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Colorado State Board of Ed: Uphold Jeffco’s responsible and ethically sound charter denial

This petition had 322 supporters

In December, the Colorado State BOE gave Jeffco Board 30 days to reconsider the denied charter application of Great Work Montessori School.

On January 12, 2017, after spending countless hours and thousands of dollars working with school organizers to create a sound budget, the Jeffco board denied the charter application A SECOND TIME, citing unresolved concerns about financial viability.)

Great Work Montessori School organizers have made a SECOND APPEAL to the State Board of Education.

The State Board wants choice for the sake of choice. Jeffco says the school model is too risky. Demand that the State Board respect Jeffco's assessment. 

(In response to queries: Out-of-state signatures help build momentum and call attention to the issue. They will be disaggregated before lists are sent to the Boards.)

Don't let billionaire pressure interfere with ethical decision making.

Please sign and share to support local district authority!   

As Stakeholders of Publicly-Funded and Publicly-Accountable Schools of Colorado, we demand that the Jefferson County and State Boards of Education UPHOLD Jeffco's responsible and ethically sound charter denial. We refuse to accept the undue influence of concentrated wealth on democratic decision making and will resist the systematic substitution of wealth-creating corporate efficiencies for the essential, socially equalizing functions of democracy.

(Relevant sources are linked throughout, and listed below the text of the petition.) 

Conscientious observers were stunned by the State Board of Education's insistence that the Jefferson County school board "find a way" to authorize the seriously flawed charter proposal submitted by Great Work Montessori School organizers. The District Accountability Committee's 61-page, scathing criticism of the application begs the question: Why pressure Jeffco to authorize?

Perhaps the answer has something to do with a single wealthy funder and privatization standard-bearer who established every one of the organizations in the Great Work nexus. 

The proposed school is being marketed as a gift to the underserved, low-income population of northeast Lakewood. With a $1500 preschool tuition and a plan to reach out to the low-income community via fliers at libraries and public events at community centers, the school's organizers exhibit an alarming lack of attunement to the neighborhood's children. In fact, a charter for Great Work is a gift from Colorado voters to the school privatization initiative of the Walton Family Foundation, whose youngest director also owns and is developing the property that the school plans to lease. 

Whereas school choice/pro-charter messaging is deceptively simple and attractive, the issue before the school district is complex. Demonstrating scant familiarity with the details of the application, and lacking a compelling rationale, the State Board overreached, substituting its patently political judgment for the practical wisdom of the local school authorities.

In the context of abundant and well-funded pressure to come to a different conclusion, the State Board needs a watchful and vocal electorate to make it clear that the Jeffco Board's choice is also the people's choice.

Coloradans of conscience must stand up – and sign up –            to affirm and defend the Jeffco District Board’s decision:             No means NO!  

Please sign … and share … and post … before January 12.

Defend Our Democratic Schools!


The Story:

In August, 2016, Great Work Montessori School submitted a 738 page charter application (longer than two anthropology dissertations) to Jefferson County Public Schools. 

In October, Jeffco’s District Accountability Committee (DAC) issued a 61 page report on the charter application, detailing their diverse and serious concerns with the proposal. The DAC's 10 page summary report was overwhelmingly critical. The organizers got off to a bad start with the DAC by submitting a document that any high school English teacher would have returned for a re-write. Flaws enumerated in the summary include issues of unprofessional presentation (excessive length, lack of discipline in typographical editing and citation, poor scholarship, cut-and-paste use of language from other sources, failure to delete dead links and names of other districts in borrowed material) as well as concerns about substance (undemocratic vision of school governance, lack of organizer transparency, conflicting and confusing assurances of pedagogical fidelity, and the clear possibility of financial insolvency)

In November, after a thorough review, the Jeffco Board of Education acted in good faith and in the best interests of district families and teachers. The District Board stated that budgetary implausibility and related policy concerns were sufficient grounds for denial. The Jeffco Board declined to authorize the charter. 

The school's organizers immediately filed an appeal, which was heard by the State Board of Education on December 4, 2016.

The State Board of Ed remanded the application back to the district with instructions to collaborate with the organizers to find a solution. In fact, the State Board proposed trivial remedies for the District's grave budgetary concerns, suggesting the school could save money by having teachers make materials and provide custodial service.

Little known but crucial wrinkles in the fabric of the story:

• The school and its nexus of support organizations were all started by, and continue to be enmeshed with, James Walton, grandson of Sam Walton, and a young director on the board of the Walton Family Foundation.

• The charter application fails to mention Mr. Walton’s involvement.

