Prevent Congo's Sassou from obtaining an IMF Loan | Empêcher Sassou d’obtenir 1prêt du FMI

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National Congress for Democracy & La Société Civile Congolaise Libre
National Congress for Democracy & L… signed this petition



“We must take sides. Neutrality helps the oppressor, never the victim. Silence encourages the tormentor, never the tormented. Sometimes we must interfere. When human lives are endangered, when human dignity is in jeopardy, national borders and sensitivities become irrelevant. Wherever men and women are persecuted because of their race, religion, or political views, that place must - at that moment - become the center of the universe” (Elie Wiesel, Nobel Peace Prize).

"The man dies in all who keep silent in the face of tyranny" (Wole Soyinka, Nobel Prize for Literature).

At one of his appearances at the Oxford Union Society, former President of the World Bank Paul Wolfowitz made some pertinent comments that have deeply resonated with the Congolese community, both at home and abroad. Here’s what he said:

“I am going to make a comment about the World Bank but I think it applies in a way to foreign assistance more generally. By the way, I am not sure, it’s not a bank […], it’s giving money mostly to other governments to support economic development. And the fact that it gives it to governments is itself a little bit problematic. The way I would summarize the World Bank’s experience but also I think this applies to USAID and others.

When you give money to a government that is more or less doing the right things that money can help do more of the right things and so foreign aid, foreign assistance to South Korea, to Taiwan, to China did some, some wonderful things. When you give it to a government that is not very competent, guess what? It does not do very much with it. But the worst part when you give it to a government that is actively malevolent, that is stealing from its people like the government of Congo-Brazzaville, that was one of the ones I had the toughest time with. Congo-Brazzaville is a country, it’s an oil exporter but 70 % of the population lives with less than one dollar a day. They contribute money to politicians in France, but they can’t take care of their own people. You give money to Congo-Brazzaville, all you’re doing is giving those rulers more power with which to control things and I would say and I argued this at the World Bank and not everyone liked what I was saying but I think the World Bank and other institutions need to discriminate a little better about who they give money to.  

And to offer a radical idea, I think on the whole, the more you can get money directly into the hands of poor people instead of filtering it through government, the more successful you will be. One cynic once said that “foreign aid is the poor people of rich countries giving money to the rich people of poor countries.”

(Paul Wolfowitz, Oxford Union Society, December 2, 2013, | YouTube Video is attached below). 

·         Given the fact that Congo’s current government has been in place for four decades and has mismanaged billions of dollars of the country’s oil revenue;

·         Given the fact that in 2010, Congo received five billion dollars in debt forgiveness under the Highly Indebted Poor Countries Initiative, HIPC and six years later the country contracted a debt that is estimated at 170% of its GDP;

·         Given the fact that examples of Congo’s bad governance and embezzlement are legion and notorious (one only needs to think of the scandal of Gunvor in Switzerland, Asperbras in Portugal, ENI in Italy, Sundance in Australia, the ill-gotten wealth hidden in France, the Panama Papers, Congo’s dealing with China, to name just a few);

·         Given the fact that Congo does not have an economic problem, but a deficiency in good governance demonstrated by Sassou Nguesso and his regime;

·         Given the fact that Congo’s government has not been transparent and forthcoming with its oil contracts;

·         Given the fact that a few months ago, the Assembly of Congolese clergies and  the Congolese civil society wrote open letters denouncing the embezzlement of billions of dollars of Congo’s oil revenues by Mr. Sassou Nguesso and his cronies, and demanding his resignation due to corruption, bad governance, and crimes against humanity perpetrated by his regime;

·         Given the fact that any loan contracted by the Congolese government today is mortgaging the future of Congo’s children, men, and women;

Allowing Sassou to receive yet another loan from the IMF is tantamount to the proverbial ever-draining Danaids’ barrel. Tens of thousands of children will have their lives cut short if the Congolese government is successful in its endeavor. Several hospitals, schools, factories will see their meager public funds evaporate if Sassou’s government prevails in its negotiation with the IMF; human rights, which are every day trampled by the Sassou’s regime, will be once again assailed were Sassou to obtain the bailout he so desperately seeks from the IMF.

