Puerto Rico Science Policy Action Network

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    Started 2 petitions

    Petitioning WANDA VÁZQUEZ GARCED

    Gob. Vázquez Garced: Priorice la compra de pruebas moleculares de RT-PCR para Puerto Rico

    Estimada señora Gobernadora: Reciba un cordial saludo de la Coalición de Sabiduría COVID-19 (COSACO), la Red de Acción Puertorriqueña para una Política Pública basada en Evidencia Científica (PR-SPAN, por sus siglas en inglés), y Ciencia Puerto Rico (CienciaPR). Nuestras respectivas organizaciones e iniciativas promueven el uso de la ciencia como base esencial para la toma de decisiones tanto a nivel individual como colectivo.  Desde el inicio de la pandemia, hemos estado involucrados en iniciativas para educar al público y establecer la capacidad de detección y diagnóstico de COVID-19 en Puerto Rico. Este grupo de científicos le solicitamos que priorice los fondos otorgados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) para la compra de materiales que apoyen la masificación de las pruebas moleculares (específicamente de tipo RT-PCR) que ya realizan los laboratorios de referencia privados en Puerto Rico. Como es de su conocimiento, este tipo de pruebas es una de las piezas claves en las estrategias de mitigación de la pandemia recomendadas por el CDC, la Organización Mundial de la Salud (OMS), y la Casa Blanca de los EE. UU. para la reapertura de economías y jurisdicciones. Primero que nada, elogiamos su decisión de implementar el toque de queda en momentos en que otros estados y territorios mantenían una posición contraria. Esta decisión desaceleró las infecciones del coronavirus SARS-CoV-2 en Puerto Rico y ha salvado vidas. Sin embargo, el virus del SARS-CoV-2 sigue y seguirá presente en el mundo y por consiguiente en Puerto Rico. Ante la decisión de flexibilizar la apertura de los negocios, y hasta que esté disponible una vacuna contra el SARS-CoV-2, es necesario asegurar que el país cuente con una infraestructura robusta para identificar y aislar de manera proactiva y temprana los casos de COVID-19 y frenar posibles brotes en las comunidades.  La piedra angular de esa infraestructura robusta son las pruebas moleculares de RT-PCR. Para poder detener la pandemia del coronavirus es necesario poder detectarlo, y diagnosticar y aislar a personas infectadas. Las pruebas moleculares basadas en PCR son las únicas pruebas autorizadas por la Administración de Drogas de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) que pueden hacerlo de manera efectiva. La capacidad de identificar a pacientes infectados mediante las pruebas de RT-PCR es por lo tanto el punto de partida para otros componentes de esa infraestructura robusta, como lel rastreo de contactos y las medidas preventivas (como el aislamiento) para evitar nuevos contagios. Hemos visto con preocupación, cómo el Departamento de Salud ha priorizado la utilización de pruebas serológicas para diagnosticar y detectar casos de infección activa, a pesar de que la FDA y el CDC han reiterado que las pruebas serológicas no deben ser utilizadas para el diagnóstico de COVID-19. Hasta la fecha, la mayoría de los casos positivos únicos que se reportan en Puerto Rico provienen de pruebas serológicas.  La priorización de las pruebas serológicas sobre las pruebas moleculares de RT-PCR es problemática por varias razones. Las pruebas serológicas, como ya mencionamos, no son diagnósticas y no detectan el virus, sino que detectan la respuesta inmunológica del cuerpo a la infección, la cual es variable y ocurre una o varias semanas luego de la infección. Además, varias de las pruebas serológicas de tipo rápidas que se están utilizando en Puerto Rico no están autorizadas por el FDA, no son muy confiables y sus resultados pueden ser variables.  Las pruebas serológicas que sí han sido autorizadas por el FDA tienen utilidad y valor. Por ejemplo, pueden ser útiles para entender cuántos ciudadanos se han infectado en total en el pasado y para detectar posibles donantes de plasma convaleciente. Pero utilizar y depender de las pruebas serológicas para detectar casos de COVID-19 no sólo es una estrategia incorrecta, sino que pone a todos los puertorriqueños en riesgo, ya que significa que NO estamos detectando infecciones activas y que por consecuencia no estamos deteniendo cadenas de contagio. A raíz de estas y otras deficiencias, Puerto Rico continúa careciendo de información sobre el porciento de positividad (la fracción de las pruebas totales que salen positivas), la incidencia y la reproductividad de la infección (el número de nuevas infecciones por día), y de una buena noción de cómo se está comportando el virus a nivel local. Por tanto, proponemos que priorice los $68 millones otorgados por el Departamento de Salud de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) a través del CDC y la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica contra el Coronavirus (CARES Act, por sus siglas en inglés) para la compra y utilización de las pruebas moleculares RT-PCR para el diagnóstico del COVID-19 en Puerto Rico.  