•The property that would be leased by public funds was purchased by James Walton’s for profit LLC: TGNA Holdings, registered in Delaware through the use of a third party registered agent service, and established as a subsidiary to Great Work Educational Holdings, the same foundation (also headed by Mr. Walton) that paid Ms. Malik to start the preschool, write the charter application, and participate in a leader development fellowship in order to attain principal licensure.

• School spokespersons falsely testified, on more than one occasion, that the property was owned by a non-profit.

Mr. Walton was seen in attendance at the State Board hearing, and observed the proceedings, without identifying himself, from the back of the room.

• The school’s elementary budget relies on revenue from the tuition funded pre-school. Under Colorado law, it is illegal for a public school to charge tuition. It’s also illegal for a private school to seek a charter. Yet, without revenue from the private preschool, the charter school’s budget doesn’t balance. Is that legal?

The Great Work sliding fee scale calls for a minimum of 30% of preschool students to pay full tuition of $1,500/month. Denison Montessori, a DPS district-run magnet just a mile away (which has served the same demographic for over two decades), has a fee scale that tops out at half that rate. Even a 50% tuition rate is far beyond the reach of most families in the neighborhood.

• The Great Work growth model offers lottery preference to students who come up through the tuition-based preschool. Call it: “Buy your child’s path to a free Montessori education.”

In responding to Board concerns about the paucity of Intent to Enroll forms thus far collected from prospective parents, school officials demonstrated ignorance and arrogance about outreach to their target demographic. Proposing to reach a low income population with fliers at libraries and events at community centers is not only a doomed strategy for building and maintaining low income enrollment, but it demonstrates a glaring insensitivity to the realities and stresses of life in the community they are ostensibly dedicated to serving.


Numerous weighty concerns, researched deeply and deliberated publicly, compelled a thoughtful board to deny this charter. However, the young, affable, and apparently benign James Walton evidently has enough power to silence all dissent, and enough generously distributed influence to ensure far reaching and high level support for his initiatives. (Already underpaid teachers should mop floors and make materials, indeed.) TGNA revenues, folded back into GWEH, can make it possible for the Great Work consortium to continue spawning new charter schools without costing Mr. Walton another dime.

Mr. Walton need not gain financially for this constellation of undertakings to have spurious motives. Through his apparent largesse, he and his Foundations are amassing political influence, and an unduly powerful voice in directing the use of our state’s public school funding.

It should concern us all that Mr. Walton has gone to such lengths to conceal his relationships to these organizations and that the organizations’ lack of transparency has gone so mystifyingly unchallenged at every stage in the process.

If we can learn anything from the recent national election catastrophe, it should be this: extreme concentrations of wealth, expressed as political power, pose a grave threat to democratic systems at all levels of government – particularly when cloaked in language of freedom (choice) and justice (serving the underserved). Democratic education is fundamental to our political system. Democratic schools must both spring from, and serve as models of, transparent and accountable democratic processes.

The Jeffco Board is trying to do the right thing, but powerful forces want this charter pushed through. The Jeffco Board will pay a price, if their efforts are not compelled and affirmed by a watchful public.

Time is short. The Jeffco board is expected to address this issue at their next regular meeting, on January 12, 2017 at 6:00 p.m. in the Board Room of the Education Services Center, 1829 Denver West Dr., Golden, CO.

Coloradans of conscience must stand up – and sign up – to affirm and defend the Jeffco District Board’s decision:

No means No!  

Please sign and share before January 12.



• The DAC Report :$file/Final%20GWMS%20DAC%20Review.pdf

• The Charter Application:

• The State Board appeal hearing (audio file):

• The State Board appeal hearing (transcript and commentary in Mercedes Schneider’s EduBlog):

• Detailed background research on the Great Work corporate nexus (including flow chart):

• James Walton’s Great Work nexus wants a charter school:

• Lack of Transparency:


La Junta de Educacion Estatal sobrepasó cuando mandaron que la Junta de Educacion de Jeffco reconsidere su denegado la solicitud de la escuela carta ¡Cada votante de Colorado debe preocuparse por el resultado de esta decisión!

Esta es la promesa del Pueblo de tener los respaldos de nuestros funcionarios cuando no dejan que la presión del multimillonario interfiera con la toma de decisiones éticas.

Por favor firme y comparta para apoyar a la autoridad local del distrito.

Como Partes Interesadas de Escuelas de Colorado Fundadas por y Resposables al Público, exigimos que el Condado de Jefferson y las Junta Estatales de Educación APOYEN la decisión responsable y ética de negar la chárter Great Work. Nos negamos a aceptar la influencia indebida de la riqueza concentrada en la toma de decisiones democráticas y nos resistimos a la sustitución sistemática de las eficiencias corporativas que crean riqueza para las funciones esenciales y socialmente igualadoras de la democracia.