In 2010, Congo qualified for debt waiver upon reaching HIPC Completion Point with over $5 billion debt waived. But 8 years on, life-after-debt didn’t change the course of business as usual for our government. As we write this petition, Congo has accumulated a record debt-to-GDP ratio close to about 200% during President Sassou’s 39 years in office. Bailing out Sassou’s government should stop. Millions of lives are hanging on the IMF balance.

We, the Congolese civil society, are asking the IMF, in lieu of another onerous and destructive loan request, to place Congo under a staff-monitored program for 24 months or until this government is willing and able to clean its act. In short, NO LOAN WITHOUT GOOD GOVERNANCE AND PERFORMING AUDITS.

With regard to the Audits:

1.  On December 14, 2017, Christine LAGARDE, Managing Director and Chairman of the International Monetary Fund (IMF), publicly announced the conditions for her organization’s intervention in the Republic of Congo summed as an audit on governance and corruption.

·     Enact transparency measures via an audit of the public Treasury to unveil the debts incurred by the SNPC

·     Clarify the total level of debt owed to China, Turkey, the member states of OPEC, certain African banks and financial groups such as Glencore, AOGC, Orion, Asperbas etc.

2.  To this day, an audit has yet to be completed, and Sassou, continues to obfuscate the decision making process, choosing instead to present a currency to the Congolese people, their civil society, and the IMF under the fanfare of media hype surrounding a pseudo-agreement to restructure the debt owed to China.

3.  The Board of Directors of the IMF meets on July 7, 2019. How can this Institution renounce its own principles, its own commitments and standards; unless CORRUPTION lies at the heart of this imbroglio?

4.  We, the Free Congolese Civil Society Network of the Interior and the Diaspora in Europe, the Americas and Africa, are surprised at the attitude of Sassou Nguesso who intends to negotiate with the IMF while simultaneously pursuing his ambition to secure weapons from Russia. Meanwhile, student scholarships, the wages of civil servants, and pension dues for retirees remain unfunded.

Considering this, recall that in 2016, according to the French Institute of International and Strategic Relations (IFRI), the expenditure of public funds on weapons exceeded 7.3% of GDP compared to 1 % for South Africa, 1.2% for Cameroon, 1.5% for Gabon, 2.2% for the DRC, and 2.9% for Angola.

5.  With regards to the facts above, it is evident that Mr. Sassou Nguesso is preoccupied with neither the prosperity of the Republic of Congo nor with any notion of good governance. His main focus lies on two targets:

Maintaining his hold of power Cementing the power of his oligarchy

Towards these aims, the Congolese people are forced under his boot and a complicit International Community watches idly as he orchestrates a façade of an election in 2021.

6.  For this reason, in pursuit of international financial stability, the Free Congolese Civil Society Network of the Interior and the Diaspora in Europe, the Americas and Africa consider it risky and unpalatable to grant this government yet another favor given the current conditions resulting from terribly poor governance.

If you agree that Sassou’s regime should not be bailed out and should not be allowed to secure another destructive loan from the IMF, PLEASE JOIN US IN SIGNING THIS PETITION.



« Nous devons prendre partie. La neutralité aide l'oppresseur, jamais la victime. Le silence encourage le persécuteur, jamais celui ou celle qui est tourmentée. Nous devons parfois intervenir. Lorsque des vies humaines sont en danger, lorsque la dignité humaine est menacée, les frontières et les sensibilités nationales n’entrent pas en ligne de compte. Quel que soit le lieu où des hommes et des femmes sont persécutés en raison de leur race, de leur religion ou de leurs opinions politiques, il doivent - à ce moment-là - devenir le centre de l'univers » (Elie Wiesel, Prix Nobel de la Paix).

« L'homme meurt en tous ceux qui se taisent devant la tyrannie » (Wole Soyinka, Prix Nobel de littérature).

Lors de l’un de ses passages à l’Oxford Union Society, l’ancien président de la Banque mondiale, Paul Wolfowitz, a tenu des propos pertinents qui ont trouvé un écho favorable au sein de la communauté congolaise, tant au Congo que dans la diaspora. Voici ce qu’il a dit :

 «Je vais faire un commentaire sur la Banque mondiale, mais je pense que cela s’applique de manière plus générale à l’aide étrangère. Soit dit en passant, je ne sais pas exactement, ce n’est pas une banque […], elle donne le plus souvent de l’argent à d’autres gouvernements pour appuyer le développement économique. Et le fait même qu’elle en donne aux gouvernements est en soi un peu problématique. Je résumerai ainsi l’expérience de la Banque mondiale mais je pense aussi que cela s’applique à l’USAID et à d’autres organismes.

