Petition Closed

What makes a guy horny? In Aceh, it’s women straddling motorbikes!

It seems that, like psychologists, Acehnese men see motorbikes as phallic symbols. A woman sitting astride a motorbike therefore conjures mental images of being sexually straddled by women — and that makes men either feel threatened, or gets their motors revving wildly!

According to Yusuf A. Samad, a member of Lhokseumawe Legislative Council, straddling a motorbike accentuates a woman’s curves, and “Showing the curves of a woman’s body is against sharia” (see “Aceh City to ban women from straddling motorbikes”, The Jakarta Post, Jan. 3).

To safeguard men’s and women’s marwah (self-respect), Lhokseumawe Mayor Suaidi Yahya therefore plans to implement a perda (regional regulation) called qanun in Aceh, banning women from straddling motorbikes when they ride pillion, to prevent men being exposed to temptation.

He can do this because “special autonomy” was granted to Aceh to prevent it from breaking away like Timor Leste did in 1999. The Acehnese have a strong local identity, of which Islam is a central part — hence self-government and sharia. Elsewhere in Indonesia, the religion power is reserved for the central government, but Aceh gets special treatment, to placate its people.

But where will it all stop? Perhaps one day the Aceh government will feel the need to pass a qanun banning women from bending over to pick up something when they’re in a public place because it might make a man think that the woman is inviting him to have doggy-style sex!

I was initially relieved to read that, for once, the central government reacted quickly (see “Govt nixes straddling ban in Aceh”, the Post, Jan. 4). The reason? Home Ministry legal chief Zudan Arif Fakrulloh said that the qanun would infringe women’s rights and also contradict national laws. Duh!

But then I read articles in other Indonesian newspapers the next day, stating that the Lhokseumawe local government would implement the anti-straddling ban immediately, despite the fact that it would only be passed into law in three months’ time. So what’s going on? Certainly the Home Ministry does have the right to block the regulation, but it looks as though it hasn’t actually done so yet in this case — Zudan seems to have been simply stating an intention. And even if the central government does act, local governments often ignore such interventions anyway.

Not that there are many of them. While the central government has revoked almost 1,900 regional bylaws over the past 10 years, most were financial in nature. It tends to completely ignore those discriminating against women. Even if the anti-straddling qanun is blocked, what about the one on khalwat (illegal proximity in seclusion) No. 14/2003, and the many Islamic dress requirements that apply in Aceh?

These are not minor issues. In 2010, for example, a young woman was detained on suspicion of committing khalwat with her boyfriend. During her detention she was gang raped by three members of the wilayatul hisbah (sharia police). It would be ironic if it wasn’t so tragic.

In this sense, the anti-straddling qanun reflects a number of problems with the politics of decentralization, none unique to Aceh: legal chaos; patriarchal and authoritarian mindsets; wrong development priorities; and (as usual) the degradation of women.

In fact, the existence of different levels of law — national, local, traditional and religious — has created much confusion right across Indonesia. Many perda are poorly drafted and unclear, and ignore pre-existing laws. Complaints are also often made about perda that impose religiously derived norms in the name of “public order” rather than improve public services. But the central government doesn’t really seem to care much about any perda, unless it involves taxes etc., and reduces Jakarta’s revenue stream. It therefore remains to be seen whether it will, in fact, actually stop the anti-straddling regulation in Aceh.

This is, again, ironic, as many of the “public order” and “morality” related qanun imposing restrictions on women, or other “social deviants” (e.g., punk groups, transgendered people, homosexuals) reflect a patriarchal, authoritarian and moralizing mind-set that harks back to the New Order. In this sense, qanun that discriminate against women are an expression of a moral panic, distracting from the much more serious problems that Aceh faces: poverty, unemployment, bad health and education services. So much for reformation, huh?

Ultimately, the mentality behind the anti-straddling qanun is “blame the woman” for everything, including men’s lust and brutality. This is little different from the motivation driving the horrendous fatal rape of a 23-year old physical therapy student in India recently, with the ringleader of her six rapists bluntly stating she “deserved” it because she dared to stand up to him.

