Better Airfares for Bocas del Toro | Mejores Tarifas Aéreas para Bocas del Toro

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La Comunidad de Bocas del Toro started this petition to Airlines in Panama | Aerolíneas en Panamá

La versión español a continuación

We, the petitioners, which include business owners, employees and citizens of Isla Colón, Bocas del Toro, Panama in general, would like to respectfully address your office in order to express our point of view about the air transport that Air Panama  performs to Isla Colón, and the opportunities that it could provide for your company and for tourism at this important destination of Panama.

Currently, Air Panama is the only airline offering this service to Isla Colón, Bocas del Toro from Panama City, the regular cost of a round trip flight being two hundred and forty dollars $240.00 with a duration of 55 flight minutes. Other National and International destinations are much cheaper from Panama City, and we consider that as a result of this high cost, many tourists prefer to travel to Colombia, Miami, or Costa Rica among other destinations, before doing domestic tourism. Air Panama is the world's most expensive domestic flight, airtime considered.

In the context of COVID-19, the economic situation of the country has changed a lot and as entrepreneurs we are concerned about the low level of tourism expected on the Island, for which we consider that measures should be taken to stimulate the local economy.

Unfortunately, there are already several businesses that will not be able to reopen, leaving their staff without work. And those who find themselves with the possibility of opening are in serious doubt of doing so, since lack of tourism means for them not being able to sustain the financial burden of operating costs and salaries.

90% of the jobs on Isla Colón depend on tourism. According to the estimates we made, and considering that the flight from Panama David has a cost of up to $69.00, the cost of a ticket to Isla Colón from Panama City should not exceed $130.00 round trip. As a result, more flights could be scheduled since the demand for flights to the island would increase.

The high cost of flights has negatively affected the touristic development of the Island and the entire Province for the past 4 years. Therefore, we would like to address your office because it is no longer sustainable or profitable to invest in Bocas del Toro, when there is no sustained demand from tourists. We firmly believe that one of the key reasons is the cost of the airline tickets of your company. Moreover, due to the fact that there is no other airline offering this route, it can be considered as monopolistic behavior, and it affects the development of the province.

If we do not have a favorable response in the next 5 days, we will be obliged to carry out protests in the streets and at the airport, so that our claim can be heard in the face of this exuberant cost of airfare which hurts our Panamanian tourist paradise so much. We’ve sent a copy of this letter to all the corresponding authorities, as they are in charge of taking the necessary measures for the economic reactivation, and for regulating monopolistic practices in the country.

Sincerely,
The Petitioners

As of October 5th, 2020, the community had collected over 2,000 physical signatures around Bocas del Toro, from business owners, employees, foreign residents and seasonal visitors, who all want to see tourism on the island flourish and see Panama on the road to recovering economically. The signatures were in agreement of maintaining the round-trip price, after taxes, of no more than $130.00 round trip between Panama City and Isla Colon, Bocas del Toro, and for the duration of one year.

The letter was sent on October 5th and if you did not get a chance to sign your name in agreement, this digital petition is your opportunity to stand in solidarity with the Bocas del Toro community. Lower airline prices between Panama City and Bocas del Toro can be the first vital step to making major improvements to Panama's tourism as a whole and the quality of life in Bocas del Toro. If you have visited Bocas del Toro or are considering doing so in the future, please sign this petition. 

EN ESPAÑOL:

Quienes suscriben, comerciantes, empleados y ciudadanos bocatoreños en general de Isla Colón, Bocas del Toro, Panamá. Por este medio acudimos a su despacho con el respeto que nos caracteriza para manifestar nuestro punto de vista sobre el transporte aéreo que realiza su compañía a Isla Colón y las oportunidades que podría brindar tanto para su empresa como para el turismo en este importante destino de Panamá.

Actualmente su empresa es quien ofrece el servicio de forma casi exclusive de pasajeros a Isla Colón, Bocas del Toro desde la ciudad de Panamá, el costo regular de este vuelo ida y vuelta es de doscientos cuarenta balboas B/. 240.00 y tiene una duración de 55 minutos.

Otro destinos Nacionales e Internacionales son mucho mas económicos desde la ciudad de Panamá y consideramos que producto de este elevado costo muchos turistas prefieren viajar a Colombia, Miami, Costa Rica entre otros destinos antes de realizar turismo interno. Es el vuelo de cabotaje tiempo-aire más caro del mundo.

En el contexto del COVID-19, la situación económica del país a cambiado mucho y como empresarios estamos preocupados por el bajo nivel de turismo que se espera en la Isla, por lo cual consideramos que se deben tomar medidas para incentivar la economía local.

Lamentablemente ya son varios los comercios que no podrán volver a abrir sus puertas en la próxima apertura post COVID , dejando personal sin trabajo. Y los que se encuentran con la posibilidad de abrir están en serias dudas de hacerlo ya que si no tenemos turistas y clientes no se podrán sostener los costos comerciales y fuentes de trabajo a sus empleados.

Es nuestro interés mencionar que por estimaciones que realizamos considerando que el vuelo de Panamá David tienen un costo de hasta B/.69.00, el costo del boleto a Isla Colón desde la ciudad de Panamá no debería superar los B/. 130.00, de esta forma se podrían realizar mas vuelos ya que se incrementaría la demanda de vuelos a la Isla. El 90% de los puestos de trabajo de Isla Colón dependen del turismo.

Esta situación con el costo de los vuelos ha perjudicado mucho el desarrollo turístico de la Isla y de la Provincia en los últimos 4 años, por esto acudimos a su despacho porque ya no nos es sostenible ni rentable invertir en Bocas del Toro, cuando no existe una demanda sostenida de turistas y creemos que uno de los puntos claves es el costo de los pasajes aéreos de su empresa y no teniendo competencia comercial, no se cuenta con otra opción aérea para este destino y podría considerarse una practica monopolística que afecta el desarrollo de la Provincia.

De no tener respuesta favorable en los próximos 5 días, nos veremos en la obligación de realizar algunos actos en las calles como en el aeropuerto para que humildemente sea escuchado nuestro lógico reclamo ante este exuberante costo del pasaje de la línea aérea que tanto nos perjudica a este paraíso turístico Panameño.

Ponemos en copia en esta comunicación a todas las autoridades correspondientes ya que son las encargadas de tomar las medidas necesarias para la reactivación económica e incluso regular las practicas monopolísticas en el país.

Sin mas por el momento, quedamos de ustedes, los suscritos.

Al 5 de octubre de 2020, la comunidad había recolectado más de 2,000 firmas físicas alrededor de Bocas del Toro. Dueños de negocios, empleados, residentes extranjeros y visitantes de temporada, quienes quieren ver florecer el turismo en la isla y ver a Panamá en el camino hacia la recuperación económica. Estuvieron de acuerdo, para empezar, en mantener por un año el precio (incluyendo impuestos) que no supere los 130.00 $, ida y vuelta, entre la Ciudad de Panamá e Isla Colón, Bocas del Toro.

La carta fue enviada el 5 de octubre y si usted no tuvo la oportunidad de firmar, esta petición digital es su oportunidad de solidarizarse con la comunidad de Bocas del Toro. Una tarifa más baja entre la Ciudad de Panamá y Bocas del Toro pueden ser el primer paso vital para lograr mejoras importantes para el turismo en Panamá, y mejorar la calidad de vida en Bocas del Toro. Si ha visitado Bocas del Toro o está considerando hacerlo en el futuro, firme esta petición.

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