Petition Closed

Grant visas to refugees before they take the death route

This petition had 3,207 supporters


By now, most of us have seen the gut-wrenching picture of the lifeless three year old Aylan who perished in the Aegean sea while trying to reach Greece. Little Aylan and his family have tried all legal means to reach Canada. But their applications were rejected. They were left with no other option than the perilous journey by sea. They paid for it with their lives.

Just a few days earlier, more lifeless bodies of Syrian children were washed ashore after their desperate attempt to find refuge in Europe led to disaster. Dozens more have died a terrible death, suffocating in smuggler’s trucks, crushed by trains, perished of exhaustion, shot by armed coast guards.

Some 2,600 people have perished so far in the Mediterranean waters, how many more deaths can we stomach?

Syrians first fled into the neighbouring countries of Jordan, Lebanon, and Turkey. Once there, they found that they had escaped into a prison. They are not allowed to work in Jordan - currently home to 630,000 refugees. They are banned from working in Lebanon – a country of four million people that hosts one million refugees. Turkey, where almost 2 million refugees have sought protection, is trying harder to support them inside their borders, but resources are running low.

The US has announced that it will accept 1000 to 2000 refugees. Great Britain has relocated just 216. Syrians that are trying to use formal channels to obtain legitimate visas to Europe or Canada, see their applications rejected. There is no other hope left for them than to jump on a floating coffin to try and reach Europe and claim asylum.  Yet, the poorest of the poor and the unaccompanied Syrian children that beg in the streets of Amman, Istanbul, Beirut, have little hope to raise the money that smugglers are demanding to "sail" them to Europe. They will probably end their lives in the streets.

How many floating bodies do we need to see before our governments start re-enforcing asylum processes in the host country? If Syrians could apply for protection while they are still in Turkey, Lebanon or Jordan, through formal channels, less people would opt to travel by sea, less people would become prey to smugglers.

We ask western Governments to create legal channels for the refugees which will grant humanitarian visas, and facilitate family reunions and resettlement, before Syrians are forced to take the "death route" to Europe.

We ask the European countries, the United States and Canada to facilitate all mechanisms to allow Syrian refugees that are stranded in Turkey, Lebanon and Jordan, to be able to apply for visas and legal documents that they may travel to their chosen destination.

ΕΛΛΗΝΙΚΑ

Όλοι έχουμε πλέον δει τη φρικιαστική φωτογραφία του ξεψυχισμένου τρίχρονου Αυλάν που πνίγηκε στο Αιγαίο ενώ προσπαθούσε να έρθει στην Ελλάδα. Ο μικρός Αυλάν και η οικογένεια του είχαν δοκιμάσει όλες τις νόμιμες μεθόδους για να φτάσουν στον Καναδά. Όμως οι αιτήσεις τους δεν γινόντουσαν δεκτές. Δεν τους είχε μείνει καμία εναλλακτική παρά μόνο το επικίνδυνο ταξίδι από τη θάλασσα. Και το πλήρωσαν με τις ζωές τους.

Λίγες μόνο μέρες νωρίτερα, ακόμα περισσότερα πτώματα Σύρων παιδιών είχαν ξεβραστεί όταν η απελπισμένη τους προσπάθεια να βρουν καταφύγιο στην Ευρώπη οδήγησε στην καταστροφή. Δεκάδες άλλοι βρήκαν φρικτό θάνατο από ασφυξία σε φορτηγά δουλεμπόρων, λιωμένοι από τραίνα, πεθαμένοι από εξάντληση, σκοτωμένοι από τις σφαίρες λιμενικών και φυλάκων.

Περίπου 2.600 άνθρωποι έχουν ξεψυχήσει μέχρι τώρα στα νερά της Μεσογείου. Πόσους ακόμα αντέχει το στομάχι μας;

Οι Σύροι στην αρχή κατέφυγαν στις γειτονικές τους χώρες, την Ιορδανία το Λίβανο και την Τουρκία. Όμως φτάνοντας εκεί, ανακάλυπταν πως είχαν δραπετεύσει μέσα σε μια καινούρια φυλακή. Δεν τους επιτρέπεται να δουλέψουν στην Ιορδανία όπου έχουν καταφύγει 630,000 άνθρωποι. Η ίδια απαγόρευση ισχύει και στο Λίβανο, μια χώρα τεσσάρων εκατομμυρίων που φιλοξενεί ένα εκατομμύριο πρόσφυγες. Η Τουρκία, όπου περίπου δύο εκατομμύρια άνθρωποι αναζήτησαν καταφύγιο προσπαθεί περισσότερο να τους βοηθήσει αφού περάσουν τα σύνορα της αλλά οι δυνατότητές της εξαντλούνται.

Οι ΗΠΑ ανακοίνωσαν πως θα δεχτούν 1000 με 2000 πρόσφυγες, η Μ.Βρετανία έχει δεχθεί μόνο 216. Οι Σύροι που προσπαθούν να βγάλουν νόμιμες βίζες για την Ευρώπη ή τον Καναδά βλέπουν τις αιτήσεις τους να απορρίπτονται. Δεν τους μένει καμία ελπίδα παρά να πηδήξουν σε ένα πλωτό φέρετρο και να προσπαθήσουν να φτάσουν στην Ευρώπη για να ζητήσουν άσυλο. Και παρ' όλα αυτά, οι φτωχότεροι των φτωχών, και τα ασυνόδευτα παιδιά που ζητιανεύουν στους δρόμους του Αμμάν, της Κων/πολης και της Βηρυτού δεν θα μαζέψουν ποτέ ούτε αυτά  τα λεφτά που τους ζητάνε οι δουλέμποροι για να τους πάνε στην Ευρώπη. Το πιο πιθανό είναι ότι οι ζωές τους θα τελειώσουν στο δρόμο.

Πόσα πτώματα πρέπει να δούμε να επιπλέουν πριν οι κυβερνήσεις μας αρχίσουν να επιβάλλουν διαδικασίες ασύλου στις χώρες πρώτης εισόδου; Αν οι Σύροι μπορούσαν να αιτούνται ασύλου στην πρώτη χώρα που έφταναν τότε όλο και λιγότεροι θα προσπαθούσαν να ταξιδέψουν μέσω θαλάσσης, όλο και λιγότεροι θα έπεφταν θύματα των δουλεμπόρων.

Ζητάμε από τις δυτικές κυβερνήσεις να δημιουργήσουν νόμιμες οδούς για τους πρόσφυγες όπου θα παραχωρούνται βίζες για ανθρωπιστικούς λόγους και θα βοηθούν στην επανένωση οικογενειών και τη μετεγκατάστασή τους πριν εκείνοι να αναγκάζονται να παίρνουν τον "δρόμο του θανάτου" για την Ευρώπη.

Ζητάμε οι Ευρωπαϊκές χώρες, οι ΗΠΑ και ο Καναδάς να μεριμνήσουν ώστε να δημιουργηθούν νόμιμοι μηχανισμοί μέσω των οποίων οι Σύροι που έχουν εγκλωβιστεί στην Τουρκία, το Λίβανο και την Ιορδανία να μπορούν να αιτηθούν, και να λαμβάνουν βίζες και ταξιδιωτικά έγγραφα ώστε να μπορούν να ταξιδέψουν στη χώρα επιλογής τους.



Today: Κώστας is counting on you

Κώστας Εφήμερος needs your help with “Council of the European Union: Grant visas to refugees before they take the death route”. Join Κώστας and 3,206 supporters today.