Acehnese women are known for their courage. Cut Nyak Dien and other Acehnese warrior women engaged in armed combat against the Dutch after their husbands died in battle. The so-called Inong Balee women did the same during the conflict between the Free Aceh Movement (GAM) and Indonesian troops from 1976 to 2005. Is the power of Acehnese women who fought for Acehnese identity now being stripped away by the very sharia they fought for?

So, Acehnese women, channel the spirit of Cut Nyak Dien, and fight, not against the Dutch, but against your own, silly and sex-obsessed oppressors, who have nothing better to do than to make up absurd qanun that surely defy the true meaning of Islam! Perhaps a mass motorbike-straddling rally would be a good start?

Letter to
Presiden Republik Indonesia Susilo Bambang Yudhoyono
Gamawan Fauzi, Menteri Dalam Negeri RI
Mencabut Aturan Larangan Mengangkang Naik Motor di Lhokseumawe

Apa yang membuat seorang pria terangsang? Di Aceh, itu perempuan mengangkang di sepeda motor!

Tampaknya, seperti psikolog, laki-laki Aceh melihat sepeda motor sebagai simbol phallus. Seorang wanita duduk mengangkang sepeda motor sehingga memunculkan gambar mental yang mengangkangi seksual oleh perempuan - dan itu membuat orang baik merasa terancam, atau mendapat motor mereka terkesan liar!

Menurut Yusuf A. Samad, anggota Dewan Legislatif Lhokseumawe, mengangkangi sepeda motor menonjolkan lekuk tubuh wanita, dan "Menampilkan lekuk tubuh wanita adalah melawan syariah" (The Jakarta Post, 3 Januari).

Untuk melindungi laki-laki dan marwah perempuan (kehormatan diri), Walikota Lhokseumawe Suaidi Yahya berencana untuk menerapkan perda (peraturan daerah) yang disebut qanun di Aceh, melarang perempuan mengangkang di sepeda motor ketika mereka naik pembonceng, untuk mencegah orang-orang terkena godaan.

Dia bisa melakukan ini karena "otonomi khusus" diberikan kepada Aceh untuk mencegah memisahkan diri seperti Timor Leste pada 1999. Aceh memiliki identitas lokal yang kuat, dari mana Islam merupakan bagian sentral - maka pemerintahan sendiri dan syariah. Di tempat lain di Indonesia, kekuatan agama disediakan untuk pemerintah pusat, namun Aceh mendapat perlakuan khusus, untuk menenangkan rakyatnya.

Tapi di mana akan semua itu berhenti? Mungkin suatu hari pemerintah Aceh akan merasa perlu untuk melewati qanun yang melarang perempuan dari membungkuk untuk mengambil sesuatu ketika mereka berada di tempat umum karena bisa membuat pria berpikir bahwa wanita mengundang dia untuk memiliki gaya bercinta ala anjing!

Saya awalnya lega membaca bahwa, untuk sekali ini, pemerintah pusat bereaksi dengan cepat (lihat The Jakarta Post, 4 Januari). Alasannya? Kepala Kementerian Hukum Kepala Zudan Arif Fakrulloh mengatakan bahwa qanun tersebut akan melanggar hak-hak perempuan dan juga bertentangan dengan hukum nasional. Duh!

Tapi kemudian saya membaca artikel di surat kabar Indonesia lainnya pada hari berikutnya, yang menyatakan bahwa pemerintah daerah Lhokseumawe akan menerapkan larangan anti-mengangkang segera, meskipun fakta bahwa ia hanya akan disahkan menjadi UU dalam waktu tiga bulan '. Jadi apa yang terjadi? Tentu Kementerian Dalam Negeri tidak memiliki hak untuk memblokir peraturan, tapi tampaknya seolah-olah itu belum benar-benar dilakukannya dalam kasus ini - Zudan tampaknya telah hanya menyatakan niat. Dan bahkan jika pemerintah pusat tidak bertindak, pemerintah daerah sering mengabaikan intervensi tersebut pula.

