Stand Up for the Amazon Forest

0 have signed. Let’s get to 1,000!

Kevin Franssen
Kevin Franssen signed this petition

(Nederlandse versie onderaan!)

WHY IS THIS ACTION REQUIRED?

The number of fires in the Amazon forest is rising again. In 2009 and in the early 2000s the fires were heavier then they are now, but it is the turnaround in a downward trend that is now the problem with a sharp rise in the last year. This combined with the fear that Bolsonaro's policy will only make matters worse has led to sharp international convictions. With its 5.5 million square kilometers, the forest is the largest rainforest on earth. 60% is in Brazilian territory. Since the beginning of this year, more then 83,329 fires have been detected in Brazil, of which 43,421 in the Amazon forest and 25,253 in the Cerrado. The situation in Bolivia is also alarming; in the valuable Chiquitano forest around 8,000 square kilometers have been lost. According to the Brazilian space organization INPE, the number of fires from the beginning of this year is 83 percent higher than in the same period last year. NASA, the institute that confirms the satellite data from the Brazilian agency INPE, says that the number of fires since 2010 has never been so high and intense.

CALL TO ACTION!

Meanwhile, scientists are warning for an irreversible tipping point. We must use every possible tool to prevent further damage. We must also remain in 'alert state' to the ecological footprint of our capitalist growth economy. A lot of soy for our Belgian animal feed and palm oil is grown in the Amazon forest. We need to act together to send a signal to our government. We therefore propose a set of requirements to sign in a petition that we will deliver to our government leaders. In addition, we will listen to an interesting speakers and sing and dance with artists with a heart for the Amazon on September 15, 2019 in Belgium, Park Spoor Noord (Antwerp).

REQUIREMENT PACKAGE

1. Belgium must take the lead at European level.

Belgium must ensure that the European Commission takes urgent measures to stop global deforestation. The EU Commission must work without delay on an ambitious package of measures and new legislation to address the causes of deforestation, forest degradation, the transformation or degradation of other natural ecosystems and the protection of the rights of indigenous people. The Commission must present this package to the Member States and the Parliament by 2020 at the latest.

The majority (up to 80 percent) of deforestation in Brazil is due to the production of soy and beef. The European Union has the power to prevent further deforestation. Researchers from the University of Stockholm report that sixteen financial institutions hold sufficient shares in some of the major soy and beef companies to steer their policies in a sustainable direction.

At present time, these financial players hardly make use of it. The European Union and its Member States can encourage these financial players to actually use their potential power to stop harmful deforestation. The financial institutions can do that through shareholder voting or direct interaction with managers.

They may threaten to sell their shares in these companies if the policy does not improve. The EU has a whole range of measures that it can take to convince these financiers. This ranges from fines to reduced access to European financial markets.

2. Reform of production and consumption of meat and dairy.

Belgium must implement a radical reform of the common agricultural policy and take other measures to reduce the production and consumption of meat and dairy in BE, as this sector is one of the main driving forces behind deforestation in Brazil.

3. Belgium must put pressure on the UN.

Since the 1st of January 2019, Belgium takes stand on the Security Council of the United Nations for a period of two years. This gives our country an important international responsibility. Belgium must use this opportunity to fully promote environmental conservation and a thorough climate policy. The role and impact of the UN cannot be underestimated. According to Marjorie Cohn, professor of law at the Thomas Jefferson School of Law in San Diego (California) and former president of the National Lawyers Guild, the UN can save the Amazon with one simple move: "The UN Security Council must offer money and personnel to fight the fire in the Amazon. "In addition, the Council must order economic boycotts. It is up to Belgium to play a pioneering role in this from next year.

4. Belgium must take its responsibility and follow (big bank) BNP Paribas more strictly.

Belgium is the largest shareholder of BNP Paribas. BNP Paribas is the second-highest financial institution in the latest Forest 500 report on the companies with the greatest potential impact on global deforestation. This shows that the bank is not deaf to ethical, ecological and social arguments. The fact that it achieved this high ranking with only 55 percent shows that there is still a lot of work to be done at BNP Paribas and the rest of the financial world to really put a stop to deforestation.

BNP Paribas provides substantial loans to a number of companies that dominate the Brazilian soy and beef industry (Cargill, ADM, Bunge, Louis Dreyfus Company). The government must verify the conditions under which these loans were granted. The same applies to the shares of the companies which BNP Paribas owns. The government must check whether the bank is actively fulfilling its role as lender and shareholder by advocating for a truly sustainable forest policy, whether it closely monitors the supply chains of these companies, monitors convictions for illegal deforestation, shareholder resolutions on stricter climate, environment - submits or supports human rights standards, and is considering withdrawing if the company does not meet these strict standards.

