Protect Our Kids with Covid-19 Testing

This petition is one of 171 petitions in the movement "Create and Enforce COVID Safety Protocols."Learn more about the movement.

Protect Our Kids with Covid-19 Testing

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Amy Hillis started this petition to Alexandria City Public Schools and

Dr. Hutchings (Alexandria City Public Schools Superintendent); Dr. Gaddy (Acting Health Director for Alexandria); Ms. Alderton (ACPS Board Chairwoman) and Members of the School Board:
 
We call for you to quickly implement routine Covid 19 testing of the Alexandria City Public Schools (ACPS) student body. This is a safety issue for our children; it cannot wait. Covid 19 has already been detected among children attending multiple ACPS schools. The pernicious Delta variant is spreading in our community, and transmission is “high” here, according to the CDC. Routine student testing is an untapped resource. It will facilitate a sustainable program of in-person learning for the 2021-2022 school year and reduce spread our city.
 
Why Test?
As the US Center for Disease Control (CDC) strongly recommends, we request that ACPS implement a plan to conduct: 
 
Surveillance testing of a small percentage of the student population on a rotating basis, such as 5% weekly, to identify asymptomatic cases and implement quarantine/contact tracing protocols to limit spread. 
 
Screening testing of students returning to school after an illness to provide proof of a negative test to regain access to in-person learning.
 
Arlington County and Baltimore City public schools are among the many school districts that have already implemented testing among the student population. It can be done! 
 
Free COVID 19 tests are already available in Alexandria. Take advantage of this resource. Establish a program in partnership with the Alexandria Health Department to add to our Covid 19 defenses to reduce illness, death and transmission in our community. A substantial portion of the ACPS student population is too young for a Covid 19 vaccine. Without a testing program, only hand washing and masking are protecting these most vulnerable children from the Delta variant as spacing is not consistently available in most ACPS settings.


Safety for All, Equity for All
An ACPS testing program will make a meaningful difference in containing the virus in our entire population. The sooner we implement it, the better prepared we are to continue uninterrupted, in-person learning despite the inevitable appearance of additional virus strains. 
 
A school-based testing regimen would ensure all ACPS families receive the same crucial access to robust defenses against the virus regardless of skin color, language barriers or socioeconomic status. It would also provide an additional line of defense for ACPS staff, who are so crucial to the success of our community.
 
Testing will reduce viral spread in Alexandria’s working families, giving parents time to work and participate in our local economy and allowing local businesses and restaurants to remain open without the crippling restrictions of 2020.


Act Now
We ask that you convene a special session meeting the week of 30 August – 3 September 2021 to initiate this program. A discussion and implementation order cannot wait until the Board’s next scheduled meeting on 9 September.
 
Four days into the school year, multiple Covid 19 cases have already been detected among ACPS students. Delta will spread faster and farther among our children than previous Covid 19 strains. It disproportionally threatens the unvaccinated population, including the youngest ACPS students.
 
While some schools in the NOVA and DC region already forced to return to online learning, the first child in Northern Virginia has perished from Covid 19 this week. It is your duty to tap all available resources to protect our children from this virus.
 
We are grateful schools have reopened; children thrive in ACPS schools. We recognize that ACPS prepared extensively for the school year. But, conditions have changed since preparations began. We understand this program will require groundwork and logistics. Please tap your ACPS volunteers for help. The Delta variant demands your vigilance, and this strain is unlikely to be the last we will face as a community.
 
We call on you to act now to implement standard, routine Covid 19 testing for ACPS students. 
 
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Dr. Hutchings (Superintendente de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria); Dr. Gaddy (Director de salud interino de Alexandria); Sra. Alderton (presidenta de la junta de ACPS) y miembros de la junta escolar:
 
Le pedimos que implemente rápidamente las pruebas Covid 19 de rutina del cuerpo estudiantil de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria (ACPS). Este es un problema de seguridad para nuestros niños; no puede esperar. Covid 19 ya se ha detectado entre los niños que asisten a varias escuelas de ACPS. La perniciosa variante delta se está extendiendo en nuestra comunidad y la transmisión es "alta" aquí, según los CDC. Las pruebas de rutina de los estudiantes son un recurso sin explotar. Facilitará un programa sostenible de aprendizaje en persona para el año escolar 2021-2022 y reducirá la propagación de nuestra ciudad.
 
