To forbid microbeads in the EU. Prohibir microperlas en la UE

To forbid microbeads in the EU. Prohibir microperlas en la UE

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Help the Earth: Reduce, Reuse, Recycle ha iniciado esta petición dirigida a David-Maria Sassoli (EU President)

Lea la versión en español más abajo.


1. About us

We are an association of 8 schools in 8 European cities:

Laajalahden koulu. Espoo (Finland)

Zespol Szkol Nr 34. Torun (Poland)

Rīgas 22. vidusskola. Riga (Latvia)

Osnovna šola Litija. Litija (Slovenia)

Atca Anadolu Lisesi. Sultanhisar (Turkey)

Gymnasio Neou Skopou. Serres (Greece)

Sveti knyaz Boris I. Burgas (Bulgaria)

CEIP Doctor Juan Negrín. Las Palmas de Gran Canaria (Spain).


We are carrying out a European "Erasmus +" project entitled "Help the Earth: reduce, reuse, recycle". In our project, we jointly carry out a number of activities related to the care of the environment.


2. What are our objectives with this initiative?

A. Stop the trading and manufacture of micro-beads of non-biodegradable plastic used in cosmetic and hygiene products in the European Union, as has already been done in several countries in the world. The signatures collected here will be sent to the President of the EU to make our claim visible.


B. To raise the awareness of as many people as possible of the environmental problems caused by these microbeads.


3. What are microbeads?

They are small plastic particles that can be made of different types of plastic. The microbeads used in cosmetic and hygiene products that harm the environment, have the following properties:

• They are solid.

• Insoluble in water.

• Synthetics.

• Not degradable.

• Made of plastic

• Small size (up to 5 mm, although it may be even smaller than 1 μm)


4. What products contain microbeads?

We can find them in products such as soap, shampoo, deodorant, toothpaste, anti-wrinkle creams, moisturizers, shaving cream, sun cream, face masks, make-up, eye shadow or bubble baths for children. You can check which brands of products contain microbeads in this link:


On the other hand, other products or materials that seriously affect the biodiversity of the planet are: purpurin (made of plastic), some detergents containing microplastics, synthetic fibers from the washing of synthetic clothes, fragments of degraded macroplastic objects and millions of others types of plastic products.


5. Why are microplastics used in cosmetics and hygiene products?

The functions of these materials in cosmetic and hygiene products include film forming, viscosity regulation, skin conditioning, emulsion stabilization, exfoliating, to give color and texture, and sometimes even have only a decorative function.

6. How do they reach rivers, lakes and seas?

The small size of the microplastics used in cosmetic and hygiene products (less than 5mm) means that they are not trapped by the filters of the purifiers and they arrive directly at rivers, lakes and seas. On the other hand, the degradation and fragmentation of larger plastics into small particles. Another route of arrival is through the drainage of the washing machines, the washing of the more and more usual synthetic clothes causes that small fibers are released from those clothes and they finish in rivers, lakes and seas as it is demonstrated in this study of Browne, M. A. and others (2011) in his article "Accumulation of Microplastic on Shorelines Woldwide: Sources and Sinks"


7. What problems do they cause?

First of all, we must bear in mind that the ingestion of microplastics by the organisms present in the sea are part of the food chain in which the human being is included. Many studies have detected the presence of microplastics in the viscera of different animals from zooplankton to fish of different sizes, molluscs, crustaceans, turtles or marine mammals. Its main negative effect on the health of fish and invertebrates is intestinal blockage, difficulties in reproduction and a weakening that makes them more vulnerable to predators. They may also potentially suffer toxic effects whose scope is still unknown. It should be remembered that some plastics release toxic substances, either own or absorbed during the years that have remained in the water, such as pesticides. A group of researchers at the University of Uppsala (Sweden) has published an article in the journal Science in which they reveal that exposure to large concentrations of plastic particles inhibits birth, decreases growth rates and alters the feeding preferences of Larvae of the perch and also does not allow the fish to respond to the signals of the predators, "microplastic particles operate both chemically and physically in the performance and development of fish larvae.


8. Which countries have regulated the use of microplastics?

United States of America

The 2015 Law of Microsphere Free Waters is undoubtedly one of the biggest laws passed in the fight against microspheres that pollute the planet's water.


