Student Petition on SB-157 - Let’s have more students Representatives on the school Board!

Student Petition on SB-157 - Let’s have more students Representatives on the school Board!

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At 1,000 signatures, this petition is more likely to be featured in recommendations!
Blanca Rosalez started this petition to State Senator Antonio Hayes and

To our fellow students across Baltimore City —


The Baltimore City Board of School Commissioners has, in the last week, been engaged in an attempt to sabotage a bill in Annapolis. Currently, we as students are represented by one Student Commissioner on the School Board who does not have the power to vote in most Board proceedings on our behalf, appointed in a bureaucratic backroom process that ignores you and trivializes the democratic process. The aforementioned bill — SB 157 — as proposed creates two Student Commissioners, with full voting rights and would be elected by all 6-12 grade students. These representatives would be able to attend executive meetings and provide input of fellow students, voting on Board measures and policies including the budget, school openings and closures and personnel. This also calls for the development of a committee that is in charge of determining the amount of compensation they receive for their service. The bill was meant to empower students to voice their concerns to North Avenue.


The City Schools Board has, instead, plainly rejected the proposed reforms, in favor of a promise to work on these issues in hopes of making recommendations a year from now, disregarding a compromise proposal put forward by the VOTES (VOices Towards an Elected School board) Coalition and other student leaders. 


As student government leaders, we always strive to represent student voices and improve our educational empowerment in Baltimore. As much as we are cognizant of the responsibility to honor your interests and convey your interests to those at North Avenue, no one is better at representing students than themselves. We want students to be able to stand up for themselves, and this is exactly why we want to ensure an additional Student Commissioner on the School Board. That’s why we are calling out to every student, teacher, and organization throughout the City to help pass Senate Bill 157 in Annapolis.


It doesn’t take much thinking to understand the gravity of student representation on the Board. Earlier this year, you marched out of schools across the City to protest school administration neglecting to process claims of sexual harassment and assault. Three months ago, City students circulated a petition with thousands of signatures to strengthen COVID protocols and implement a snap-return to virtual in the face of Omicron as the Board floundered and neglected us, letting Omicron advance in our classrooms uncontested. Since then, student leaders have joined teachers and civil groups in raising money for filtration masks as the Board refused to guarantee our safety. We are impacted by North Avenue’s policies every day without having a say in them. We bear the consequences of their failures. It’s time that we made ourselves clear and DEMAND our seat at the table from North Avenue. To the Baltimore City Senate and House Delegations, pass SB 157 / HB 433 now, and without the School Board’s amendments that strip accountability for student empowerment.

Para nuestros compañeros estudiantes alrededor de la ciudad de Baltimore —


La Junta De Comisionados Escolares De La Ciudad De Baltimore en la semana pasada en estados comprometidos a sabotear una ley en Annapolis. Actualmente, nosotros como estudiantes estamos siendo representados por un solo Estudiante Comisionado en la Junta De Comisionados Escolares quien no tiene el poder de votar en la mayoría de procedimientos de La Junta de Comisionados Escolares en nuestro nombre, apuntado en un proceso burocrático de trastienda que te ignora y banaliza el proceso democrático. El proyecto de ley antes mencionado, SB 157, como se propone, crea dos Comisionados Estudiantiles, con plenos derechos de voto y serían elegidos por todos los estudiantes de los grados 6-12. Estos representantes podrían asistir a las reuniones ejecutivas y brindar aportes de sus compañeros de estudios, votar sobre las medidas y políticas de la Junta De Comisionados Escolares, incluyendo el presupuesto, la apertura y el cierre de escuelas y el personal. También exige el desarrollo de un comité que se encargue de determinar la cantidad de la compensación que reciben por su servicio. El proyecto de ley está destinado a capacitar a los estudiantes para expresar sus preocupaciones en North Avenue.


La Junta de Comisionados Escolares de la Ciudad, en cambio, rechazó claramente las reformas propuestas, a favor de una promesa de trabajar en estos temas con la esperanza de hacer recomendaciones dentro de un año, sin tener en cuenta una propuesta de compromiso presentada por VOTES (Voices Towards a Elected School Board).(Voces Hacia una Junta Escolar Electiva) Coalición y otros líderes estudiantiles.


Como líderes del gobierno estudiantil, siempre nos esforzamos por representar las voces de los estudiantes y mejorar nuestro empoderamiento educativo en  Baltimore. Por mucho que seamos conscientes de la responsabilidad de honrar sus intereses y transmitir sus intereses a los de North Avenue, nadie es mejor para representar a los estudiantes que ellos mismos. Queremos que los estudiantes puedan defenderse por sí mismos, y es exactamente por eso que queremos asegurar un Comisionado Estudiantil adicional en la Junta Escolar. Es por eso que hacemos un llamado a todos los estudiantes, maestros y organizaciones de la Ciudad para que ayuden a aprobar el Proyecto de Ley del Senado 157 en Annapolis.


No hace falta pensar mucho para comprender la gravedad de la representación estudiantil en la Junta Escolar. A principios de este año, muchos salieron de las escuelas de la ciudad para protestar por la negligencia de la administración escolar en procesar las denuncias de acoso y agresión sexual. Hace tres meses, los estudiantes de la ciudad circularon una petición con miles de firmas para fortalecer los protocolos de COVID-19 e implementar un regreso instantáneo a lo virtual frente a Omicron mientras la Junta Escolar se tambaleaba y nos descuidaba, permitiendo que Omicron avanzara en nuestras aulas sin oposición. Desde entonces, los líderes estudiantiles se han unido a maestros y grupos civiles para recaudar dinero para mascarillas, ya que la Junta Escolar se negó a garantizar nuestra seguridad. Nos vemos afectados por las políticas de North Avenue todos los días sin tener un decir en ellas. Asumimos las consecuencias de sus fracasos. Es hora de que nos hagamos escuchar y EXIJAMOS nuestro asiento en la mesa de North Avenue. A las Delegaciones del Senado y la Cámara de Representantes de la Ciudad de Baltimore, aprobar SB 157 / HB 433 ahora, y sin las enmiendas de mala fe de la junta escolar.


En Solidaridad / In Solidarity,


Ezra Horwitz, (2021-2022) Student Commissioner of Baltimore City Schools

Kyree’ M. Sykes, (2020-2021) Student Commissioner of Baltimore City Public Schools

Joshua Lynn, (2018-2020) Student Commissioner of Baltimore City Public Schools

Drake Smith, (2020-2021) Student Member of the Anne Arundel County Board of Education 

Zen Gordon, President of the Associated Student Congress of Baltimore City

Maycold Asencio, Vice President of the Associated Student Congress of Baltimore City

Ethan Eblaghie, Treasurer of the Associated Student Congress of Baltimore City

Yasmine Blanchard, LGBTQ+ Liaison of the Associated Student Congress of Baltimore City

Jewel Lumpkin, Latinx Liaison of the Associated Student Congress of Baltimore City

Blanca Rosalez, SOMOS Organizer

Donovan Fortune, SOMOS Organizer

Lorraine Coleman, Chair, Youth As Resources Board of Directors

Marcus Bentley, Treasurer, Youth As Resources Board of Directors

Tori Grace, Secretary, Youth As Resources, Board of Directors

Tempress McGhee, Young Adult Secretary/Treasurer


Organizational Sign-Ons

Youth As Resources (YAR)

Students Organizing for a Multicultural and Open Society (SOMOS)

Associated Student Congress of Baltimore City (ASCBC)

 

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