¿Por qué probar?
Como el Centro para el Control de Enfermedades de EE. UU. (CDC) recomienda encarecidamente, solicitamos que ACPS implemente un plan para llevar a cabo:
 
• Pruebas de vigilancia de un pequeño porcentaje de la población estudiantil de forma rotatoria, como 5% semanalmente, para identificar casos asintomáticos e implementar protocolos de seguimiento de cuarentena / contacto para limitar la propagación.
 
• Pruebas de detección de los estudiantes que regresan a la escuela después de una enfermedad para proporcionar prueba de una prueba negativa para recuperar el acceso al aprendizaje en persona.
 
Las escuelas públicas del condado de Arlington y de la ciudad de Baltimore se encuentran entre los muchos distritos escolares que ya han implementado pruebas entre la población estudiantil. ¡Se puede hacer!
 
Las pruebas gratuitas de COVID 19 ya están disponibles en Alejandría. Aprovecha este recurso. Establecer un programa en asociación con el Departamento de Salud de Alexandria para agregar a nuestras defensas Covid 19 para reducir la enfermedad, la muerte y la transmisión en nuestra comunidad. Una parte sustancial de la población estudiantil de ACPS es demasiado joven para recibir la vacuna Covid 19. Sin un programa de prueba, solo el lavado de manos y el enmascaramiento protegen a estos niños más vulnerables de la variante Delta, ya que el espaciamiento no está disponible de manera constante en la mayoría de los entornos de ACPS.
 
Seguridad para todos, equidad para todos
 
Un programa de pruebas de la ACPS marcará una diferencia egimenative para contener el virus en toda nuestra población. Cuanto antes lo implementemos, egim preparados estaremos para continuar con el aprendizaje ininterrumpido en persona a pesar de la inevitable aparición de cepas de virus adicionales.
 
Un egimen de pruebas en la escuela garantizaría que todas las familias de ACPS reciban el mismo acceso crucial a defensas sólidas contra el virus, independientemente del color de la piel, las barreras del idioma o el nivel socioeconómico. También proporcionaría una línea de defensa adicional para el personal de ACPS, que son tan cruciales para el éxito de nuestra comunidad.
 
Las pruebas reducirán la propagación viral en las familias trabajadoras de Alexandria, dando a los padres tiempo para trabajar y participar en nuestra economía local y permitiendo que los negocios y restaurantes locales permanezcan abiertos sin las agobiantes restricciones de 2020.
 
Actuar ahora
 
Le pedimos que convoque una reunión de sesión especial la semana del 30 de agosto al 3 de septiembre de 2021 para iniciar este programa. Una orden de discusión y ejecución no puede esperar hasta la próxima reunión programada de la Junta para el 9 de septiembre.
 
Cuatro días después del año escolar, ya se han detectado varios casos de Covid 19 entre los estudiantes de ACPS. Delta se propagará más rápido y más lejos entre nuestros hijos que las cepas anteriores de Covid 19. Amenaza de manera desproporcionada a la población no vacunada, incluidos los estudiantes más jóvenes de ACPS.
 
Con algunas escuelas en la región de NOVA y DC ya obligadas a regresar al aprendizaje en línea, el primer niño en el norte de Virginia falleció de Covid 19 esta semana. Es su deber aprovechar todos los recursos disponibles para proteger a nuestros niños de este virus.
 
Estamos agradecidos de que las escuelas hayan reabierto; los niños prosperan en las escuelas de ACPS. Reconocemos que ACPS se preparó ampliamente para el año escolar. Pero las condiciones han cambiado desde que comenzaron los preparativos. Entendemos que este programa requerirá trabajo preliminar y logística. Por favor, toque a sus voluntarios de ACPS para obtener ayuda. La variante Delta exige su vigilancia, y es poco probable que esta cepa sea la última que enfrentaremos como comunidad.
 
Le pedimos que actúe ahora para implementar las pruebas estándar y rutinarias de Covid 19 para los estudiantes de ACPS.

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