(Las fuentes relevantes se enumeran a continuación el texto de la petición.)

Los observadores conscientes fueron sorprendidos por la insistencia de la Junta Estatal de Educación de que la Junta de Educacion del condado de Jefferson "encontrar una manera" de autorizar la propuesta llena de errores presentada por los organizadores de la chárter Great Work Montessori. Las 61 páginas del Comité de Responsabilidad Distrital (District Accountability Committee), crítica de la aplicación, plantean la pregunta: ¿Por qué presionar a Jeffco para que autorice?

Quizás la respuesta tiene algo que ver con un único financiador acaudalado y portador de la privatización que estableció cada una de las organizaciones en el nexo de Great Work.

La escuela propuesta se está comercializando como un regalo a la población subatendida, de bajos ingresos del noreste de Lakewood. Con una educación preescolar costando $1500 por mes y un plan para avisar a la comunidad de bajos ingresos a través de volantes en las bibliotecas y eventos públicos en los centros comunitarios, los organizadores de la escuela muestran una alarmante falta de armonía con los niños del vecindario. De hecho, the chárter Great Work es un regalo de los votantes de Colorado a la iniciativa de privatización escolar de la Fundación de la Familia Walton, cuyo director más joven también posee y está desarrollando la propiedad que la escuela planea arrendar.

Mientras que la mensajería de choice/pro-chárter es engañosamente simple y atractiva, la cuestión antes del distrito escolar es compleja. Demostración de escasa familiaridad con los detalles de la solicitud, y carente de una lógica convincente, la Mesa Estatal sobrepaso, sustituyendo su juicio político por la sabiduría práctica de las autoridades escolares locales.

La Junta de Educacion de Jeffco va a considerar este asunto en su próxima reunión ordinaria, el 12 de enero de 2017. En el contexto de una presión abundante y bien financiada para llegar a una conclusión diferente, necesitan un electorado vigilante y vocal para estar con ellos y dejar claro que la decision ética es también la decision de la gente.

Coloradans de conciencia deben ponerse de pie - y firmar - para afirmar y defender la decisión de la Junta de Distrito de Jeffco: No significa NO!

Por favor firme ... y comparta ... y publique ... antes del 12 de enero.

¡Defiende nuestras escuelas democráticas!

La historia:

En agosto de 2016, Great Work Montessori School envió una solicitud de carta de 738 páginas (más de dos tesis de antropología) a las Escuelas Públicas del Condado de Jefferson.

En octubre, el Comité de Responsabilidad Distrital de Jeffco (DAC) publicó un informe de 61 páginas sobre la solicitud de fletamento, detallando sus diversas y serias preocupaciones con la propuesta. El informe de síntesis de 10 páginas del DAC era crítico. Los organizadores tuvieron un mal comienzo con el DAC enviando un documento que cualquier profesor de inglés de secundaria habría regresado para una reescritura. Los defectos enumerados en el resumen incluyen cuestiones de presentación no profesional (longitud excesiva, falta de disciplina en la edición tipográfica y citación, becas escasas, uso de lenguaje cortar-y-pegar de otras fuentes, no eliminar los enlaces muertos y nombres de otros distritos en material prestado), así como preocupaciones sobre la sustancia (visión antidemocrática de la gobernanza escolar, falta de transparencia organizativa, garantías confusas y confusas de fidelidad pedagógica y clara posibilidad de insolvencia financiera).

En noviembre, después de una revisión exhaustiva, la Junta de Educación de Jeffco actuó de buena fe y en el mejor interés de las familias y maestros del distrito. La Junta del Distrito declaró que la improbabilidad presupuestaria y las preocupaciones políticas relacionadas eran motivos suficientes para la denegación. La Junta de Jeffco se negó a autorizar la carta.

Los organizadores de la escuela inmediatamente presentaron una apelación, la cual fue oída por la Junta Estatal de Educación el 4 de diciembre de 2016.

La Junta Estatal de Education remitió la solicitud al distrito con instrucciones de colaborar con los organizadores para encontrar una solución. De hecho, la Junta Estatal propuso remedios triviales para las graves preocupaciones presupuestarias del Distrito, sugeriendo que la escuela podría ahorrar dinero al hacer que los maestros hagan materiales y proporcionen el servicio de custodia.

Pequeñas arrugas conocidas pero cruciales en el tejido de la historia:

• La escuela y su nexo de organizaciones de apoyo fueron todos iniciados por James Walton, nieto de Sam Walton, y un joven director en la junta directiva de la Walton Family Foundation.

• La solicitud de la carta no menciona la participación del Sr. Walton.