Además, recomendamos que el Departamento de Salud: Exhorte y promueva a los médicos a hacer órdenes para la realización de pruebas moleculares para la detección de casos activos entre sus pacientes. Recomiende la utilización de pruebas moleculares  de RT-PCR entre profesionales de la salud, en égidas y aeropuertos, para personal de primera respuesta y a empleadores que deseen detectar casos activos entre sus empleados. Las pruebas serológicas pueden ser recomendadas para estos usos como complemento a las pruebas moleculares (y no como herramienta diagnóstica), si la persona estuvo expuesta hace más de 7 días o si presenta síntomas. Consulte con los laboratorios clínicos de referencia académicos y privados de Puerto Rico y los considere en su informe al HHS al reportar la capacidad de pruebas moleculares que actualmente son realizadas en Puerto Rico, y que podrían ser realizadas, para poder tener un sistema de identificación de casos robusto y proactivo. Utilice parte de los fondos del CDC para la compra de reactivos, hisopos y material de transporte viral (viral transport media) que apoyen la recolección de muestras para las pruebas moleculares, y que coordine el uso y distribución de estos materiales con los laboratorios clínicos de referencia quienes hoy día realizan la mayoría de las pruebas moleculares en Puerto Rico. Colabore con el Puerto Rico Public Health Trust para validar la estrategia de agregación muestras (pooling) desarrollada por científicos expertos en técnicas moleculares de diagnóstico, la cual quintuplicaría el número de muestras que pueden ser procesadas por cada corrida de pruebas moleculares. Invierta en pruebas serológicas cuantitativas tipo ELISA (no las pruebas serológicas rápidas), autorizadas por la FDA, para evaluar posibles donantes de plasma convaleciente. Coordine con el CDC para utilizar las pruebas serológicas rápidas ya compradas para realizar estudios de prevalencia del COVID-19 en Puerto Rico. Consulte con miembros de la comunidad científica sobre otras pruebas prometedoras (ej. de saliva o antígeno) que podrían fortalecer el arsenal para la mitigación de la pandemia de COVID-19 en Puerto Rico. Fiscalice a las aseguradoras privadas que no respeten las estipulaciones de la ley federal CARES que declara que toda prueba para detección de COVID-19 ordenada por un médico (así sea serológica o molecular) durante el periodo de la emergencia nacional debe ser cubierta sin condiciones ni excepciones.  Puerto Rico necesita una estrategia coherente e informada por la mejor evidencia científica para asegurar que las pruebas, tanto serológicas como moleculares de RT-PCR, se utilicen apropiadamente, y para que se puedan tomar las decisiones de política pública correspondientes para detener el virus juntos, y preservar la salud y las vidas del pueblo puertorriqueño. Nuestras respectivas organizaciones quedan a sus órdenes y ponemos a su disposición el peritaje científico, salubrista y de política pública colectivo de nuestras comunidades para servirle a Puerto Rico. Cordialmente, Bianca Valdés, Co-directora Red de Acción Puertorriqueña para una Política Pública basada en Evidencia Científica (PR-SPAN)   Dr. Jaime Claudio Villamil, Director Ejecutivo Danilo T. Pérez Rivera, Coordinador Franklin Avilés, Coordinador Senior Coalición de Sabiduría COVID-19 de Puerto Rico (COSACO PR)   Dra. Giovanna Guerrero Medina, Directora Ejecutiva Dra. Mónica Feliú Mójer, Directora de Comunicaciones Dr. Daniel Colón Ramos, Co-fundador y Presidente de la Junta de Directores Ciencia Puerto Rico (CienciaPR) P. D. Para su referencia, anejamos un documento, preparado y revisado por científicas y científicos miembros de nuestros colectivos, que contesta 24 preguntas frecuentes sobre el coronavirus SARS-CoV-2 y la COVID-19, las pruebas y el rastreo de contactos.