5. Belgium must present an ambitious climate plan.

The European Commission published an evaluation of all national climate and energy plans for 2030. It believes that the Belgian climate plan is insufficient to meet the CO2 reduction, energy saving and renewable energy targets. Belgium must present an ambitious plan that effectively reduces CO2 emissions. Efforts are needed in the transport and building sector, a phasing out of subsidies for fossil fuels and a faster development of renewable energy. To combat climate change, the government must put all options on the table to offer solutions that will make the transition to a carbon-free energy smoother and cheaper for everyone.

6. Mercosur's trade agreement with Brazil must be suspended until the Amazon is properly protected.

The Mercosur trade agreement with Brazil must be suspended until the Amazon is properly protected, deforestation is reduced and the safety and rights of environmental defenders and indigenous peoples are guaranteed. (For your information: The aim of the organization is to promote free trade and free movement of goods, people and capital. The Presidency is changed every six months. Mercosur is the fourth largest "single market" in the world, after the European Union (EU), the United States and Japan)

In Dutch:

WAAROM IS DEZE ACTIE HOOGNODIG?

Het aantal branden in het Amazonewoud is terug aan het stijgen. In 2009 en in het begin van de jaren 2000 brandde het meer dan nu maar het is de ommekeer in een dalende trend die nu het probleem is met een sterke stijging het jongste jaar. Dat gecombineerd met de vrees dat het alleen maar erger zal worden door de politiek van Bolsonaro heeft tot scherpe internationale veroordelingen geleid. Het woud is met haar 5,5 miljoen vierkante kilometer het grootste regenwoud op aarde. 60% ligt op Braziliaans grondgebied. Sinds begin dit jaar zijn er 83.329 branden gedetecteerd in Brazilië, waarvan 43.421 in het Amazonewoud en 25.253 in de Cerrado. Ook in Bolivia is de situatie alarmerend; zo is er in het waardevolle Chiquitanowoud om en bij de 8.000 vierkante kilometer verloren gegaan. Volgens de Braziliaanse ruimtevaartorganisatie INPE is het aantal branden vanaf begin dit jaar 83 procent hoger dan in dezelfde periode vorig jaar. NASA, die de satellietgegevens van het Braziliaanse agentschap INPE bevestigt, zegt dat het aantal branden sinds 2010 nooit zo hoog en intens is geweest.

CALL TO ACTION!

Ondertussen waarschuwen wetenschappers voor een onomkeerbaar kantelpunt. We moeten elk mogelijk instrument gebruiken om verdere schade te voorkomen. Ook moeten we alert blijven voor de ecologische voetafdruk van onze kapitalistische groeieconomie. Veel soja voor ons veevoeder en palmolie wordt gekweekt in het Amazonewoud. Wij roepen op om samen een signaal te geven aan onze regering. We stellen daarom een eisenpakket voor om te tekenen in een petitie die we zullen bezorgen aan onze regeringsleiders. Daarnaast zullen we samen luisteren naar interessante sprekers en zingen en dansen met artiesten met een hart voor de Amazone op 15 september 2019 in Park Spoor Noord (Antwerpen).

EISENPAKKET

1. België moet op Europees niveau aan de kar trekken.

België moet ervoor te zorgen dat de Europese Commissie dringend maatregelen neemt om de wereldwijde ontbossing een halt toe te roepen. De Commissie van de EU moet onverwijld werken aan een ambitieus pakket maatregelen en nieuwe wetgeving om de oorzaken van ontbossing, aantasting van bossen, de omzetting of aantasting van andere natuurlijke ecosystemen en de bescherming van de rechten van de inheemse bevolking aan te pakken. De Commissie moet dit pakket uiterlijk in 2020 aan de lidstaten en het Parlement voorleggen.

Het grootste deel (tot 80 procent) van de ontbossing in Brazilië is te wijten aan de productie van soja en rundvlees. De Europese Unie heeft de macht om verdere ontbossing tegen te gaan. Onderzoekers van de universiteit van Stockholm melden dat zestien financiële instellingen voldoende aandelen bezitten in een aantal van de belangrijkste soja- en rundvleesbedrijven om het beleid van deze bedrijven in een duurzame richting te sturen.

Op dit moment maken deze financiële spelers daar amper gebruik van. De Europese Unie en haar lidstaten kunnen deze financiële spelers aanzetten om hun potentiële macht ook daadwerkelijk te gebruiken om schadelijke ontbossing een halt toe te roepen. De financiële instellingen kunnen dat doen via aandeelhoudersstemmingen of directe interactie met managers.

