusiasta y creemos que si construye una mesa inclusiva, su mandato como Secretario de Educación de los EE. UU. Puede ser uno que realmente fortalezca y apoye a las escuelas públicas en todas las formas que nuestros niños necesitan y merecen.

Como primer paso, le pedimos que cancele de inmediato el mandato de prueba de 2021 según lo solicitado por la Red de Educación Pública y los defensores de la educación pública en todo el país (7). Nuestro enfoque colectivo debe estar en la curación, especialmente en nuestras escuelas. Imagínese si nuestras escuelas, en lugar de aumentar el estrés con pruebas de alto riesgo inapropiadas para el desarrollo, priorizaran la alegría y el bienestar de los estudiantes de las escuelas públicas de nuestra nación. Podemos reemplazar la clasificación, la clasificación y la competencia con apoyo, compasión y colaboración.

1. http://ctschoolfinance.org/spending/per-student

2. https://ctmirror.org/2020/02/05/governor-touts-education-aid-but-will-it-be-used-to-improve-schools-or-close-deficits/

3. https://ctmirror.org/2020/02/05/state-aid-see-how-your-town-fares-in-the-governors-budget/?fbclid=IwAR0Q2-q9UqD4JO_ucP8_mMt0ICTE6_86-djHk9cy-W21cGb7QpJ78oqGqJY

4. https://cea.org/response-to-covid-19-protocols-and-outbreaks-new-survey-of-cea-and-aft-ct-teachers-shows-huge-concerns-regarding-equity-and-safety/

5. https://portal.ct.gov/-/media/SDE/COVID-19/CTReopeningSchools.pdf

6. https://www.nytimes.com/2020/12/23/opinion/covid-schools-vaccine.html

7. https://networkforpubliceducation.org/dr-cardona-please-cancel-the-tests/

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