Lorsque vous donnez de l’argent à un gouvernement qui agit plus ou moins correctement, l’argent peut permettre de réaliser de bonnes choses. Ainsi, l’aide étrangère, l’assistance étrangère à la Corée du Sud, à Taiwan, à la Chine, a accompli des choses merveilleuses. Quand vous la donnez à un gouvernement qui n'est pas très compétent, devinez ce qui arrive ? Il ne fait pas grand-chose avec. Mais le pire, c’est quand vous la  donnez à un gouvernement qui est très malveillant, qui vole sa population, comme le gouvernement du Congo-Brazzaville, l’un des cas les plus difficiles auxquels j’ai été confronté, [vous condamnez à mort les populations civiles]. Le Congo-Brazzaville est un pays exportateur de pétrole, mais 70% de la population vit avec moins d’un dollar par jour. Ils [les dirigeants] versent de l’argent aux politiciens français, mais ils ne peuvent pas prendre soin de leur propre peuple. Vous donnez de l'argent au Congo-Brazzaville, tout ce que vous faites c'est de donner à ces dirigeants plus de pouvoir pour contrôler les choses. Je le disais, je l’ai fait valoir à la Banque mondiale et ce n’est pas tout le monde qui aimait ce que je disais, mais je pense que la Banque mondiale et les autres institutions doivent faire preuve de plus de discernement en ce qui concerne ceux  à qui elles donnent de l'argent.

Et pour proposer une idée radicale, je pense que dans l’ensemble, plus vous mettez d’argent directement entre les mains des pauvres, au lieu de le faire passer par le truchement du gouvernement, plus vous avez de chances d’obtenir des résultats. Un cynique a dit un jour que « l'aide étrangère, ce sont les pauvres des pays riches qui donnent de l'argent aux riches des pays pauvres » (Paul Wolfowitz, Oxford Union Society, 2 décembre 2013 | Vidéo You Tube jointe ci-dessous)

• Compte tenu du fait que le gouvernement actuel du Congo est en place depuis quatre décennies et qu’il a mal géré les milliards de dollars de recettes pétrolières du pays;

• Compte tenu du fait que le Congo a bénéficié d'une remise de dette de l’ordre de 5 milliards de dollars en 2010 (au titre de l'Initiative en faveur des pays pauvres très endettés, PPTE) et que six ans plus tard, le pays a contracté une dette estimée à 170% de son PIB;

• Compte tenu du fait que les exemples de mauvaise gouvernance et de détournement de fonds au Congo sont légion et notoires (il suffit de penser au scandale de Gunvor en Suisse, Asperbras au Portugal, ENI en Italie, Sundance en Australie, aux biens mal acquis dissimulés en France, aux Panama Papers, aux transactions du Congo avec la Chine, pour n'en citer que quelques-uns);

• Compte tenu du fait que le Congo n'a pas un problème économique, mais un déficit de bonne gouvernance, comme l’ont démontré Sassou Nguesso et son régime;

• Compte tenu du fait que le gouvernement congolais n’a pas fait preuve de transparence ni de bonne foi dans ses contrats pétroliers;

• Compte tenu du fait qu’il y a quelques mois, la Conférence des évêques catholiques a publié une lettre ouverte pour dénoncer le détournement de milliards de dollars de revenus pétroliers  par M. Sassou Nguesso et de sa clique;

• Compte tenu du fait que la société civile congolaise a publié une tribune pour demander la démission de M. Sassou Nguesso pour cause de corruption, de mauvaise gouvernance et de crimes contre l’humanité commis par son régime;

• Compte tenu du fait que tout emprunt contracté par le gouvernement congolais aujourd'hui hypothèque l’avenir des enfants, des hommes et des femmes du Congo,

Permettre à Sassou Nguesso de bénéficier d’un autre prêt du FMI équivaut à la légende du tonneau des Danaïdes au fond percé. Les vies de dizaines de milliers d'enfants seront sacrifiées si le gouvernement congolais réussit à obtenir le prêt du FMI. Les droits de l'homme, sans cesse bafoués par le régime de Sassou Nguesso, seront davantage mis à mal si M. Sassou Nguesso parvient à obtenir l’aide qu'il cherche si désespérément auprès du FMI pour sa survie politique.