Bukan berarti ada banyak dari mereka. Sementara pemerintah pusat telah mencabut hampir 1.900 peraturan daerah selama 10 tahun terakhir, sebagian besar menyangkut keuangan. Ini cenderung mengabaikan mereka sepenuhnya diskriminasi terhadap perempuan. Bahkan jika qanun anti-mengangkang diblokir, bagaimana dengan satu di khalwat (kedekatan ilegal dalam pengasingan) No 14/2003, dan persyaratan busana Islami banyak yang berlaku di Aceh?

Ini bukan masalah kecil. Pada tahun 2010, misalnya, seorang wanita muda ditahan karena dicurigai melakukan khalwat dengan pacarnya. Selama penahanannya dia diperkosa oleh tiga anggota hisbah wilayatul (syariah polisi). Ini akan menjadi ironis jika itu tidak begitu tragis.

Dalam pengertian ini, qanun anti-mengangkang mencerminkan sejumlah masalah dengan politik desentralisasi, tidak ada yang unik untuk Aceh: kekacauan hukum, pola pikir patriarkal dan otoriter, prioritas pembangunan yang salah, dan (seperti biasa) degradasi perempuan.

Bahkan, keberadaan berbagai tingkat hukum - nasional, lokal, tradisional dan agama - telah menciptakan banyak kebingungan di seluruh Indonesia. Banyak Perda buruk dirancang dan tidak jelas, dan mengabaikan hukum yang sudah ada sebelumnya. Keluhan juga sering dibuat tentang perda yang memaksakan agama norma diturunkan dalam nama "ketertiban umum" daripada meningkatkan pelayanan publik. Namun pemerintah pusat tidak benar-benar peduli banyak tentang setiap perda, kecuali melibatkan pajak dll, dan mengurangi aliran pendapatan Jakarta. Karena itu masih harus dilihat apakah akan, pada kenyataannya, benar-benar berhenti peraturan anti-mengangkangi di Aceh.

Ini, sekali lagi, ironis, karena banyak "ketertiban umum" dan "moralitas" terkait qanun memaksakan pembatasan terhadap perempuan, atau "menyimpang sosial" (misalnya, kelompok punk, orang transgender, homoseksual) mencerminkan patriarkal, otoriter dan moral pola pikir yang harks kembali ke Orde Baru. Dalam pengertian ini, qanun yang mendiskriminasikan perempuan merupakan ekspresi dari kepanikan moral, mengganggu dari masalah yang lebih serius yang dihadapi Aceh: kemiskinan, pengangguran, kesehatan yang buruk dan pendidikan. Jadi banyak untuk reformasi, ya?

Pada akhirnya, mentalitas balik qanun anti-mengangkangi adalah "menyalahkan wanita" untuk segala sesuatu, termasuk laki-laki nafsu dan kebrutalan. Hal ini sedikit berbeda dari motivasi mendorong pemerkosaan yang fatal menghebohkan dari seorang mahasiswa terapi 23-tahun fisik di India baru-baru, dengan pemimpin dari enam nya pemerkosa blak-blakan menyatakan ia "layak" karena dia berani untuk berdiri kepadanya.

Perempuan Aceh dikenal karena keberanian mereka. Cut Nyak Dien dan perempuan prajurit lainnya Aceh terlibat dalam pertempuran bersenjata melawan Belanda setelah suami mereka tewas dalam pertempuran. Yang disebut Inong Balee perempuan melakukan hal yang sama selama konflik antara Gerakan Aceh Merdeka (GAM) dan pasukan Indonesia 1976-2005. Apakah kekuatan perempuan Aceh yang berjuang untuk identitas Aceh sekarang sedang dilucuti oleh syariah yang sangat mereka berjuang untuk?

Jadi, perempuan Aceh, saluran semangat Cut Nyak Dien, dan perjuangan, bukan melawan Belanda, tetapi melawan Anda sendiri, konyol dan terobsesi seks penindas, yang tidak ada yang lebih baik untuk dilakukan daripada untuk membuat qanun yang absurd yang pasti menentang benar berarti Islam! Mungkin reli sepeda motor-mengangkangi massa akan menjadi awal yang baik?