Ze kunnen dreigen om hun aandelen in deze bedrijven af te stoten als het beleid niet verbetert. De EU heeft een heel scala aan maatregelen die ze kan nemen om deze financiers te overtuigen. Dat gaat van boetes tot verminderde toegang tot de Europese financiële markten.

2. Hervorming van productie en consumptie van vlees en zuivel.

België moet een radicale hervorming van het gemeenschappelijk landbouwbeleid doorvoeren en andere maatregelen nemen om de productie en consumptie van vlees en zuivel in BE  terug te dringen, aangezien deze sector een van de belangrijkste drijvende krachten achter de ontbossing in Brazilië is.

3. België moet druk zetten op de VN.

Vanaf 1 januari 2019 zetelt België voor een periode van twee jaar in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. Ons land krijgt daarmee een belangrijke, internationale verantwoordelijkheid. België moet deze gelegenheid gebruiken om volop te ijveren voor milieubehoud en een doorgedreven klimaatbeleid. De rol en impact van de VN zijn niet te onderschatten. Volgens Marjorie Cohn, professor in de rechten aan de Thomas Jefferson School of Law in San Diego (Californië) en voormalig voorzitter van de National Lawyers Guild, kan de VN de Amazone redden met één simpele move: "De VN-Veiligheidsraad van geld en personeel voorzien om de brand in de Amazone te bestrijden.” Daarnaast moet de Raad economische boycots bevelen. Het is aan België om hierin vanaf volgend jaar een voortrekkersrol te spelen.

4. België moet zijn verantwoordelijkheid nemen en BNP Paribas strikter opvolgen.

België is de grootste aandeelhouder van BNP Paribas. BNP Paribas is de op één na hoogst scorende financiële instelling in het recentste Forest 500-rapport over de bedrijven met de grootste potentiële impact op wereldwijde ontbossing. Dit toont aan dat de bank niet doof is voor ethische, ecologische en sociale argumenten. Dat het met slechts 55 procent deze hoge ranking behaalde, toont dat er zowel bij BNP Paribas als bij de rest van de financiële wereld nog heel wat werk aan de winkel is om de ontbossing écht een halt toe te roepen.

BNP Paribas verschaft omvangrijke leningen aan een aantal van de bedrijven die de Braziliaanse soja- en rundvleesindustrie domineren (Cargill, ADM, Bunge, Louis Dreyfus Company). De regering moet nagaan onder welke voorwaarden deze leningen zijn gegeven. Hetzelfde geldt voor de aandelen van de bedrijven die BNP Paribas bezit. De regering moet checken of de bank zijn rol als leningverstrekker en aandeelhouder actief invult door te pleiten voor een echt duurzaam bosbeleid, of ze de toeleveringsketens van deze bedrijven grondig monitort, veroordelingen voor illegale ontbossing in de gaten houdt, aandeelhoudersresoluties over striktere klimaat-, milieu- en mensenrechtennormen indient of steunt, en overweegt zich terug te trekken wanneer het bedrijf niet aan deze strikte normen voldoet.

5. België moet een ambitieus klimaatplan voorleggen.

De Europese Commissie publiceerde een evaluatie van alle nationale klimaat- en energieplannen 2030. Ze oordeelt dat het Belgische klimaatplan ontoereikend is om de doelstellingen op vlak van CO2-reductie, energiebesparing en hernieuwbare energie te halen. België moet een ambitieus plan voorleggen dat de CO2- uitstoot effectief terugdringt. Er zijn inspanningen nodig in de transport- en gebouwensector, een uitfasering van subsidies voor fossiele brandstoffen en een snellere uitbouw van hernieuwbare energie. Om klimaatverandering tegen te gaan, moet de regering alle opties op tafel leggen om oplossingen aan te bieden die de transitie naar een koolstofvrije energie vlotter en goedkoper zal maken voor iedereen.

6. De handelsovereenkomst van Mercosur met Brazilië moet opgeschort worden tot de Amazone naar behoren wordt beschermd.

De handelsovereenkomst van Mercosur met Brazilië moet opgeschort worden tot de Amazone naar behoren wordt beschermd, de ontbossing weer afneemt en de veiligheid en rechten van milieuverdedigers en inheemse volkeren gegarandeerd worden. (ter info: Het doel van de organisatie is om vrije handel en vrij verkeer van goederen, personen en kapitaal te bevorderen. Het voorzitterschap wordt iedere zes maanden gewisseld. Mercosur is de op drie na grootste 'interne markt' ter wereld, na de Europese Unie (EU), de Verenigde Staten en Japan)

INITIATORS/INITIATIEFNEMERS:

Stand Up for Change

Hart boven Hard

More info:

Kevin Franssen, Kwekerijstraat 79, 2140 Borgerhout Tel: 0497/04.89.69