En 2010, le Congo a rempli les conditions requises pour bénéficier d’une remise de dette après avoir atteint le point d’achèvement de l’Initiative en faveur des pays pauvres très endettés (PPTE), obtenant ainsi un allègement de sa dette d’un montant supérieur à 5 milliards de dollars. Pour autant,  huit ans plus tard, la vie après l’annulation de la dette a été caractérisée par un retour à la normale dans les agissements du gouvernement congolais. Au moment où nous écrivons cette pétition, le Congo a accumulé un ratio dette/PIB record de près de 200%, au cours des 39 années de pouvoir de M. Sassou Nguesso. Le renflouement des caisses de son  gouvernement doit cesser! Des millions de vies sont en jeu et dépendent de la décision du FMI.

Nous, membres de la société civile congolaise libre, invitons le FMI, au lieu de répondre à une autre demande de prêt onéreuse et destructive, à mettre la République du Congo dans un programme suivi par le FMI pendant 24 mois, jusqu’à ce que ce gouvernement soit capable et désireux de changer d’attitude. En bref :


Des Audits, parlons-en :

1 ° Le 14 décembre 2017, Mme Christine LAGARDE, Directrice Générale du FMI conditionnait publiquement l'intervention de cette Institution au Congo à la réalisation d'un audit sur la gouvernance et sur la corruption.

·      Réaliser la transparence sur les audits de la dette de la SNPC et au niveau du Trésor public ;

·      Clarifier le niveau de la dette à l'égard de la Chine, de la Turquie, des Etats du Golfe, de certaines banques africaines et des traders comme Glencore, AOGC, Orion, Asperbas etc.

2° A ce jour, alors qu'aucun audit n'a été réalisé, et dans une totale opacité sur le niveau réel de la dette, Sassou a choisi de donner le change au peuple congolais, à la société civile et au FMI par un tapage médiatique sur un pseudo accord de restructuration de la dette de la Chine.

3° Le Conseil d'Administration du FMI se réunit le 7 juillet 2019. On ne voit pas comment cette Institution va renier ses propres principes, ses propres exigences ; à moins que la CORRUPTION ne soit au centre de cet imbroglio.

4° Nous, Réseau de la société Civile Congolaise Libre de l'intérieur et de la diaspora en Europe, en Amérique et en Afrique, marquons par ailleurs notre étonnement sur l'attitude de Sassou Nguesso, qui consiste à négocier avec le FMI, tandis qu'il succombe sous l'emprise de son obsession d’acquérir des armes de la Russie. Entre temps, ni les bourses des étudiants, ni les salaires des fonctionnaires, ni même les pensions des retraités ne sont assurés !!!

Sur ce point, il n'est pas superflu de rappeler qu'à titre comparatif, d'après l'IRIS (Institut Français des Relations Internationales et Stratégiques), en 2016, les dépenses publiques du Congo en matière d'achats d'armes atteignaient 7.3 % du PIB, alors qu'elles n'étaient que de 1% pour l'Afrique du sud, 1.2% pour le Cameroun, 1.5% pour le Gabon, 2.2 % pour la RDC et même 2.9 % pour l'Angola.

5° AU regard de ce qui précède, il nous parait évident que Mr Sassou Nguesso n'est préoccupé ni par la prospérité du Congo, ni par la bonne gouvernance. Il n'est préoccupé que par deux choses :

Son maintien au pouvoir Le maintien de son oligarchie au pouvoir

Pour cela, il veut avoir les Congolais sous sa botte et une Communauté internationale complice afin qu'il réussisse une nouvelle mascarade électorale en 2021.

6° C'est pourquoi, au nom de la stabilité financière internationale, Le Réseau de la Société Civile Congolaise Libre de l'intérieur et de la diaspora en Europe, en Amérique et en Afrique, estime hasardeux et « indigeste » d'accorder un nouveau traitement de faveur à ce gouvernement de fait, dans les conditions actuelles de mauvaise gouvernance généralisée.

Si vous êtes d'accord pour dire que le régime de Sassou Nguesso ne doit bénéficier d’aucune aide ni être autorisé à obtenir un autre prêt destructeur auprès du FMI, VEUILLEZ VOUS JOINDRE A NOUS ET SIGNER CETTE PETITION.