• La propiedad que sería arrendada con fondos públicos fue adquirida por James Walton's for profit LLC: TGNA Holdings, registrada en Delaware mediante el uso de un servicio de agente registrado de terceros y establecida como subsidiaria de Great Work Educational Holdings, la misma fundación (También encabezada por el Sr. Walton) que pagó a la Sra. Malik para comenzar el preescolar, escribir la solicitud de la carta y participar en una beca de desarrollo líder para obtener la licencia principal.

• Los portavoces de la escuela falsamente testificaron, en más de una ocasión, que la propiedad era propiedad de una organización sin fines de lucro.

• El Sr. Walton fue visto en la audiencia de la Junta Estatal y observó los procedimientos, sin identificarse, desde el fondo de la sala.

• El presupuesto elemental de la escuela se basa en los ingresos de la escuela preescolar financiada por la matrícula. Bajo la ley de Colorado, es ilegal que una escuela pública cobra la matrícula. También es ilegal que una escuela privada busque una carta. Sin embargo, sin ingresos de la preescolar privada, el presupuesto de la escuela carta no equilibra. ¿Es legal?

• La escala de tarifas (sliding scale)de Great Work requiere que un mínimo de 30% de estudiantes de preescolar paguen la matrícula completa de $ 1,500 / mes. Denison Montessori, un magnet del distrito de DPS a sólo una milla de distancia (que ha servido a la misma demográfica durante dos décadas), tiene una escala de tarifas que se eleva a la mitad de esa tasa. Incluso una tasa de matrícula del 50% está lejos del alcance de la mayoría de las familias en el vecindario.

• El modelo de crecimiento del Gran Trabajo ofrece la preferencia de la lotería a los estudiantes que vienen a través del preescolar basado en la matrícula. Llámelo: "Compre el camino de su hijo a una educación Montessori gratis".

• Al responder a las preocupaciones de la Junta acerca de la escasez de solicitudes de intención de Inscripción hasta ahora recopilados de posibles padres, los funcionarios de la escuela demostraron ignorancia y arrogancia acerca de la extensión a su grupo demográfico objetivo. Proponer alcanzar a una población de bajos ingresos con folletos en las bibliotecas y eventos en los centros comunitarios no sólo es una estrategia condenada para la construcción y mantenimiento de la inscripción de bajos ingresos, sino que demuestra una insensibilidad flagrante a las realidades y el estrés de la comunidad a la que están ostensiblemente dedicado a servir.


Numerosas preocupaciones de peso, investigadas profundamente y deliberado públicamente, obligaron a un consejo reflexivo a negar esta carta. Sin embargo, el joven, afable y aparentemente benigno James Walton evidentemente tiene suficiente poder para silenciar toda disidencia, y suficiente influencia generosamente distribuida, para asegurar un apoyo de gran alcance y de alto nivel para sus iniciativas. Los ingresos de TGNA, replegados en GWEH, pueden hacer posible que el consorcio Great Work continúe desovando nuevas escuelas chárter sin costarle al Sr. Walton otro centavo.

El Sr. Walton no necesita ganar financieramente para que esta constelación de empresas tenga motivos espurios. A través de su aparente generosidad, él y sus fundaciones están acumulando influencia política y una voz indebidamente poderosa al dirigir el uso de la financiación de las escuelas públicas de nuestro estado.

Debería preocuparnos a todos de que el Sr. Walton ha ido tan lejos para ocultar sus relaciones con estas organizaciones y que la falta de transparencia de las organizaciones ha ido tan misteriosamente incontestado en cada etapa del proceso.

Si podemos aprender algo de la reciente catástrofe de las elecciones nacionales, debería ser esto: las concentraciones extremas de riqueza, expresadas como poder político, representan una grave amenaza a los sistemas democráticos en todos los niveles del gobierno -especialmente cuando están envueltos en el lenguaje de la libertad-, Y justicia (sirviendo a los desatendidos). La educación democrática es fundamental para nuestro sistema político. Las escuelas democráticas deben surgir y servir como modelos de procesos democráticos transparentes y responsables.

La Junta Directiva de Jeffco está tratando de hacer lo correcto, pero las poderosas fuerzas quieren que esta carta sea aprobada. La junta de Jeffco pagará un precio, si sus esfuerzos no son obligados y afirmados por un público atento.

El tiempo es corto. Se espera que el directorio de Jeffco se ocupe de este tema en su próxima reunión ordinaria, el 12 de enero de 2017 a las 6:00 p.m. en la sala de juntas del Centro de Servicios Educativos, 1829 Denver West Dr., Golden, CO.

Los coloradenses de conciencia deben ponerse de pie - y firmar - para afirmar y defender la decisión de la Junta del Distrito de Jeffco:

¡No significa NO!

Por favor firme y comparta antes del 12 de enero.

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