• Petitioned Rafael Pardo Rueda

This petition was delivered to:

Minister of Labor, Colombia
Rafael Pardo Rueda
GM President of South America
Jaime Ardila
Segundo Secretario de la Seccion Politica en la Embajada
Joseph Giblin
Encargado de Derechos Humanos, Embajada
Adam Lenert
GM Vice President, Global Communications
Selim Bingol
Secretary, United States Department of Labor
Hilda Solis
Chairman & CEO General Motors
Dan Akerson
Vice President of Labor Relations, General Motors
Catherine Clegg
U.S. Ambassador, Bogota, Colombia
Michael McKinley
Secretary, United States Department of Labor
Hilda Solis

GM: Resolve situation of workers dismissed for occupational injuries

    1. Jorge Parra
    2. Petition by

      Jorge Parra

      Bogota, Colombia

(Español abajo)

Dear Dan Akerson, Jaime Ardila, Peter McKinley, Rafael Pardo Rueda, and Hilda Solis,

General Motors Colmotores in Bogota, Colombia needs to do what is right: re-engage in negotiations so as to address the just complaints of ASOTRECOL, the association of workers dismissed for occupational injuries and accidents incurred at GM; and come to a fair agreement with them.

These workers suffer from occupational injuries caused by vicious body postures, repetitive motions (carpal tunnel, tendinitis of the elbow, rotator cuff syndrome) and lifting excessively heavy weights (herniated discs, bulging discs, lumbar damage that sends pain down the back of the leg). A short time after their occupational injuries were discovered, they were dismissed from their positions under varying reasons and causes- all of which are disputed by ASOTRECOL.

Mr. Dan Akerson, as CEO of General Motors and Mr. Jaime Ardila as GM President of South America, I urge you to return to negotiations with ASOTRECOL. These injured and disabled workers are only asking what is due to them: compensation, medical coverage, and retraining or reintegration into GM. It is not right that General Motors uses up the health of its workers and then throws them to the curb. It is of special concern that GM would treat its workers in this manner after the U.S. government bailed GM out of its financial crisis in 2008 with taxpayer money. The taxes of U.S. workers were not meant to be used to violate the rights of Colombian workers. GM did the right thing by beginning negotiations with ASOTRECOL in August 2012, but did not offer ASOTRECOL an adequate settlement. Your company should finish this process by returning, in good faith, to negotiations.

Mr. Peter McKinley, you have seen ASOTRECOL maintain a permanent peaceful occupation of the sidewalk in front of the U.S. embassy since August 2, 2011 (500 days and counting). You have seen their determination to bring visibility to the injustice that they are facing, a situation that you, in representing the U.S. government are in a position to change. You have seen them enduring cold, rain, hunger, the lack of a bathroom, an improvised kitchen, the need to be away from their families to take their turn in the tent, and the frustration of having their just demands fall on deaf ears. What you have not seen is the impact on their families: children going hungry because their injured or disabled father is unable to find more than occasional or informal work, wives in tears because they are close to losing their houses or are struggling to pay the rent, children unable to visit the hospital when they get hurt because their family no longer has medical care. 

Mr. Rafael Pardo Rueda, as the Labor Minister of Colombia, it is your responsibility to defend and protect the rights of Colombian workers. General Motors Colombia carried out illegal dismissals of  injured and disabled workers, using falsified documents, threats, and corrupt labor inspectors, a situation that despite ongoing dennouncements, is only now beginning to become visible. Several labor inspectors are currently being investigated for their crimes and one has already been sanctioned. The investigation and sanctioning of corrupt labor inspectors is highly needed, especially considering the special treatment that General Motors receives in Colombia. I urge you to do everything in your power to hold corporations accountable to their workers, in this case General Motors, this is after all, part of the commitment made in the Labor Action Plan of the Colombia Free Trade Agreement.

Ms. Hilda Solis, ASOTRECOL has been denouncing the flagrant abuses that General Motors Colombia has committed against their rights as workers. It is important that their voices are heard and that General Motors is held accountable for its treatment of workers in all parts of the world. I urge you to investigate ASOTRECOL´s situation, their denouncements, their simple asks, and do what you can to compel General Motors to return to negotiations and come to an agreement with them. The dennouncements of workers facing the daily reality in Colombia need to be taken seriously, especially when they demonstrate the corruption of the labor inspectors, the very people who are meant to defend their rights in the Labor Action Plan of the Colombia Free Trade Agreement.

