Bangladesh Liberal Forum

2,008 Supporters

The Bangladesh Liberal Forum (BLF) is a group of loosely associated activists dedicated to the promotion of liberal values in Bangladesh.

    Started 2 petitions

    Petitioning Inspector General of Police A. K. M. Shahidul Hoque

    AKM Shahidul Hoque: Resign as the IGP of Bangladesh Police

    On August 7, 2015, Niladri Chattopadhyay became the fourth person to be brutally murdered for expressing his views on religion in Bangladesh this year. Two days later, on August 9, Inspector General of Police (IGP) A. K. M. Shahidul Hoque, the highest-ranking member of Bangladesh Police, held a press briefing on the occasion of Niladri’s murder. During that briefing, he urged freethinkers in Bangladesh not to “cross the limit,” noting that “if anyone hurts [another person’s religious] […] feelings, he will be punished by the law.” Mr. Hoque also encouraged people to notify police and file a case if they come across any writings that hurt religious feelings. This response to the brutal murder of Niladri is entirely inappropriate and exposes the IGP's incompetence. It is victim-blaming, and sends a disastrous message to both writers and Islamist extremists in Bangladesh. It would have been the responsibility of IGP Hoque to unequivocally and unconditionally condemn the murderous campaign against freethinkers in Bangladesh. Bangladesh Police, led by IGP Hoque, has not only failed to protect the lives of freethinkers, but has also failed to take any meaningful steps towards bringing the perpetrators to justice. The nonchalant attitude displayed by Bangladesh Police in the face of the continuing series of acts of violence against freethinkers directly contributes to the rise of religious extremism in Bangladesh. The IGP, through his comments, has made it clear that he is unfit and unwilling to protect the lives of freethinkers, and to ensure that there is space for freedom of expression in Bangladesh. We, the petitioners, hence demand that A. K. M. Shahidul Hoque resigns immediately. আগস্ট মাসের ৭ তারিখ নিজ বাসায় খুন হন লেখক, ব্লগার এবং এক্টিভিস্ট নীলাদ্রি চট্টোপাধ্যায়। আর তার দু’দিন পর পুলিশ সদর দপ্তরে এক সংবাদ সম্মেলনে পুলিশ বাহিনীর প্রধান এ কে এম শহীদুল হক ধর্মীয় অনুভূতিতে আঘাত হানার মতো লেখা না লেখার পরামর্শ দেন মুক্তমনাদের। সেই সঙ্গে কারও লেখা ধর্মীয় অনুভূতিতে আঘাত হানার মতো হলে সে ক্ষেত্রে পুলিশকে তা জানানোর পরামর্শও দিয়েছেন তিনি। নীলাদ্রি চট্টোপাধ্যায়ের মর্মান্তিক মৃত্যুর পর আইজিপি’র এমন বক্তব্য খুবই হতাশাজনক এবং তাঁর অযোগ্যতারই বহিঃপ্রকাশ। এটা যেন উলটো ভিকটিমকেই দোষ দেওয়া। সেই সাথে এ ধরনের বক্তব্য লেখক এবং ধর্মীয় উগ্রবাদীদের একটা ভুল মেসেজ দেয়। আইজিপি’র দায়িত্ব ছিল মুক্তমনাদের উপর চলে আসা এমন প্রাণঘাতী ঘটনাকে দ্ব্যর্থহীনকণ্ঠে নিন্দা জানানো এবং অপরাধীদের সনাক্ত করতে আন্তরিক ও উপযুক্ত পদক্ষেপ নেওয়া। বলা বাহুল্য, আইন-শৃঙ্খলা বাহিনীর সর্বোচ্চ পর্যায়ের এমন অপরিনামদর্শী এবং কুসংস্কারাচ্ছন্ন মন্তব্য চরমপন্থিদের আরও উস্কে দিবে এবং আসল খুনিদের করবে আড়াল। এহেন মন্তব্য থেকে এটাও পরিষ্কার যে আমাদের পুলিশ প্রশাসন আসলেই খুনিদের ধরতে আন্তরিক নয়। আইজিপি তাঁর এ বক্তব্য দ্বারা এটাই প্রমাণ করেছেন যে তিনি তাঁর দায়িত্ব পালনে অক্ষম এবং জনগণের বাক স্বাধীনতা তাঁর হাতে নিরাপদ নয়। আমরা, নিম্নে স্বাক্ষরকারীরা, তাই দাবি করছি আইজিপি এ কে এম শহীদুল হক যেন পুলিশ বাহিনীর সকল ব্যর্থতার দায়ভার স্বীকার করে অনতিবিলম্বে পদত্যাগ করেন।

    Bangladesh Liberal Forum
    641 supporters
    Petitioning Honourable Prime Minister Sheikh Hasina