The law, signed in late 2015, prohibits personal care products from containing microspheres and also prohibits the sale of products containing microspheres as of July 1, 2019. Nine states in the United States have already passed laws on microbeads, but the new federal ban is stricter.



Federal Environment Minister Greg Hunt recently announced that his state and territorial counterparts had agreed to the voluntary elimination of microbeads before 1 July 2018.


Supermarket giants Coles, Woolworths and Aldi, along with Australian sections of major retailers such as Unilever and L'Oreal, have confirmed that they will voluntarily eliminate the sale of items containing microspheres.



The Canadian federal government announced in July 2015 that it would consider banning microspheres. But because the government has decided to regulate them under the Chemical Management Plan (CMP), some are concerned that it may take a long time to get rid of the microspheres, and that they will remain consumer products in the coming years.



In January 2015, the Netherlands, Austria, Luxembourg, Belgium and Sweden launched a joint call to ban microplastics used in personal care products. The joint statement was sent to the 28 environment ministers of the European Union and stated that "the elimination of microplastics in products, and in particular in cosmetics and detergents,"is of the highest priority”.

In December 2012, Dutch multinational Unilever announced that it would phase out the use of microplastics in its personal care products by 2015.


9. What can we do?

We should not wait for legislation to take action. Of course, we want to see laws that prohibit approved microspheres around the world. Each of us has the power to do something about the microspheres from now choosing not to buy or support products that contain them.


A.  Read product labels

The ingredients that may appear in personal care products that contain microbeads are:

Polyethylene (PE)

Polypropylene (PP)

Polyethylene terephthalate (PET)

Polymethylmethacrylate (PMMA)



B. On the “Beat the microbead” website ( you can find a list of products that contain microplastics and those that do not. In addition, you can download the Beat the microbead mobile app to decide if you want to buy a product or not.


10. What can I do if I have products that contain microplastics?

A. First of all, please do not throw them down the drain. To get rid of them safely and in the most sustainable way you can choose one of the following options:

B. Send all products with microbeads to their manufacturers.

C. Filter the products yourself. It is a tedious and time consuming job, but if you want to use the product without polluting the planet, you can use a coffee filter or a fabric strainer to filter it. You can then send the microbeads to the manufacturer by mail.

 D. You can also donate them to the 5Gyres Institute. It is an educational research group that studies plastic trash. They run the #BanTheBead campaign and are accepting microbeads products to use in educational kits. Seal all containers of the product well and mail them to: Instituto 5 Gyres, 3131 Olympic Blvd, Santa Monica, CA 90404

E. You can also send them to the pharmacist Sherri Mason, whose team investigates the microspheres in our waters. They will use the microspheres to analyze them in consumer products. Seal all containers of the product well and mail them to: SUNY Fredonia, Attn: Sherri Mason, 280 Central Ave., 340 Sciences Complex, Fredonia, NY 14063


Most importantly, do not empty them down the drain because they will end up in our oceans and could be devoured by different living beings until they reach your body or cause irreparable damage to biodiversity.


11. Keep on reporting on these links /

12. Bibliography

Leslie, H. A. (2014) "Review of Microplastics in Cosmetics". Institute for Environmental Studies [IVM]. Https://

Browne, M.A. and others (2011). "Accumulation of Microplastic on Shorelines Woldwide: Sources and Sinks"





¿Quiénes somos?

Somos una asociación de 8 colegios de otros tantas ciudades europeas:

Laajalahden koulu. Espoo (Finlandia)

Zespol Szkol Nr 34. Torun (Polonia)

Rīgas 22. vidusskola. Riga (Letonia)

Osnovna sola Litija. Litija (Eslovenia)

Atca Anadolu Lisesi. Sultanhisar (Turquía)

Gymnasio Neou Skopou. Serres (Grecia)

Sveti knyaz Boris I. Burgas (Bulgaria)

CEIP Doctor Juan Negrín. Las Palmas de Gran Canaria (España).


Estamos llevando a cabo un proyecto europeo “Erasmus +” titulado “Help the Earth: reduce, reuse, recycle”. En nuestro proyecto realizamos conjuntamente multitud de actividades relacionadas con el cuidado del medio ambiente.

¿Cuáles son nuestros objetivos con esta iniciativa?