    Puerto Rico Science Policy Action Network
    2,070 supporters
    Petitioning Ricardo Rosselló Nevares, Puerto Rico State Senate, Puerto Rico State House, Arnaldo Cruz

    Strong governance for an independent and autonomous Puerto Rico Institute of Statistics

    *DESPLACE LA PANTALLA HACIA ABAJO PARA LA VERSIÓN EN ESPAÑOL* Are you signing on behalf of a professional organization or scientific society? Click HERE. During the past two years, the Puerto Rico Institute of Statistics (PRIS) has faced a series of threats that have undermined its autonomy, credibility, and reputation. From 2017 to date, the administration of the Hon. Dr. Ricardo Rosselló Nevares has illegally removed members from the Board of Directors, tried to dismantle the Institute and outsource its functions, and made appointments to the Board that have been questioned by the international scientific community. In January 2019, there were allegations about the politicization of the Board of Directors and their ability to act independently and free of partisan influences. As of February 10, 2019 the role of executive director of the Institute has been vacant, after the resignation of Dr. Mario Marazzi Santiago, who had served in this role since 2007. These events not only cast doubt on the future of the Institute of Statistics, but also create serious concerns about the capacity of the Puerto Rican government and society to make decisions and create public policies informed by scientific evidence and by statistics that are timely, reliable, and of high-quality. Therefore, we ask the Government of Puerto Rico and the Board of Directors of the Institute of Statistics to take the following actions to strengthen the governance, independence and autonomy of the Puerto Rico Institute of Statistics: Maintain the powers and faculties of the Executive Director to protect the independence of PRIS: Any future amendments made to the organic law of the Institute should seek to strengthen the governance and independence of the agency, but without weakening the powers and faculties of the Executive Director, and without granting more power to the Board of Directors or the Governor. Dissociate the Governor and Puerto Rico Senate from the process of nominating and confirming members to the PRIS Board of Directors: Currently, the members of the PRIS Board of Directors are nominated by the Governor and confirmed by the Puerto Rico Senate. To avoid the possibility of partisan influence, we ask that the nomination and confirmation process to the Board of Directors of the Statistics Institute be dissociated from the government in turn (similar to the nomination process for the Board of Trustees of the Puerto Rico Science Trust). Strengthen the PRIS Board as an independent, objective body of experts: We ask that candidates to the PRIS Board of Directors (1) are nominated by scientific associations or professional and industrial groups that represent the relevant fields of specialization; (2) are experts with integrity, personal and professional objectivity, demonstrated expertise, and advanced academic preparation (a master's or doctoral degree) in the use of statistics, economics or planning; (3) do not have direct connections to the current or previous government administrations (i.e. not having held elective public office during at least five (5) years prior to their appointment; not having participated, collaborated or made political or financial contributions to political candidates or campaigns, as suggested in Article 2 of P. de la C. 4409 from May 12, 2008, presented by the Representative and now Resident Commissioner Hon. Jennifer González-Colón). The search and appointment of the next Executive Director is done transparently and in consultation with the Puerto Rican and international scientific community: The scientific community has demonstrated time and again its commitment to the autonomy of the PRIS and government transparency in Puerto Rico. Therefore, the members of PR-SPAN and UCS, and members of the Puerto Rican and international scientific community are willing to actively participate in the nomination, search and selection process for the next Executive Director of the PRIS. It is of the utmost importance that the Executive Director has the relevant expertise, and is committed to the independence and autonomy of the Institute, and to keeping it free from partisan influences. We urge the scientific community and friends of Puerto Rico to join this petition and continue advocating for the autonomy, independence, reputation and credibility of the Puerto Rican Institute of Statistics. For more details contact the Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN) at