General Motors Colombia has taken some steps to prevent its current workers from developing the same kind of occupational injuries that members of ASOTRECOL are suffering and will have for the rest of their lives. The company is now rotating workers so that there is less repetitive movement for each worker on the assembly line. In addition they have begun to install equipment which reduces the amount of heavy lifting required of its workers. These are good steps, but they only benefit workers still inside the company. General Motors Colombia needs to come to a fair agreement with ASOTRECOL, which is comprised of injured and disabled individuals who no longer are inside the company. Thus it is only right that General Motors Colombia return to negotiations immediately to resolve the situation of these workers who after giving so much, remain unemployed, uncompensated and untreated.

Thanks in advance for your help in resolving this situation.

 

* * *

Estimado Dan Akerson, Jaime Ardila, Peter McKinley, Rafael Pardo Rueda, e Hilda Solís,

General Motors Colmotores en Bogotá, Colombia necesita hacer lo correcto: volver a las negociaciones para dirigirse a los justos reclamos de ASOTRECOL, la asociación de los trabajadores despedidos por accidentes y enfermedades de trabajo incurridos en GM, y llegar a un acuerdo equitativo con ellos.

Estos trabajadores sufren enfermedades de trabajo causados por posturas viciosas, movimientos repetitivos (túnel carpiano, la tendinitis del codo, el síndrome del manguito de los rotadores) y levantamiento de pesos demasiado pesados (hernias discales, embombamiento discos, el daño lumbar que envía el dolor en la parte posterior de la pierna). Poco tiempo después de que sus lesiones fueron descubiertas, fueron despedidos de sus cargos en virtud de diversas razones y causas, todos los cuales han sido impugnados por ASOTRECOL.

Al Sr. Dan Akerson, Director de General Motors y al Sr. Jaime Ardila, GM Presidente de Sudamérica, les insto a volver a las negociaciones con ASOTRECOL. Estos trabajadores lesionados y discapacitados sólo piden lo que se les debe: la indemnización, cobertura médica, y la readaptación o reinserción en GM. No es justo que General Motors utilice la salud de sus trabajadores y luego los arroje a la calle. Es motivo de especial preocupación que GM trate a sus trabajadores de este modo después de que el Gobierno de EE.UU. rescató a GM de su crisis financiera en 2008 con dinero de los contribuyentes. Los impuestos de los trabajadores de EE.UU. no estaban destinados a ser utilizadas para violar los derechos de los trabajadores colombianos. GM hizo lo correcto en empezar las negociaciones con ASOTRECOL en agosto de 2012, pero no le ofreció a ASOTRECOL una solución adecuada. Su compañía debería volver con buena fe a las negociaciones.

Sr. Peter McKinley, que ha visto ASOTRECOL mantener una huelga permanente y pacífica de la acera de enfrente de la embajada de EE.UU. desde el 02 de agosto 2011 (500 días y contando). Usted ha visto su determinación de visibilizar las injusticias que están enfrentando, una situación que,usted en representación del gobierno de los EE.UU. está en condiciones de cambiar. Usted los ha visto en el frío permanente, la lluvia, el hambre, la falta de un baño, una cocina improvisada, la necesidad de estar lejos de sus familias a tomar su turno en la huelga, la frustración de tener sus justas demandas y caer en oídos sordos. Lo que no ha visto es el impacto en sus familias: los niños que pasan hambre porque su padre enfermo y discapacitado es incapaz de encontrar más que un trabajo ocasional o informal, las esposas llorando, ya que están a punto de perder sus casas o están luchando para pagar el alquiler, los niños que no pueden visitar los medicos cuando se lesionan debido a que su familia ya no tiene atención médica.

