Preserve the Freedom to Publish Findings of Academic Misconduct in Germany
  • Petitioned Prof. Dr. Horst Hippler

This petition was delivered to:

Präsident der Hochschulrektorenkonferenz
Prof. Dr. Horst Hippler
Präsident der Deutschen Forschungsgemeinschaft
Prof. Dr. Peter Strohschneider

Preserve the Freedom to Publish Findings of Academic Misconduct in Germany

    1. Petition by

      Stefan Heßbrüggen

      Germany

English translation at the bottom of the page!

Sehr geehrter Herr Prof. Dr. Strohschneider, sehr geehrter Herr Prof. Dr. Hippler,

mit großer Sorge haben wir zur Kenntnis genommen, dass es akademischen 'Whistleblowern' in Deutschland zukünftig verboten sein soll, die Ergebnisse ihrer wissenschaftlichen Arbeit mit der interessierten Öffentlichkeit zu teilen und dass stattdessen die Ergebnisse einer universitätsinternen Untersuchung etwaigen wissenschaftlichen Fehlverhaltens abzuwarten sind. Wir beziehen uns dabei auf die am 14. Mai 2013 von der Hochschulrektorenkonferenz verabschiedeten „Empfehlungen 'Gute wissenschaftliche Praxis an Hochschulen'“ und die dort erwähnte „Empfehlung 17“ der Deutschen Forschungsgemeinschaft zum gleichen Thema:

"Zum Schutz der Hinweisgeber (Whistle Blower) und der Betroffenen unterliegt die Arbeit der Ombudspersonen höchster Vertraulichkeit. Die Vertraulichkeit ist nicht gegeben, wenn sich der Hinweisgeber mit seinem Verdacht an die Öffentlichkeit wendet. In diesem Fall verstößt er regelmäßig selbst gegen die Regeln der guten wissenschaftlichen Praxis. […] (vgl. geplante Ergänzung zu DFG, Sicherung guter wissenschaftlicher Praxis, Empfehlung 17, […])." (Quelle: http://www.hrk.de/positionen/gesamtliste-beschluesse/position/convention/gute-wissenschaftliche-praxis-an-deutschen-hochschulen/ eingesehen am 1. Juli 2013).

Diese Norm stellt faktisch eine nicht plausibel zu rechtfertigende Einschränkung der Wissenschaftsfreiheit aller an deutschen Universitäten und außeruniversitären Forschungseinrichtungen forschenden Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler dar und beschädigt Deutschland als Wissenschaftsstandort nachhaltig. Während die rechtssichere Feststellung wissenschaftlichen Fehlverhaltens und die Verhängung entsprechender Sanktionen sicherlich zu Recht in den Händen der Universitäten liegt, muss es Forscherinnen und Forschern unbenommen bleiben, den einem solchen Vorwurf zugrundeliegenden Sachverhalt öffentlich zur Diskussion zu stellen. Denn hierbei handelt es sich um Ergebnisse wissenschaftlicher Arbeit, über die einzig ihre Urheberin oder ihr Urheber verfügen kann. Über die Tauglichkeit dieser Ergebnisse kann wiederum einzig und allein im jeweiligen fachwissenschaftlichen Diskurs entschieden werden und nicht durch nichtöffentliche Verfahren eines dazu in keiner Weise legitimierten universitätsinternen Gremiums.

Der internationale Ruf der deutschen Wissenschaft steht auf dem Spiel. Daher fordern wir die ersatzlose Streichung der entsprechenden Vorschriften.

 

English translation:

We note with great concern the proposed recommendation that academic 'whistle blowers' in Germany are not to be allowed anymore to freely share the results of their research with the general public and that they will instead be expected to wait for the results of an investigation of the alleged scientific misconduct within the university. We refer to the recommendations "Good scientific practice at German higher education institutions" which were adopted by the Hochschulrektorenkonferenz on May 14th 2013 and the 'Recommendation 17' of the Deutsche Forschungsgemeinschaft mentioned there:

"To protect ‘whistle blowers’ and those affected, the work of ombudspersons is strictly confidential. Confidentiality cannot be assured if the whistle blower makes their suspicions public. In such cases, the whistle blowers themselves often violate the rules of good scientific practice. [...] (see planned supplement to DFG, “Safeguarding Good Scientific Practice”, Recommendation 17, […])." (Source: http://www.hrk.de/resolutions-publications/resolutions/resolution/convention/good-scientific-practice-at-german-higher-education-institutions/ , retrieved: 01/07/2013)

This recommendation in effect limits the academic freedom of researchers working at German universities and research institutions without any plausible justification and does lasting damage to Germany's reputation as a country of high research standards. It is certainly correct that universities must determine scientific misconduct in a legally binding manner and that it is up to them to impose corresponding sanctions. But researchers must remain free to seek a public debate on their factual findings. These findings are the results of research and scholarship on the part of their author. The validity of these results can only be decided upon within the discourse of a discipline. Confidential proceedings of a university committee are an intransparent and illegitimate venue for this.

The international reputation of German science is at risk. Therefore, we demand to withdraw these regulations.

Recent signatures

    News

    1. Reached 2,000 signatures
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    5. Documentation

      Stefan Heßbrüggen
      Petition organiser

      A blog post in German that explains my motivations in detail. In the comments section you can leave links to blogs, newspapers etc that refer to the petition, even if you're not German (and you can peruse the existing links). Comments are moderated, so please be patient. Thanks to de.hypotheses.org for hosting me!

      http://redaktionsblog.hypotheses.org/1431

    6. Reached 250 signatures
    7. Things get weirder [in German]

      Stefan Heßbrüggen
      Petition organiser

      HSK: "Die Vertraulichkeit ist nicht gegeben, wenn sich der Hinweisgeber mit seinem Verdacht an die Öffentlichkeit wendet. In diesem Fall verstößt er regelmäßig selbst gegen die Regeln der guten wissenschaftlichen Praxis. ... (vgl. geplante Ergänzung zu DFG, Sicherung guter wissenschaftlicher Praxis, Empfehlung 17, siehe Fußnote 1).