prspan@cienciapr.org. *SCROLL UP FOR THE ENGLISH VERSION* ¿Representas a una organización profesional o sociedad científica que interesa firmar como colectivo? Presiona AQUÍ. En los pasados dos años el IEPR ha enfrentado una serie de amenazas que han socavado su  autonomía, credibilidad, y reputación. Desde el 2017 hasta la fecha, la administración del Hon. Dr. Ricardo Rosselló Nevares ha removido ilegalmente a miembros de la Junta de Directores, intentado desmantelar el Instituto y externalizar sus funciones, y hecho nombramientos a la Junta que han sido cuestionados por la comunidad científica internacional. En enero de 2019, surgieron señalamientos sobre la politización de la Junta de Directores y su capacidad de actuar de manera independiente y libre de influencias partidistas. La dirección ejecutiva del Instituto quedó vacante el pasado 10 de febrero de 2019 tras la renuncia del Dr. Mario Marazzi Santiago, quien fungió en este rol desde 2007. Estos acontecimientos no sólo arrojan dudas sobre el futuro del Instituto de Estadísticas, sino que crean serias preocupaciones sobre la capacidad del gobierno y la sociedad puertorriqueña de tomar decisiones y crear políticas públicas informadas por evidencia científica y estadísticas puntuales, fiables, y de calidad. Por tanto, solicitamos al Gobierno de Puerto Rico y la Junta de Directores del Instituto de Estadísticas que tomen las siguientes acciones para fortalecer la gobernanza, independencia y autonomía del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico: Preserven los poderes y facultades del Director Ejecutivo para garantizar la independencia del IEPR: Cualquier enmienda futura a la ley orgánica del Instituto debe fortalecer la gobernanza e independencia de la agencia, pero sin debilitar los poderes y facultades del Director(a) Ejecutivo(a), ni otorgar más poder a la Junta de Directores o al Gobernador(a). Se desvincule al Gobernador(a) y Senado de Puerto Rico del proceso de nominar y confirmar a los miembros de la Junta de Directores del IEPR: Actualmente, los miembros de la Junta de Directores del IEPR son nominados por el Gobernador(a) y confirmados por Senado de Puerto Rico. Para evitar la posibilidad de influencias político-partidistas, pedimos que la responsabilidad de nominar miembros a la Junta de Directores del Instituto de Estadísticas no recaiga sobre el gobierno en turno (similar al proceso de nominaciones para la Junta de Síndicos del Puerto Rico Science Trust). Se fortalezca a la Junta del IEPR como un cuerpo de expertos objetivo e independiente: Solicitamos que los candidatos a la Junta de Directores del IEPR (1) sean nominados por asociaciones científicas o grupos profesionales e industriales que representen los campos de especialización relevantes; (2) sean expertos con integridad, objetividad personal y profesional, experiencia demostrada y preparación académica avanzada (maestría o doctorado) en el uso de estadísticas, economía o planificación; (3) no tengan conexiones directas con las administraciones gubernamentales actuales o anteriores (es decir, que no hayan ocupado cargos públicos electivos durante al menos cinco (5) años antes de su nombramiento; y no hayan participado, colaborado, ni realizado contribuciones políticas o financieras a candidatos políticos o campañas, como sugiere el Artículo 2 del P. de la C. 4409, presentado el 12 de mayo de 2008 por la entonces representante y ahora comisionada residente, Hon. Jennifer González Colón). La búsqueda y nombramiento del próximo Director(a) Ejecutivo(a) se haga de manera transparente y en consulta con la comunidad científica puertorriqueña e internacional: La comunidad científica ha demostrado una y otra vez su compromiso con la autonomía del IEPR y la transparencia gubernamental en Puerto Rico. Por tanto, los integrantes de PR-SPAN, UCS y miembros de la comunidad científica puertorriqueña e internacional estamos dispuestos a participar activamente en el proceso de búsqueda y selección del próximo Director(a) Ejecutivo(a) del IEPR. Es de suma importancia que se escoja a un Director(a) Ejecutivo(a) que tenga la pericia relevante, y que esté comprometido(a) con la independencia y autonomía del Instituto, y de mantenerlo libre de influencias político-partidistas. Exhortamos a la comunidad científica y a los amigos de Puerto Rico a unirse a esta petición y a continuar abogando por la autonomía, independencia, reputación y credibilidad del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico. Para mas detalles contacten al Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN) al prspan@cienciapr.org.

    Puerto Rico Science Policy Action Network
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