Señor Rafael Pardo Rueda, como el Ministro de Trabajo en Colombia, es su responsabilidad de defender y proteger los derechos de los trabajadores colombianos. General Motors Colombia llevó a cabo despidos ilegales de trabajadores lesionados y discapacitados, mediante documentos falsificados,  amenazas, y los inspectores corruptos de Trabajo, situación que a pesar de las denuncias en curso, sólo ahora está empezando a hacerse visibles. Varios inspectores de trabajo están siendo actualmente investigados por sus crímenes y uno ya ha sido sancionado. La investigación y sanción de los inspectores de trabajo corruptos es muy necesaria, sobre todo teniendo en cuenta el trato especial que General Motors recibe en Colombia. Le insto a hacer todo en su poder para obligar a las Empresas responder a sus trabajadores, en este caso de General Motors, porque al fin y al cabo, esto es parte del compromiso asumido en el Plan de Acción de laboral del Acuerdo de Libre Comercio con Colombia.

Sra. Hilda Solís, ASOTRECOL ha venido denunciando los abusos flagrantes que General Motors Colombia ha cometido en contra de sus derechos como trabajadores. Es importante que sus voces sean escuchadas y que General Motors se responsabilice por su trato a los trabajadores en todas partes del mundo. Les insto a investigar la situación de ASOTRECOL, sus demandas, sus simples peticiones, y haga lo que pueda para obligar a General Motors volver a las negociaciones y llegar a un acuerdo con ellos. Las denuncias de los trabajadores que se enfrentan la realidad cotidiana en Colombia deben ser tomadas en serio, sobre todo cuando se demuestra la corrupción de los inspectores del trabajo, las mismas personas que están destinadas a defender sus derechos en el Plan de Acción de Trabajo del Acuerdo de Libre Comercio con Colombia.

General Motors Colombia ha tomado algunas medidas para evitar que sus trabajadores activos sufran la misma clase de enfermedades de trabajo que los miembros de ASOTRECOL están sufriendo y tendrán para el resto de sus vidas, La compañía ahora está rotando a los trabajadores para que haya menos movimientos repetitivos para cada trabajador en la línea de montaje. Además, han comenzado a instalar equipos que reducen la cantidad de trabajo pesado requieren de sus trabajadores. Estas son buenas medidas, pero sólo benefician a los trabajadores aún dentro de la empresa y activos. General Motors Colombia necesita llegar a un acuerdo justo con ASOTRECOL, que se compone de personas lesionadas y discapacitadas que ya no están dentro de la empresa. Por eso, es justo que General Motors Colombia vuelva inmediatamente a las negociaciones para resolver la situación de estos trabajadores que después de haber dado tanto, no consiguen trabajo, están sin compensación y sin tratamientos médicos.

De antemano gracias por su ayuda en resolver esta situacion.

Recent signatures

    News

    1. Reached 4,000 signatures
    2. GM Colmotores: Un mundo de atropellos (GM Colombia: A World of Abuses)

      Jorge Parra
      Petition Organizer

      This article appeared in the Colombian newspaper VOZ: La verdad del pueblo on May 29, 2012. ASOTRECOL has had a difficult time getting media coverage of their situation because General Motors pays for a significant amount of advertising in newspapers, television and magazines, and these media outlets do not want to risk that income by running a story that depicts GM in a bad light. The few times that they have received coverage it has been with the condition that they not name General Motors.

    3. Reached 5 signatures

    Supporters

    Reasons for signing

    • JOSELIN LOPEZ MODESTO BOGOTá, COLOMBIA
      • 10 months ago

      POR SER UNA DE LAS PERSONAS QUE SACARON ENFERMAS DE LA ESPALDA CON ENGAÑOS Y AMENAZAS

      REPORT THIS COMMENT:
    • joe wetherell ROCKY POINT, NY
      • about 1 year ago

      It just shows that GM is still a behemoth without a conscience.

      REPORT THIS COMMENT:
    • Jerry Costley CENTERVILLE, UT
      • about 1 year ago

      We need to insure that the ideals of our country, for which our fathers fought and died are respected and honored for all people.

      REPORT THIS COMMENT:
    • Heather Moline MANAGUA, NICARAGUA
      • about 1 year ago

      "Injustice anywhere is a threat to justice everywhere."

      REPORT THIS COMMENT:
    • Carlos Diaz BRIGHTON, MI
      • about 1 year ago

      Because my father, brother and mother all worked for general Motors, at some point in their life and they did so with success and pride. I only ask that GM do what is right in this situation and give these workers what they have earned.

      REPORT THIS COMMENT:

    Develop your own tools to win.

    Use the Change.org API to develop your own organizing tools. Find out how to get started.