1. Parar en la Unión Europea, al igual que se ha hecho ya en varios países del mundo, la comercialización y fabricación de microperlas de plástico no biodegradable utilizadas en produtos de cosmética e higiene. Las firmas recopiladas aquí se enviarán al Presidente de la UE para hacer visible nuestra reivindicación.


2. Concienciar al mayor número de personas posibles de la problemática medioambiental que causan estas microperlas.

¿Qué son las microperlas?

Son pequeñas partículas de plástico que pueden estar fabricados en distintos tipos de plástico. Los microperlas utilizadas en produtos de cosmética e higiene que perjudican el medio ambiente, tienen las siguientes propiedades:

• Son sólidos.

• Insolubles en agua.

• Sintéticos.

• No degradables.

• Fabricado en plástico

• Tamaño pequeño (hasta 5 mm, aunque puede ser incluso más pequeño que 1 μm)

¿Qué productos contienen microperlas?

Podemos encontrarlas en productos como el jabón, champú, desodorante, pasta de dientes, cremas antiarrugas, cremas hidratantes, crema de afeitar, crema solar, máscaras faciales, maquillaje, sombra de ojos o baños de burbujas de niños. Puedes consultar qué marcas de productos contienen microperlas en este enlace:


Por otro lado, otros productos o materiales que afectan gravemente a la biodiversidad del planeta son: la purpurina (hecha de plástico), algunos detergentes que contienen microplásticos, fibras sintéticas provenientes del lavado de prendas sintéticas, fragmentos de objetos macroplásticos degradados y millones de otros tipos de productos plásticos.


¿Qué función cumplen los microplásticos en los cosméticos y productos de higiene?

Las funciones de estos materiales en los productos cosméticos y de higiene incluyen formación de película, regulación de la viscosidad, acondicionamiento de la piel, estabilización de la emulsión, exfoliante, para dar color y textura, y a veces, incluso solo tienen una función decorativa.


 ¿Cómo llegan a ríos, lagos y mares?

El tamaño tan reducido de los microplásticos usados en productos cosméticos y de higiene (inferiores a 5mm) hace que no queden atrapados por los filtros de las depuradoras y llegan directamente a ríos, lagos y mares. Por otra parte, la degradación de plásticos de mayor tamaño hace que se fragmenten pequeñas partículas. Otra vía de llegada es a través del desagüe de las lavadoras, el lavado de las cada vez más usuales prendas sintéticas hace que se desprendan pequeñas fibras que van a parar igualmente a ríos, lagos y mares tal y como se demuestra en este estudio de Browne, M. A. y otros (2011) en su artículo “Accumulation of Microplastic on Shorelines Woldwide: Sources and Sinks”


 ¿Qué problemas causan?

Primero que nada hay que tener en cuenta que la ingestión de microplásticos por parte de los organismos presentes en el mar forman parte de la cadena alimentaria en la que se incluye al ser humano. Muchos estudios han detectado la presencia de microplásticos en las vísceras de diferentes animales desde zooplancton hasta peces de diferentes tamaños, moluscos, crustáceos, tortugas o mamíferos marinos, quedando presentes en la cadena alimentaria. Su principal efecto negativo en la salud de los peces e invertebrados es el bloqueo intestinal, dificultades en la reproducción y un debilitamiento que los hace más vulnerables a los depredadores. También pueden sufrir potencialmente efectos tóxicos cuyo alcance aún se desconoce. Hay que recordar que algunos plásticos liberan sustancias tóxicas, ya sean propias o absorbidas durante los años que han permanecido en el agua, como los plaguicidas. Un grupo de de investigadores de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha publicado un artículo en la revista Science en el que revelan que la exposición a grandes concentraciones de partículas plásticas inhibe el nacimiento, disminuye los índices de crecimiento y altera las preferencias de alimentación de las larvas de la perca y, además, no permite que el pez responda a las señales de los depredadores” las partículas de microplástico operan tanto química como físicamente en el desempeño y el desarrollo de las larvas del pez.


 ¿Qué países han regulado el uso de microplásticos?

Estados Unidos de América

La Ley de Aguas Libre de Microesferas de Obama de 2015 es sin duda una de las mayores leyes aprobadas en la lucha contra las microesferas que contaminan el agua del planeta.