    Shut down the slave market of Katabon / কাঁটাবনের পশু মার্কেটটি বন্ধ করা হোক

    Animals deserve love and respect. The misery and suffering at Katabon must end now. Shut down the Katabon animal market! পশুদের ভালোবাসা ও সম্মান পাবার অধিকার আছে। কাঁটাবনে বিদ্যমান দুর্ভোগ ও নির্মমতা এখনই বন্ধ হতে হবে। কাঁটাবন পশু বাজার বন্ধ করা হোক!    Cats, many injured and sick, in small cages, often without water or food for many hours, exposed to the merciless Bangladesh sun. Rabbits with nasty, untreated skin diseases. Dogs frantically walking in circles in empty cages, with floors made of bare iron rods. Wings that never fly. Dozens of mice cramped in cages the size of a sheet of paper. Fish who have been injected with colour dye and had their fins cut to appeal to consumers. All that is Dhaka’s Katabon animal market. At Katabon, animals are seen as mere resources. But they are not. In important ways, they are just like you or us. The mice, rats, guinea pigs, birds, fish, dogs, cats, rabbits, turtles, and other animals sold at Katabon are sentient beings. They have a psychological presence in the world, just like human beings. What happens to them matters to them. They feel pain, they have beliefs and desires, and their lives are important to them. We believe that they – like us – have a right not to be treated as things. Katabon tramples on that right and puts profit over the well-being of animals. Bangladesh’s 1920 Cruelty to Animals Act makes keeping “any animal in such a manner […] as to subject the animal to unnecessary pain or suffering” a punishable offence, and the suffering of many animals at Katabon is clearly unnecessary, given any reasonable interpretation of necessity. We call on the Government of Bangladesh to enforce this law and prosecute those who violate it. We also call on the Government of Bangladesh, and the University of Dhaka that owns the premises on which the pet shops are built, to immediately shut down the Katabon animal market.   ছোট খুপড়িতে প্রায়ই ঘন্টার পর ঘন্টা ধরে কোনো পানি বা খাবার ছাড়া নির্মম রোদে রাখা কতগুলো বিড়াল, যাদের অনেকগুলোই আহত এবং অসুস্থ । চর্মরোগে আক্রান্ত খরগোশগুলো কোন চিকিৎসা ছাড়াই নোংরা পরিবেশে পড়ে আছে । খাঁচার মধ্যে আতংকিত কুকুরগুলো চক্রাকারে কেবল ঘুরে যাচ্ছে, তাদের পা ফেলতে হচ্ছে লোহার রডের তৈরি মেঝেতে। কারাগারে আটকে পড়ে আছে পাখিরা যারা কোনদিনই শূন্যে ডানা মেলবে না। ডজনের মত ইঁদুর, লেখার কাগজের সমান সাইজের খাঁচায় গাদাগাদি করে রাখা। কিছু মাছ ভেসে আছে যাদের শরীরে ইনজেকশন দিয়ে রং ঢুকানো হয়েছে। পাখনা গুলো কেটে কেটে দর্শনীয় করার ব্যর্থ চেষ্টা স্পষ্ট। আমরা ঢাকার কাঁটাবনের পশু বাজারের কথা বলছি। কাঁটাবনে, প্রাণীদেরকে দেখা হয় স্রেফ সম্পত্তি হিসাবে। কিন্তু তারা সম্পত্তি নয়। তারা ঠিক আপনার ও আমার মতই। একদম পুরোপুরি না হলেও অনেকভাবেই। কাঁটাবনে বিক্রি হওয়া ইঁদুর, গিনিপিগ, পাখি, মাছ, কুকুর, বিড়াল, খরগোশ, কচ্ছপ এবং অন্যান্য প্রানিরা - এরা সবাই আপনার আর আমার মতই এক একটি অনুভূতি সম্পন্ন পৃথক জীবন, পৃথক সত্ত্বা। মানুষের মতই এই জগতে তাদের সচেতন স্বাধীন উপস্থিতি আছে। তাদেরকে নিয়ে যখন কোন কিছু করা হয় সেটি তাদের দিক থেকে খুবই গুরুত্বপূর্ণ ব্যাপার। তারা ব্যথা পায়, তাদের আছে বিশ্বাস ও আকাঙ্খা, এবং তাদের জীবন তাদের কাছে গুরুত্বপূর্ন। আমরা বিশ্বাস করি যে তারা আমাদের মতই এবং কেউ যেন তাদের কেবল 'জিনিস' হিসেবে না দেখে সেটি ভাবার অধিকার তাদের আছে। কাঁটাবন সেই অধিকারকে পর্যদুস্ত দেয় এবং তাদের ভালমন্দের ব্যাপারটি নিয়ে ব্যবসা করে। বাংলাদেশের পশুর প্রতি নির্মমতা আইন ১৯২০ অনুযায়ী “যেকোনো প্রানিকে এমনভাবে রাখা [...] যা প্রানিটিকে অপ্রয়োজনীয় যন্ত্রনা ও দুর্ভোগের শিকার করে” একটি দন্ডনীয় অপরাধ, এবং কাঁটাবনে প্রানীদের দুর্ভোগ পরিষ্কারভাবেই অপ্রয়োজনীয় -  প্রয়োজনীয়তার যে সংজ্ঞাই আমরা ধরি না কেন। আমরা বাংলাদেশের সরকারের প্রতি আহবান করছি এই আইনকে প্রয়োগ করার জন্য এবং যারা আইনটি ভাঙছে, তাদেরকে শাস্তি দিবার জন্য। আমরা বাংলাদেশের সরকার এবং ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রতি আহবান করছি যারা এই পোষাপ্রানী বিপণনকেন্দ্রগুলো গড়ে উঠার জায়গাগুলোর মালিক, তারা যেনো কাঁটাবন পশু বাজারটি বন্ধ করে দেয়।   Photos showing the conditions at Katabon: Op-ed piece about Katabon in Bangladesh’s leading English language newspaper:

    Bangladesh Liberal Forum
    1,367 supporters