      DFG: "Die Vertraulichkeit des Verfahrens ist dann nicht mehr gegeben, wenn sich der Whistleblower mit seinem Verdacht zuerst an die Öffentlichkeit richtet, ohne zuvor die Hochschule oder Forschungseinrichtung über den Hinweis des Verdachts eines wissenschaftlichen Fehlverhaltens zu informieren. Die untersuchende Einrichtung muss im Einzelfall entscheiden, wie sie mit der Verletzung der Vertraulichkeit umgeht. Es ist nicht hinzunehmen, dass die frühzeitige Herstellung der Öffentlichkeit durch die informierende Person einen Reputationsverlust des Betroffenen zur Folge hat.”

    8. Countries

      Stefan Heßbrüggen
      Petition organiser

      197 signatures have reached us from the following countries:
      Austria, Belgium, Canada, Denmark, Finland, France, the Netherlands, United Kingdom, United States
      I'm sure that there is still some room for geographical variety (e. g. the Mediterranean is still missed). Thanks for helping out!

    9. Some statistics

      Stefan Heßbrüggen
      Petition organiser

      Approx. 12 % of the signatures till now (180) come from beyond Germany. That is a real and very pleasant surprise for me and shows clearly the concerns about this in the international research community.

    10. Right now: 125 signatures. And thank you for your thoughtful comments!

      Stefan Heßbrüggen
      Petition organiser

      The success of this is really impressive: It's not just the number of signatures. If I guess correctly, approx. 10 % of the signees do not work in Germany. This support is highly appreciated and very helpful.

      If you want to provide further background to others why this is important, you can now use this list (mainly blog posts). Sorry for failing in copy+paste in the last news item, by the way. Change.org has no preview function for news items.

      * the 'Süddeutsche Zeitung', linked by 'Archivalia', [10. 6. 2013](http://archiv.twoday.net/stories/434204837/)

      * "Erbloggtes", [23. 6. 2013](http://erbloggtes.wordpress.com/2013/06/23/es-gibt-kein-problem-mit-wissenschaftsbetrug-solange-niemand-druber-redet/)

      * "Erlebt", [26. 6. 2013](https://www2.pms.ifi.lmu.de/erlebt/?p=9398)

      * Raphael Wimmer, [26. 6. 2013](http://raphaelwimmer.wordpress.com/201

    11. Reached 100 signatures
    12. 50 signatures reached: more are needed.

      Stefan Heßbrüggen
      Petition organiser

      Dear colleagues

      first of all, thank you all for the support you have shown. As you may have gleaned from the petition text, the infamous 'recommendation 17' is not yet decided (which is why the petition focuses on the different, yet related set of recommendations proposed by the HSK). However, the Deutsche Forschungsgemeinschaft will presumably present it on July 4th 2013 at its annual press conference. It would be great, if we could garner more support until then. So please contact colleagues you believe to be interested in this topic, so they may sign the petition, too. You can easily provide more information by pointing to this blog post:

      http://www.change.org/petitions/deutsche-forschungsgemeinschaft-hochschulrektorenkonferenz-preserve-the-freedom-to-publish-findings-of-academic-misconduct-in-germany

      It also contains links to German blog posts on the topic.

      Again, thank you all very much for your cooperation.

      Deutsche Forschungsgemeinschaft; Hochschulrektorenkonferenz: Preserve the Freedom to Publish Findings of Academic Misconduct in Germany

      Sehr geehrter Herr Prof. Dr. Strohschneider, sehr geehrter Herr Prof. Dr. Hippler, mit großer Sorge haben wir zur Kenntnis genommen, dass es akademischen 'Whistleblowern' in Deutschland zukünftig verboten sein soll, die Ergebnisse ihrer wissenschaftlichen Arbeit mit der interessierten Öffentlichkeit zu teilen und dass stattdessen die Ergebnisse einer universitätsinternen Untersuchung etwaigen...

    Supporters

    Reasons for signing

    • Lars Schotte NüRNBERG, GERMANY
      • 6 months ago

      Ja! Da bin ich dabei, denn die Neoliberalen werden NIE freiwillig zugeben, dass die Quatsch labern!

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    • angelika Geyer SCHWARZENBACH/SAALE, GERMANY
      • 7 months ago

      Wissenschaft entsteht durch Zahlen und Fakten - die Öffentlichkeit hat ein Recht darauf!

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    • Bettina Stöhr GERMANY
      • 7 months ago

      Öffentlicher Diskurs ist meist ziemlich unfachlich und polemisierend und daher nicht hilfreich. Die Uni sollte aber einen fachwissenschaftlichen Diskurs ermöglichen, sonst ist die Gefahr für interne Klüngelei zu groß. Und ein oder zwei ausseruniversitäre Berater reichen eben auch nicht aus, Klüngelei zu vermeiden.

      REPORT THIS COMMENT:
    • Irma Kreiten ISTANBUL, TURKEY
      • 7 months ago

      Wissenschaft braucht demokratisch-transparente Strukturen, dazu gehören Öffentlichkeit und gesellschaftliche Debatte.

      REPORT THIS COMMENT:
    • Nancy Schulpin GERMANY
      • 9 months ago

      Transparenz ist wichtig und warum etwas geheimhalten ?

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