La ley, firtmada a finales de 2015, prohíbe que los productos de cuidado personal contengan microesferas y también prohíbe la venta de productos que contengan microesferas a partir del 1 de julio de 2019. Nueve estados de los Estados Unidos ya han aprobado leyes sobre las microperlas, pero la nueva prohibición federal es más estricta.


El Ministro Federal de Medio Ambiente, Greg Hunt, anunció recientemente que sus homólogos estatales y territoriales habían acordado la eliminación voluntaria de las microperlas antes del 1 de julio de 2018.

Los gigantes de los supermercados Coles, Woolworths y Aldi, junto con las secciones australianas de grandes minoristas como Unilever y L'Oreal, han confirmado que eliminarán voluntariamente la venta de artículos que contengan microesferas.



El gobierno federal canadiense anunció en julio de 2015 que consideraría prohibir las microesferas. Pero debido a que el gobierno ha decidido regularlos bajo el Plan de Manejo de Productos Químicos (CMP), algunos están preocupados porque podría tomar mucho tiempo deshacerse de las microesferas, y que seguirán siendo productos de consumo en los próximos años.


En enero de 2015, Holanda, Austria, Luxemburgo, Bélgica y Suecia lanzaron una convocatoria conjunta para prohibir los microplásticos utilizados en productos de cuidado personal. La declaración conjunta se envió a los 28 ministros de medio ambiente de la Unión Europea y declaró que "la eliminación de los microplásticos en los productos, y en particular en los cosméticos y los detergentes," es de máxima prioridad ".


En diciembre de 2012, la multinacional holandesa Unilever anunció que eliminaría gradualmente el uso de microplásticos en sus productos de cuidado personal para 2015.

¿Qué podemos hacer?

No debemos esperar a que se apruebe la legislación para tomar medidas. Por supuesto, queremos ver las leyes que prohíben las microesferas aprobadas en todo el mundo. Cada uno de nosotros tiene el poder de hacer algo sobre las microesferas desde ya eligiendo no comprar o apoyar productos que las contienen.

1) Leer las etiquetas del producto

Los ingredientes que pueden aparecer en los productos para el cuidado personal que contienen microperlas son:

Polietileno (PE)

Polipropileno (PP)

Tereftalato de polietieleno (PET)

Polimetilmetacrilato (PMMA)



2) En la web “Beat the microbead” ( puedes encontrar un listado de los productos que contienen microplásticos y los que no. Además, puedes descargarte la aplicación para dispositivos móviles “Beat the microbead” para decidir si desea comprar un producto o no.

¿Qué puedo hacer si tengo productos que contienen microplásticos?

Ante todo, por favor no tirarlas por el desagüe. Para deshacerse de ellos de forma segura y de la manera más sostenible posible puede elegir alguna de las siguientes opciones:

Enviar todos los productos con microperlas a sus fabricantes.

Filtrar los productos usted mismo. Es un trabajo tedioso y lleva mucho tiempo, pero si usted desea utilizar el producto sin contaminar el planeta, puede utilizar un filtro del café o un colador de tela para filtrarlo. Luego puede enviarle al fabricante las microperlas por correo.

También puede donarlos al Instituto 5Gyres. Se trata de un grupo de investigación educativa que estudia la basura plástica. Ejecutan la campaña #BanTheBead y están aceptando productos de microperlas que usarán en kits educativos. Selle bien todos los contenedores del producto y envíelos por correo a: Instituto 5 Gyres, 3131 Olympic Blvd, Santa Mónica, CA 90404

También puede enviarlos a la farmacéutica Sherri Mason, cuyo equipo investiga sobre las microesferas en nuestras aguas. Utilizarán las microesferas para analizarlas en los productos de consumo. Selle bien todos los contenedores del producto y envíelos por correo a: SUNY Fredonia, A la atención de: Sherri Mason, 280 Central Ave., 340 Sciences Complex, Fredonia, NY 14063

Lo más importante es que no los vacíe por el desagüe, ya que terminarán en nuestros océanos, y podrían ser devorados por los diferentes seres vivos hasta que lleguen de vuelta a su cuerpo o causen daños irreparables en la biodiversidad.

Sigue informándote en estos enlaces



Leslie, H. A. (2014)."Review of Microplastics in Cosmetics". Institute for Environmental Studies [IVM].

Browne, M. A. y otros (2011). “Accumulation of Microplastic on Shorelines Woldwide: Sources and Sinks”

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